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¿Debe alquilar o comprar casa?

Cómo tomar esta decisión clave respecto a su jubilación en el inusual mercado inmobiliario de hoy.

In English | Si llega la hora de mudarse, sea al otro extremo del país o al otro extremo de la ciudad, a un lugar con mejores servicios y comodidades, tendrá que tomar una decisión inmediata: ¿Debe comprar? ¿O debe alquilar? Esa nunca ha sido una decisión fácil, y el tibio mercado inmobiliario la hace aún más difícil.

Vea también: Aprenda a liquidar su hipoteca.

Aquí tiene cinco preguntas que le ayudarán a decidir:

1. ¿Cuál cuesta más?

A nivel nacional, se espera que el valor de las viviendas aumente un 1,7 % en el curso del próximo año. Los alquileres están subiendo mucho más rápido, a un promedio del 5 al 6 %, aunque en algunas partes, como Fort Myers y Naples, en la Florida, el aumento es el doble. Añada a eso el hecho de que las tasas hipotecarias están más bajas que nunca y el alquilar tiende a resultar más caro que comprar en la mayoría de las zonas metropolitanas.

Aun si suma el principal, el interés, el seguro y los impuestos, "podría acabar gastando menos que si alquilara... una vivienda comparable", dice Eric Belsky, director del Joint Center for Housing Studies (Centro Conjunto de Estudios de la Vivienda) de Harvard University.

También existe la preocupación de que con el tiempo le aumenten el alquiler, explica. Mientras que si compra —y obtiene una hipoteca de interés fijo— la parte principal de su pago mensual por concepto de vivienda nunca cambiará. "Por eso es que tanta gente sigue considerando la propiedad de su casa parte del estilo de vida que desean", añade Belsky.

2. ¿Cómo son sus planes en cuanto a tiempo?

El tiempo es una consideración importante. "Mientras menos tiempo piense quedarse en un lugar, más sentido tiene alquilar", afirma Stan Humphries, principal economista de Zillow, sitio web inmobiliario.

Los costos de cierre y de mudanza podrían anular las ventajas de comprar. Además, tiene que darse suficiente tiempo para recobrar su inversión si los precios de la vivienda se estancan.

¿Cuánto tiempo es suficiente? "Antiguamente, la regla general era que tenía que permanecer en un sitio al menos tres años para compensar los costos de la compra", dice Glenn Crellin, subdirector para investigaciones del Runstad Center for Real Estate Studies (Centro Runstad para Estudios Inmobiliarios). "Ahora se cree que un término de cinco años es lo indicado en casi todas partes. En realidad, depende de cuánto están aumentando los valores en el mercado local".

3. ¿Se muda a un lugar nuevo?

Todos hemos oído las historias de los amigos de amigos que soñaron con mudarse a Phoenix, a Boca Ratón u otro destino fabuloso, no les gustó para nada cuando llegaron, y volvieron disparados. Sucede, pero no tiene que sucederle a usted.

"Si se muda a una ciudad nueva, puede resultar sensato alquilar al principio" para probar la zona, dice Jed Kolko, principal economista de otro sitio web inmobiliario, Trulia.com. "Puede que no sepa de antemano cuál barrio es mejor para usted. Resulta caro cambiar de idea después de comprar".

No se preocupe de la posibilidad de perderse las bajas tasas hipotecarias mientras alquila. La Reserva Federal ha expresado claramente que "en general, es su intención mantener las tasas de interés a estos niveles extraordinariamente bajos", afirma Crellin. "No es probable que veamos más que modestos cambios en la tasa hipotecaria en los próximos dos años".

4. ¿Cómo está de liquidez?

Otra consideración es la regularidad de sus ingresos, si son fijos o volátiles, dice Humphries. Si sus entradas son más o menos impredecibles, comprometerse a un plan a largo plazo, como una hipoteca, no es la mejor idea. Le resulta más fácil adaptarse a ingresos inestables si alquila. También lo puede hacer comprando por una cifra menor de lo que sabe que puede pagar. Así tendrá espacio para maniobrar.

5. ¿Para usted es más importante la libertad o el control?

Esta es la última pregunta que tiene que hacerse, y es muy importante, dice Kolko. Alquilar tiene sus ventajas. El propietario tiene la responsabilidad de arreglar muchos de sus problemas y encargarse del mantenimiento de mes a mes. Usted vive libre de esas complicaciones y tiene la libertad de irse al final de su contrato de arrendamiento. (Igualmente, el propietario tiene la libertad de no renovarle el contrato).

Cuando es dueño, tiene más responsabilidades pero también más control de su espacio. ¿Quiere instalar un sistema de sonido o ventiladores de techo? ¿Quiere pintar la puerta principal de rojo? No hay problema. Señala Kolko: "Es una decisión muy personal".

Jean Chatzky, exitosa autora, periodista y directora de finanzas del programa Today, de NBC, es también la nueva embajadora financiera de AARP. Escrito con aportes de Arielle O'Shea.

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