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Actor de 'Iron Man' enfrenta cargos federales por fraude relacionado con la COVID-19

Las acusaciones parecen sacadas de una película de Hollywood.

Actor Keith Middlebrook

FRAZER HARRISON/GETTY IMAGES

In English | Un actor y fisiculturista de Los Ángeles alcanzó la fama que buscó durante años: es la primera persona en Estados Unidos acusada de un delito federal por promocionar una cura falsa para la COVID-19 y prometer grandes retornos a los inversores, dijeron las autoridades.

Keith L. Middlebrook, de 52 años, que trabajó en Iron Man 2, Iron Man 3 y Thor, y acumuló millones de seguidores en las redes sociales, está preso y acusado de intento de fraude por medios electrónicos. Debe presentarse otra vez en los tribunales el 22 de mayo.

Los guionistas de Hollywood se verían en apuros para imaginar las acusaciones que han puesto a Middlebrook frente a una condena de hasta 20 años en una prisión federal por un cargo de intento de fraude por medios electrónicos.

Con alrededor de 2.4 millones de seguidores en Instagram, Middlebrook tejió una red de mentiras y pregonó presuntuosamente una cura para la enfermedad causada por el nuevo coronavirus, según los detalles de una declaración jurada de 20 páginas presentada por un agente especial del FBI.

No hay ningún tratamiento aprobado (en inglés) para la COVID-19 actualmente.


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Se utilizó el nombre de una leyenda de la NBA para promover la estafa

La declaración del FBI dice que Middlebrook incluso aseguró que la estrella del baloncesto Earvin "Magic" Johnson, exjugador de los L.A. Lakers, era uno de sus inversores. Pero según el presidente de Magic Johnson Enterprises, eso no era cierto. Y cuando le mostraron a Johnson una foto de la licencia de conducir de Middlebrook, el basquetbolista retirado dijo que nunca lo había conocido, visto ni hablado con él.

El delito del que se acusa a Middlebrook ocurrió entre el 13 y el 24 de marzo, informa la denuncia penal. Sus pretensiones de haber hallado una cura comenzaron a revelarse cuando un agente del FBI en San Diego recibió una llamada de un testigo colaborador anónimo en Orlando, Florida, quien reveló que Middlebrook estaba solicitando inversiones para la producción masiva de una supuesta vacuna contra la COVID-19. El testigo, un delincuente condenado, dijo que Middlebrook había prometido un porcentaje o un pago de gestión por cada inversor que le enviaran.

¿La dirección que Middlebrook publicaba en la pequeña Newport Beach, California? Una tienda de UPS.

¿Sus tarjetas de presentación? En Instagram, se autotitulaba el "verdadero Iron Man" y un "icono empresarial genio".

¿Su promesa a los inversores? Le dijo a un agente encubierto del FBI que por una inversión de $300,000 podía garantizar un retorno de $30 millones, el cual, afirmó, "estaba asegurado por una oferta actual de $10,000 millones de un comprador anónimo en Dubai".

Las autoridades sostienen que Middlebrook ideó la conspiración para defraudar a inversores por medio de la promesa de enormes retornos sobre inversiones en su compañía Quantum Prevention CV Inc. Afirmó falsamente que había creado una cura con patente en trámite para la COVID-19 y un tratamiento que evitaba que una persona se infectara con el virus. En Instagram, dijo que había creado un suero que, al inyectarlo, curaría a una persona con COVID-19 en 24 horas, y también una pastilla que evitaría que una persona contraiga el virus. Hizo afirmaciones similares en YouTube.

Según la declaración del FBI, dijo que su suero y sus pastillas preventivas "valdrían $100,000 millones" antes de una oferta pública inicial de las acciones de la empresa.


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Más de un millón de visitas en Instagram

Uno de sus videos en Instagram sobre sus falsas pastillas contra el coronavirus fue visto más de un millón de veces en los cuatro días previos al 24 de marzo, indica la declaración jurada. En el video, Middlebrook afirma que él tomó la pastilla y entró al Staples Center —repleto de personas con COVID-19— porque no podía contraer el virus.

Luego de que se presentaran los cargos contra Middlebrook, el fiscal federal en Los Ángeles, Nick Hanna, dijo en una declaración: "En estos días difíciles, estafas como estas utilizan mentiras flagrantes para aprovecharse de nuestros miedos y debilidades. Yo vuelvo a urgir a todos a que sean sumamente precavidos con argumentos médicos estrafalarios y falsas promesas de ganancias enormes. Y a quienes cometen estas estafas: sepan que las autoridades federales están trabajando para proteger a toda la población y vamos a actuar con determinación contra cualquiera que trate de engañar al público en estos momentos críticos".

En Washington D.C., el agente especial supervisor del FBI Bill Brown elogió la tarea de la agencia y dijo que llevó solo 10 días investigar y arrestar a Middlebrook. "Pudimos detenerlo muy rápidamente", dijo Brown, quien se desempeña como jefe de la Sección de Delitos Económicos del FBI.

La defensora pública de Middlebrook, Ijeoma Eke, se negó a hacer comentarios cuando fue contactada por teléfono.

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