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¿Tiene que ver el riesgo de COVID-19 con el grupo sanguíneo?

Estudios demuestran una relación entre los tipos de sangre (de A a O) y la respuesta del cuerpo al coronavirus.

Un enfermera sostiene una bolsa de sangre tipo O positivo

GETTY IMAGES

In English | En los últimos meses, una serie de estudios establecieron una relación entre el grupo sanguíneo y el riesgo de contraer COVID-19, los cuales llegaron a la misma conclusión: las personas con el tipo de sangre O, el más común, podrían tener una leve ventaja a su favor en cuanto al riesgo de la infección por el coronavirus y la hospitalización o muerte por COVID-19. No obstante, esto no significa que no puedan contraer el virus ni enfermarse gravemente.

Los investigadores en Dinamarca hallaron que entre más de 7,400 personas que dieron positivo en la prueba de detección de COVID-19, había menos personas con el tipo de sangre O en comparación con el tipo A, pese a que los dos grupos sanguíneos representaban la misma proporción de la población en relación con el grupo de control más grande. En Canadá los investigadores llegaron a una conclusión similar en su estudio retrospectivo publicado en Annals of Internal Medicine. Descubrieron que las personas con el tipo de sangre O corrían un riesgo menor de contraer el coronavirus (SARS-CoV-2) comparado con las personas con los grupos sanguíneos A, B o AB. Además, observaron que era levemente más bajo el riesgo de los individuos con el tipo de sangre O de enfermarse gravemente o de morir de COVID-19 si se infectaban. Varios otros estudios sometidos a revisión científica externa confirmaron estos hallazgos.


Para información actualizada sobre la COVID-19 visita aarp.org/ElCoronavirus


Aun así, los expertos advierten que la evidencia que se está recopilando sobre este tema no debería influir en las decisiones cotidianas de índole médica o de salud pública.

"Jamás le diría a alguien con el tipo de sangre O que no necesita usar una mascarilla, que no tiene que mantener el distanciamiento social o que no tiene que lavarse las manos con frecuencia", dice el Dr. Roy Silverstein, profesor y jefe de medicina de la División de Hematología y Oncología del Medical College of Wisconsin, quien no participó en los estudios citados. "Ese grupo de gente corre el riesgo de contraer la COVID, un poco menos que quienes tienen el tipo de sangre A... No significa que el [tipo de sangre] O no tenga nada de riesgo".

Silverstein explica que lo más valioso de las investigaciones es aprender más sobre el virus nuevo, que hasta la fecha ha infectado a casi 68 millones de personas en todo el mundo, y a descubrir cómo responde el organismo.

El grupo sanguíneo podría influir en otras infecciones también

La conexión entre las infecciones y el grupo sanguíneo no se limita exclusivamente al coronavirus. "Existe una cantidad decente de estudios más allá del SARS-CoV-2" que indican que ciertos grupos sanguíneos pueden intervenir en el riesgo y la gravedad de las enfermedades, comenta el Dr. Joel Ray, científico clínico y profesor de St. Michael's Hospital en Toronto y autor principal del estudio publicado en Annals of Internal Medicine.

Las investigaciones han demostrado que las personas con el tipo de sangre O corren más riesgo de enfermarse gravemente del cólera que otras que caen enfermas; y también se ha demostrado que este grupo sanguíneo ofrece cierta protección contra la malaria grave. El tipo de sangre también podría influir en la susceptibilidad al norovirus.

Una explicación: tu tipo de sangre se basa en las proteínas llamadas antígenos, que cubren la superficie de los glóbulos rojos. Cuando estos antígenos entran en contacto con un patógeno u otra sustancia ajena, desencadenan una respuesta del sistema inmunitario. Ciertos grupos sanguíneos podrían ser mejores que otros al combatir algunos invasores extraños.

Lo que se relaciona más específicamente con el coronavirus es la teoría de la coagulación. Las personas con el tipo de sangre O tienden a coagular menos que otras, explica Ray. "La coagulación siempre es buena si uno se corta, pero es mala, en general, si te contagias de una infección realmente grave [porque] activa la cascada de coagulación y tiende a accionar la coagulación en los vasos sanguíneos pequeños", dice él. Y una complicación que se ve en muchas personas enfermas gravemente de COVID-19 son los coágulos de sangre en los pequeños vasos sanguíneos de los pulmones.

"Existe un precedente en biología de que el grupo sanguíneo influye en la infección", declara Silverstein. Si bien los investigadores aún no saben por qué o cómo el grupo sanguíneo podría interactuar con el SARS-CoV-2, adquirir un conocimiento más profundo podría "conducir a descubrir nuevas vías o nuevos objetivos de tratamiento", añade.

'Todo el mundo debe ser más cuidadoso', sea cual fuere su grupo sanguíneo

A pesar del creciente conjunto de investigaciones que sugieren que existe cierta relación entre la COVID-19 y el grupo sanguíneo, los expertos dicen que estos estudios no cambian mucho la situación del individuo. Es improbable que los médicos tomen decisiones de tratamiento en función del grupo sanguíneo, dice Silverstein, y advierte que el tipo de sangre no debería considerarse al mismo nivel de riesgo como la edad, la obesidad u otras enfermedades subyacentes.

Un informe del mes de junio publicado por los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) reveló que las hospitalizaciones de personas con COVID-19 fueron seis veces más altas para pacientes con enfermedades crónicas, tales como enfermedad cardíaca, enfermedad pulmonar y diabetes, en comparación con los individuos sanos. La mortalidad en esta población fue 12 veces más alta. Es más, el 95% de las muertes por COVID-19 en Estados Unidos han ocurrido en adultos mayores de 50 años.

"Si tienes el tipo de sangre A, podrías correr un riesgo levemente más alto que si tienes el tipo O. Pero eso no significa que deberías ser más cuidadoso; todos deben ser más cuidadosos. Y lo peor que puede suceder es que la gente baje la guardia", advierte Silverstein.

Tabla de grupos sanguíneos en la población de EE.UU.

  Caucásico Afroamericano Asiático Latinoamericano 
O+ 37% 47% 39% 53%
O- 8% 4% 1% 4%
A+ 33% 24% 27% 29%
A- 7% 2% 0.5% 2%
B+ 9% 18% 25% 9%
B- 2% 1% 0.4% 1%
AB+ 3% 4% 7% 2%
AB- 1% 0.3% 0.1% 0.2%

Fuente: American Red Cross

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