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Últimas actualizaciones sobre el coronavirus

Las últimas noticias sobre la COVID-19 y respuestas a preguntas frecuentes.


Al cumplir cinco años de la pandemia, mantenernos informados sobre los últimos desarrollos de la enfermedad, incluidas las variantes y los tratamientos más recientes, sigue siendo especialmente importante para los adultos mayores, que corren mayor riesgo de enfermar gravemente y morir a causa de la COVID-19. 

Este es un resumen de las noticias recientes sobre el coronavirus que son particularmente relevantes para las personas de 50 años o más, seguido de respuestas a algunas de las preguntas más frecuentes sobre la COVID-19.

Últimas noticias sobre la COVID-19

La FDA autoriza un nuevo medicamento para las personas inmunocomprometidas (26 de marzo). La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha autorizado un nuevo medicamento que puede ayudar a proteger a las personas inmunocomprometidas de los síntomas graves de la COVID-19. Se espera que el medicamento —una infusión de anticuerpos monoclonales llamado Pemgarda— esté disponible en las próximas semanas. A diferencia de otros tratamientos contra la COVID-19, el medicamento está destinado a usarse antes de una infección (que se denomina profilaxis previa a la exposición) como otra capa de protección para las personas que podrían no desarrollar una respuesta inmunitaria adecuada a las vacunas.

Los CDC actualizan las pautas de aislamiento de la COVID (1.º de marzo). Los funcionarios de salud de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) han actualizado las pautas de aislamiento para las personas con COVID-19. Las nuevas recomendaciones sugieren permanecer lejos de los demás cuando estés enfermo y regresar a las actividades normales cuando, por lo menos durante 24 horas, los síntomas estén mejorando y no tengas fiebre sin usar un medicamento para reducirla. En ese momento, todavía se recomienda usar una mascarilla y practicar otras medidas preventivas durante al menos cinco días.

Los adultos de 65 años o más deben vacunarse contra la COVID-19 en primavera (29 de febrero). Los CDC recomiendan que los adultos de 65 años o más se pongan esta primavera otra dosis de la vacuna contra la COVID-19. Más de la mitad de las hospitalizaciones por COVID-19 entre octubre y diciembre del 2023 ocurrieron en este grupo de edad, y las muertes continúan siendo más altas entre los adultos mayores. "Una dosis adicional de la vacuna puede proporcionar protección adicional que puede haber disminuido con el tiempo para quienes corren el mayor riesgo”, dijo en una declaración la directora de los CDC, la Dra. Mandy Cohen.

La vacuna actualizada de Novavax recibe aprobación de la FDA (4 de octubre). El 3 de octubre, la Administración de Alimentos y Medicamentos autorizó la vacuna actualizada de Novavax contra la COVID-19 para las personas de 12 años o más. Al igual que las vacunas actualizadas de Pfizer-BioNTech y Moderna, la vacuna de Novavax a base de proteínas protege contra la subvariante XBB.1.5, una versión más reciente del coronavirus. La empresa dijo en un comunicado de prensa que la nueva vacuna estará disponible en miles de ubicaciones en todo el país.

Dan luz verde a las nuevas vacunas contra la COVID-19 (12 de septiembre). Un nuevo lote de vacunas contra la COVID-19 que combaten mejor muchas de las variantes del coronavirus que actualmente circulan por todo Estados Unidos ha sido aprobado y recomendado por las autoridades de salud, y estas vacunas ahora están disponibles en muchas farmacias y consultorios médicos de todo el país. Las vacunas, de Moderna y Pfizer-BioNTech, se enfocan en la cepa XBB.15 de ómicron. Si bien esta variante en particular ya no es la causante de la mayoría de las infecciones en el país, sus parientes cercanos sí lo son, y los expertos dicen que estas vacunas deberían brindar una buena protección contra ellos. Se recomienda que las personas de 6 meses o más reciban la nueva vacuna. Las personas sin seguro o con seguro insuficiente podrán recibir las vacunas de manera gratuita bajo el nuevo programa de los CDC llamado Bridge Access Program.  

Respuestas a las preguntas más frecuentes sobre la COVID-19

¿Cómo puedes contraer la COVID-19?

La COVID-19 es el nombre de la enfermedad causada por un coronavirus llamado SARS-CoV-2. Puedes contraer la COVID-19 tras inhalar, si estás cerca de una persona infectada que exhala pequeñas gotitas y partículas que contienen el virus. También puedes contagiarte si esas pequeñas gotitas y partículas caen en los ojos, la nariz o la boca (probablemente al toser o estornudar), o si tienes partículas de virus en las manos y luego te tocas los ojos, la nariz o la boca.

¿Quién corre riesgo de contraer COVID-19?

Cualquier persona puede contraer COVID-19, pero algunas personas corren más riesgo a lo que los expertos llaman “enfermedad grave” que puede requerir hospitalización o cuidados intensivos.

Los adultos mayores son más propensos que las personas más jóvenes y saludables a padecer una enfermedad grave a causa de la COVID-19. La gran mayoría de las muertes por COVID-19 en Estados Unidos han ocurrido entre personas de 50 años o más, y el riesgo aumenta con la edad.

Los adultos de cualquier edad con una enfermedad subyacente corren un mayor riesgo de complicaciones por una infección de coronavirus. Entre los factores: 

  • Cáncer
  • Enfermedad renal crónica
  • Enfermedades pulmonares crónicas, entre ellas la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), asma (moderada a grave), enfermedad pulmonar intersticial, fibrosis quística e hipertensión pulmonar
  • Demencia u otros trastornos neurológicos
  • Diabetes (tipo 1 o tipo 2)
  • Síndrome de Down
  • Trastornos cardíacos (como insuficiencia cardíaca, enfermedad arterial coronaria, cardiomiopatías o hipertensión)
  • Infección por VIH
  • Un estado inmunodeprimido (sistema inmunitario debilitado)
  • Enfermedad hepática
  • Trastornos de salud mental, incluidos depresión y trastornos del espectro de esquizofrenia
  • Sobrepeso y obesidad (definido como un índice de masa corporal de 25 o más)
  • Embarazo
  • Enfermedad de células falciformes o talasemia
  • Tabaquismo, en el pasado o en la actualidad
  • Trasplante de un órgano sólido o de células madre sanguíneas (incluidos los trasplantes de médula ósea)
  • Derrame cerebral o enfermedad cerebrovascular, que afecta el flujo sanguíneo al cerebro
  • Trastorno por consumo de sustancias (como alcohol, opioides o cocaína)
  • Tuberculosis

¿Qué puedes hacer para reducir tu riesgo?

Hay varias maneras de reducir el riesgo de enfermarse de COVID-19. La más importante: vacunarse. La FDA ha aprobado oficialmente dos vacunas —de Pfizer-BioNTech y Moderna— y ambas se han actualizado para tratar las versiones más recientes del virus. 

La FDA ha emitido una autorización de uso de emergencia (EUA) para una vacuna actualizada contra la COVID-19 desarrollada por Novavax para personas de 12 años o más. 

Las tres vacunas son eficaces para prevenir la hospitalización y la muerte a causa de la COVID-19, y las autoridades de salud están alentando a todas las personas de 6 meses o más a vacunarse.

Otras maneras de reducir la probabilidad de enfermarse por COVID-19: usa una mascarilla facial de alta calidad cuando estés en espacios cerrados públicos, evita las multitudes y los espacios mal ventilados, y lávate las manos con frecuencia.

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¿Las vacunas tienen efectos secundarios?

Es común experimentar efectos secundarios leves a moderados después de vacunarse, como dolor en el brazo, dolor de cabeza, fatiga, dolor en los músculos y las articulaciones, náuseas, fiebre o escalofríos, pero estas son “señales temporales y normales de que tu cuerpo está creando protección”, dicen los CDC.

Un pequeño número de personas que recibieron la vacuna han experimentado reacciones adversas a los fármacos. Estos eventos graves después de la vacunación contra la COVID-19 “son poco comunes, pero pueden ocurrir”, dicen los CDC. La anafilaxia, una reacción alérgica, ha ocurrido en una pequeña parte de la población vacunada, aproximadamente cinco casos por cada millón de dosis administradas. Por eso es posible que te pidan que esperes unos 15 minutos después de la inyección o el refuerzo para poder monitorear tus síntomas. Los proveedores de las vacunas están equipados con medicamentos para tratar rápidamente la reacción.

Los funcionarios de salud están monitoreando los informes de miocarditis o pericarditis en algunos adolescentes y adultos más jóvenes después de la vacunación con los productos de Pfizer, Moderna y Novavax. La mayoría de estos pacientes que recibieron cuidados respondieron bien a los medicamentos y se sintieron mejor rápidamente, dicen los CDC. También están monitoreando informes poco comunes del síndrome de Guillain-Barre, que se asoció más comúnmente con la vacuna contra la COVID-19 de Johnson & Johnson, que ya no está disponible. 

¿Puedes contraer COVID-19 incluso si estás completamente vacunado?

Ninguna vacuna es un 100% eficaz, por lo que si bien las vacunas contra la COVID-19 pueden reducir el riesgo de contraer una infección por coronavirus, todavía es posible contraer COVID-19. A estos casos se les conoce como infecciones posvacunación. Sin embargo, las personas con una infección posvacunación tienen menos probabilidades de enfermarse gravemente o morir a causa de la COVID, según varios estudios de investigación. 

¿Cuáles son los síntomas de la COVID-19?

Las personas con COVID-19 han reportado una amplia variedad de síntomas que típicamente aparecen de 2 a 14 días luego de la exposición al virus, incluidos los siguientes: 

  • Fiebre o escalofríos
  • Tos
  • Falta de aire o dificultad para respirar
  • Fatiga
  • Dolor corporal o muscular
  • Dolor de cabeza
  • Pérdida del gusto o el olfato
  • Dolor de garganta
  • Congestión o secreción nasal
  • Náuseas o vómitos
  • Diarrea

Esta lista no es exhaustiva, y se observaron síntomas más inusuales durante toda la pandemia, desde complicaciones cognitivas hasta erupciones cutáneas.

La mayoría de las personas con COVID-19 pueden recuperarse en sus hogares. Sin embargo, si presentas síntomas alarmantes —dolor o presión en el pecho; desorientación o confusión; piel, labios o uñas pálidos, grises o azulados; dificultad para respirar; o incapacidad para despertarte o permanecer despierto—, debes buscar atención médica de inmediato. 

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¿Qué debo saber sobre las pruebas?

Las pruebas pueden ayudar a mantenerte seguro a ti y a otras personas a tu alrededor. Si tienes síntomas, hazte una prueba. Las pruebas caseras también están disponibles en muchas farmacias y centros de salud comunitarios. Puedes buscar opciones de prueba gratuitas en testinglocator.cdc.gov (en inglés).

¿Qué debes hacer si te enfermas?

Si tu prueba es positiva, habla con tu médico de inmediato sobre tratamientos que pueden ayudarte a mantenerte fuera del hospital. Estos tratamientos funcionan mejor cuando se comienzan de inmediato, así que no te demores. (Consulta la siguiente sección para obtener más detalles). 

Si tienes COVID-19, es importante permanecer en casa y separarte de los demás durante al menos cinco días, incluso si no presentas síntomas y no te sientes enfermo. Y durante al menos 10 días, debes usar una mascarilla cuando estés cerca de otras personas. Si tus síntomas persisten después de cinco días, es posible que tengas que aislarte durante más tiempo. 

¿Hay tratamientos?

Sí. Hay varios medicamentos disponibles para tratar la COVID-19, aunque la lista cambia a medida que surgen nuevas variantes. En Estados Unidos hay tres tratamientos disponibles para tratar las subvariantes de ómicron actualmente en circulación: 

  • Paxlovid, una pastilla antiviral recetada de administración oral
  • Veklury (remdesivir), un medicamento antiviral administrado por vía intravenosa
  • Lagevrio (molnupiravir), una pastilla antiviral recetada de administración oral 

La FDA también ha autorizado un medicamento de profilaxis previa a la exposición (prevención), llamado Pemgarda, para personas con enfermedades inmunodepresivas que pueden no generar una respuesta adecuada a la vacuna.

Si tienes un resultado positivo en la prueba de COVID-19 y eres mayor de 50 años o tienes enfermedades que te ponen en mayor riesgo de enfermar gravemente, habla con tu médico de inmediato sobre las opciones de tratamiento. 

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¿Cuáles son las variantes?

Los funcionarios de salud pública han identificado varias nuevas cepas del coronavirus; algunas son más contagiosas y podrían ocasionar una enfermedad más grave. En Estados Unidos, la principal variante de preocupación es ómicron y sus subvariantes.

Pfizer, Moderna y Novavax tienen vacunas que combaten mejor estas versiones más recientes del coronavirus, y se recomienda que todas las personas de 6 meses o más se vacunen. 

¿Qué es la COVID prolongada?

Muchos sobrevivientes de COVID-19 enfrentan síntomas persistentes durante semanas o meses después de la infección, incluso si la infección inicial fue leve o asintomática. Tienen mareos, insomnio, confusión, taquicardia o una serie de otros efectos duraderos que les impiden reanudar su vida normal. Un informe publicado por los CDC encontró que hasta uno de cada cuatro adultos mayores con COVID-19 tenía síntomas nuevos o persistentes.

Los expertos recomiendan que los pacientes que tuvieron COVID-19 y tienen síntomas prolongados procuren la atención de un proveedor médico. Varios hospitales y centros de investigación de Estados Unidos han establecido clínicas especiales y servicios de rehabilitación para sobrevivientes.

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Las guías de AARP de vacunación contra la COVID-19 pueden ayudarte a encontrar dónde vacunarte en tu área. También proveen la información más actualizada a preguntas comunes sobre costos, requisitos y disponibilidad.

Esta nota se actualizará periódicamente a medida que surja nueva información. Consulta regularmente esta página.

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