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Esto es lo que debes saber sobre el coronavirus

Las subvariantes altamente contagiosas de ómicron circulan por todo Estados Unidos.

Últimos detalles

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Los CDC recomiendan las vacunas de refuerzo actualizadas contra el coronavirus. Solo un día después de que la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA) autorizara los refuerzos reformulados contra la COVID-19, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) los recomendaron oficialmente. De esta manera se abre el camino para que las vacunas estén disponibles para el público. Las vacunas de refuerzo actualizadas, de Moderna y Pfizer-BioNTech, combaten mejor las variantes ómicron del coronavirus que actualmente circulan y que se espera que continúen causando infecciones este otoño. “Pueden ayudar a restaurar la protección que ha disminuido desde la vacunación anterior y fueron diseñadas para brindar protección más amplia contra las variantes más nuevas”, dijo la directora de los CDC, Rochelle Walensky, sobre los productos. Los datos de los CDC muestran que, en promedio, alrededor de 400 personas en el país todavía están perdiendo la vida a causa de la COVID-19 todos los días. Los adultos de 18 años o más pueden recibir el nuevo refuerzo de Moderna al menos dos meses después de terminar su serie primaria o recibir su última dosis de refuerzo; las personas de 12 años o más pueden recibir el refuerzo actualizado de Pfizer en el mismo plazo. Y al igual que las vacunas de refuerzo anteriores, que ahora se están eliminando gradualmente, la nueva versión es gratuita. ¿Te interesa recibir el refuerzo actualizado? Las vacunas comenzaron a enviarse, así que consulta con tu médico o tu farmacia para ver la disponibilidad.

Fauci dejará su cargo en los NIH en diciembre. Anthony Fauci, quien ha asesorado a siete presidentes de Estados Unidos y ha trabajado para los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) durante más de 50 años, dice que renunciará en diciembre a su cargo como director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID), que ha dirigido durante 38 años. Pero el experto de 81 años dejó claro que no va a jubilarse. “Mientras esté sano, que lo estoy, y tenga energía, que la tengo, y sea apasionado, que lo soy, quiero hacer algunas cosas fuera del ámbito del Gobierno federal”, dijo Fauci en una entrevista televisada el 21 de agosto. Fauci también es asesor médico principal del presidente Joe Biden y ha desempeñado papeles similares con otros presidentes, comenzando con el presidente Ronald Reagan. Además de su trabajo actual relacionado con la COVID-19, Fauci presidió el NIAID durante amenazas de enfermedades infecciosas como el VIH/sida, el virus del Nilo Occidental, los ataques con carbunco, la gripe pandémica, el virus del Ébola y el virus del Zika. El presidente George W. Bush otorgó a Fauci la Medalla Presidencial de la Libertad en el 2008.

La vacuna contra la COVID-19 de Novavax recibe la autorización de la FDA para su uso en adolescentes. La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA) ha autorizado la serie de dos dosis de la vacuna contra la COVID-19 de Novavax para los adolescentes de 12 a 17 años. La empresa dice que esta vacuna tuvo una eficacia del 78% en ensayos con este grupo de edad. Las dos dosis de esta vacuna se administran con un intervalo de tres semanas. El producto de Novavax utiliza una tecnología diferente y más tradicional que las otras vacunas contra la COVID-19 en el mercado. En vez de hacer que el organismo cree su propia versión de la proteína de la espícula (una parte clave del virus), la proteína de la espícula se elabora en un laboratorio y luego se entrega directamente mediante la inyección. “Si has estado esperando una vacuna contra la COVID-19 basada en una tecnología diferente a la de las vacunas previamente disponibles, ahora es el momento de unirte a los millones de personas en Estados Unidos que han sido vacunadas”, dijo la directora de los CDC, Rochelle Walensky, cuando la vacuna se autorizó por primera vez para los adultos en julio. “Con el aumento de los casos de COVID-19 en todo el país, la vacunación es esencial para ayudar a proteger contra las complicaciones de una infección grave de COVID-19”.

CDC realiza cambios en las pautas de la COVID-19. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) actualizaron algunas de sus pautas en relación con la COVID-19 el 11 de agosto y flexibilizaron algunas de sus recomendaciones, incluidas las pautas de prueba y cuarentena. Por ejemplo, la agencia ya no recomienda, en la mayoría de los casos, realizar pruebas a personas asintomáticas que no hayan estado expuestas a la COVID-19. También dice que las personas no vacunadas y las personas que no están al día con sus vacunas COVID-19, que están expuestas al virus, ya no necesitan permanecer en cuarentena en el hogar después de su exposición. En cambio, se alienta a las personas, independientemente del estado de vacunación, a usar máscaras durante 10 días y hacerse la prueba al quinto día de haber estado en contacto directo con alguien con la COVID-19. Las pautas de aislamiento no han cambiado: de estar positivo por el virus con síntomas leves, la recomendación es quedarse en casa y aislarse de los demás al menos por cinco días. Si sus síntomas mejoran, puede dejar el aislamiento después del quinto día, pero debe continuar usando una máscara y evitar hasta el día 10 el contacto con personas de alto riesgo de contraer el virus. Las personas con episodios más moderados y graves de la COVID-19 pueden necesitar aislarse por más de cinco días. “Esta guía reconoce que la pandemia no ha terminado, pero también nos ayuda a llegar a un punto en el que la COVID-19 no interfiera de manera significativa con nuestra vida diaria”, dijo Greta Massetti, autora del informe que detalla las nuevas recomendaciones de los CDC. La agencia dijo que continuará enfocando sus esfuerzos en la prevención de enfermedades graves y condiciones post-COVID.

La vacuna contra la COVID-19 de Novavax obtiene la autorización de la FDA y la aprobación de los CDC. Aproximadamente una semana después de que la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) otorgara la autorización de uso de emergencia de la vacuna contra la COVID-19 de Novavax, los CDC aprobaron su uso, lo que hace que esta sea la cuarta vacuna disponible para los estadounidenses en la lucha contra el virus. La serie de dos tomas de Novavax, aprobada para adultos mayores de 18 años, estará disponible en las próximas semanas. Utiliza una tecnología diferente, más tradicional, que las otras vacunas contra la COVID-19, existentes en el mercado. En vez de hacer que el organismo cree su propia versión de la proteína de la espícula (una parte clave del virus), la proteína se elabora en un laboratorio y luego se entrega directamente mediante la inyección. “Si has estado esperando una vacuna contra la COVID-19, basada en una tecnología diferente a las disponibles anteriormente, ahora es el momento de unirte a los millones de estadounidenses que han sido vacunados”, dijo la directora de los CDC, Rochelle Walensky. “Con los casos de COVID-19 en aumento nuevamente en partes del país, la vacunación es fundamental para ayudar a proteger contra las complicaciones graves ocasionadas por la COVID-19”.

Algunos farmacéuticos pueden recetar Paxlovid. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés) ahora permite que los farmacéuticos autorizados por el estado receten el tratamiento antiviral Paxlovid para la COVID-19 . Anteriormente, las personas que dieron positivo en la prueba de COVID-19 necesitaban una receta de su médico o de un sitio especial de prueba para tratar. Las personas que buscan Paxlovid de un farmacéutico deberán mostrar una copia de sus registros de salud recientes (menos de 12 meses) que incluyan análisis de sangre para que el farmacéutico pueda revisar si hay problemas renales o hepáticos. También deberán traer una lista de todos los medicamentos que están tomando, incluidos los medicamentos de venta libre con el fin de que el farmacéutico pueda detectar posibles interacciones entre medicamentos. “La FDA reconoce el importante papel que los farmacéuticos han desempeñado y siguen desempeñando en la lucha contra esta pandemia”, dijo en un comunicado Patrizia Cavazzoni, M.D., directora del Centro de Evaluación e Investigación de Medicamentos de la FDA. “Dado que Paxlovid debe tomarse dentro de los cinco días posteriores al comienzo de los síntomas, autorizar a los farmacéuticos con licencia estatal a recetar Paxlovid podría ampliar el acceso al tratamiento oportuno para algunos pacientes que son elegibles para recibir este medicamento para el tratamiento de la COVID-19”. Sin embargo, la FDA todavía sugiere que las personas que dan positivo en la prueba de COVID-19 primero consideren buscar atención de su proveedor de atención médica habitual o de un sitio de prueba para tratar en su área.

Respuestas a las preguntas más frecuentes sobre la COVID-19.


¿Cómo puedes contraer la COVID-19?

COVID-19 es el nombre de la enfermedad causada por el virus SARS-CoV-2 (el nuevo coronavirus). Según los CDC, se transmite de tres maneras principales. Puedes contraer la COVID-19 tras inhalar, si estás cerca de una persona infectada que exhala pequeñas gotitas y partículas que contienen el virus. También puedes contagiarte si esas pequeñas gotitas y partículas caen en los ojos, la nariz o la boca (probablemente al toser o estornudar), o si tienes partículas de virus en las manos y luego te tocas los ojos, la nariz o la boca.

¿Quién corre riesgo de contraer COVID-19?

Toda persona puede contraer COVID-19, pero algunas corren un mayor riesgo de sufrir lo que los expertos llaman “enfermedad grave”, cuando es posible que se requiera hospitalización o cuidados intensivos. 

Los adultos mayores son más propensos que las personas más jóvenes y saludables a padecer una enfermedad grave a causa de la COVID-19. De hecho, la gran mayoría de las muertes por COVID-19 en Estados Unidos han ocurrido entre personas de 50 años o más, y el riesgo aumenta con la edad. 

Los adultos de cualquier edad con una enfermedad subyacente también corren un mayor riesgo de complicaciones por una infección de coronavirus, incluidas las personas con:

  • Cáncer
  • Enfermedad renal crónica
  • Enfermedades pulmonares crónicas, entre ellas la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), asma (moderada a grave), enfermedad pulmonar intersticial, fibrosis quística e hipertensión pulmonar
  • Demencia u otros trastornos neurológicos
  • Diabetes (tipo 1 o tipo 2)
  • Síndrome de Down
  • Trastornos cardíacos (como insuficiencia cardíaca, enfermedad arterial coronaria, cardiomiopatías o hipertensión)
  • Infección por VIH
  • Un estado inmunodeprimido (sistema inmunitario debilitado)
  • Enfermedad hepática
  • Trastornos de salud mental, incluidos depresión y trastornos del espectro de esquizofrenia
  • Sobrepeso y obesidad (definido como un índice de masa corporal de 25 o más)
  • Embarazo
  • Enfermedad de células falciformes o talasemia
  • Fumar, en el pasado o en la actualidad
  • Trasplante de un órgano sólido o de células madre sanguíneas (incluidos los trasplantes de médula ósea)
  • Derrame cerebral o enfermedad cerebrovascular, que afecta el flujo sanguíneo al cerebro
  • Trastorno por consumo de sustancias (como alcohol, opioides o cocaína)
  • Tuberculosis

Para información actualizada sobre la COVID-19 visita aarp.org/ElCoronavirus


¿Qué puedes hacer para reducir tu riesgo?

Vacúnate y recibe el refuerzo. La FDA aprobó oficialmente dos vacunas: una serie de dos dosis de Pfizer-BioNTech y otra serie de dos dosis de Moderna. También emitió una autorización de uso de emergencia para una vacuna contra la COVID-19 desarrollada por Johnson & Johnson (J&J) y otra desarrollada por Novavax.

Las cuatro vacunas son eficaces para prevenir la hospitalización y la muerte a causa de la COVID-19. Las autoridades de salud pública están alentando a que todas las personas de 6 meses o más se vacunen, incluidas las personas que han tenido COVID-19 en el pasado. 

Y una vez que te hayas vacunado, deberías recibir el refuerzo. Los CDC recomiendan que las personas de 12 años o más reciban un nuevo refuerzo de Pfizer específico contra la variante ómicron al menos dos meses después de la última dosis; los adultos de 18 años o más pueden administrarse un refuerzo contra ómicron similar de Moderna al menos dos meses después de recibir la última dosis, incluso si se trató de un refuerzo.

Otras maneras de reducir la probabilidad de enfermarse por COVID-19: usa una mascarilla facial de alta calidad en espacios públicos cerrados (consulta las nuevas pautas de los CDC sobre cuándo podría necesitarse una en tu comunidad), evita las multitudes y los espacios mal ventilados, y lávate las manos con frecuencia.

¿Las vacunas tienen efectos secundarios?

Es común experimentar efectos secundarios leves a moderados después de vacunarse, como dolor en el brazo, dolor de cabeza, fatiga, dolor en los músculos y las articulaciones, náuseas, fiebre o escalofríos, pero estas son “señales temporales y normales de que tu cuerpo está creando protección”, dicen los CDC. 

Un pequeño número de personas que recibieron la vacuna han experimentado reacciones adversas a los fármacos. Estos eventos graves después de la vacunación contra la COVID-19 “son poco comunes, pero pueden ocurrir”, dicen los CDC. La anafilaxia, una reacción alérgica, ha ocurrido en aproximadamente 2 a 5 personas por millón vacunadas en Estados Unidos (se han administrado casi 600 millones de dosis de la vacuna contra la COVID-19). Por eso es posible que te pidan que esperes unos 15 minutos después de la inyección o el refuerzo para poder monitorear tus síntomas. Los proveedores de vacunas están equipados con medicamentos para tratar rápidamente la reacción. 

Los funcionarios de salud también están monitoreando los informes de miocarditis o pericarditis en algunos adolescentes y adultos más jóvenes después de la vacunación con los productos de Pfizer y Moderna. La mayoría de estos pacientes que recibieron cuidados respondieron bien a los medicamentos y se sintieron mejor rápidamente, dicen los CDC. 

Otro evento poco común que se ha relacionado con la vacuna de J&J es un trastorno de coagulación muy infrecuente, pero grave, llamado síndrome de trombosis-trombocitopenia. Hasta marzo del 2022, se habían producido 60 casos de aproximadamente 14 millones de dosis administradas; nueve personas han muerto a causa de ellas. Las mujeres jóvenes de entre 30 y 40 años corren mayor riesgo. Después de analizar la evidencia del evento negativo, los CDC decidieron el 16 de diciembre del 2021 recomendar las vacunas de Pfizer y Moderna sobre el producto de J&J; la FDA ha limitado su autorización desde entonces. Sin embargo, la vacuna de J&J todavía está disponible para quienes “no pueden o no están dispuestos” a vacunarse con Pfizer o Moderna.

¿Puedes contraer COVID-19 incluso si estás completamente vacunado?

Las vacunas contra la COVID-19 pueden ayudar a prevenir una infección por coronavirus, pero lo más importante es que son muy eficaces para prevenir enfermedades graves a causa de la COVID-19. De hecho, las personas no vacunadas de 50 años o más tienen 14 veces más probabilidades de morir a causa de la COVID-19 que sus pares vacunados, quienes están al día con sus vacunas contra la COVID-19, según datos federales de junio del 2022. Las tasas de hospitalización también son mucho más altas entre los adultos no vacunados.

A pesar de estas protecciones, las vacunas no son un 100% eficaces para detener el virus —y los datos preliminares demuestran que ómicron elude la protección de la vacuna más que las variantes anteriores—, por lo que todavía es posible que las personas completamente vacunadas contraigan la COVID-19. Esto se denomina una “infección posvacunación”.

Las personas completamente vacunadas con infecciones posvacunación tienen menos probabilidades de desarrollar una enfermedad grave a causa de la COVID-19 que las personas no vacunadas, pero pueden ser contagiosas y propagar el virus a otros. Usar una mascarilla en entornos públicos cerrados puede ayudar a evitar que las personas con enfermedades asintomáticas o leves propaguen el virus a otras personas sin saberlo.


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¿Cuáles son los síntomas de la COVID-19?

Las personas con COVID-19 han reportado una amplia variedad de síntomas que típicamente aparecen de dos a 14 días luego de la exposición al virus, incluidos:

  • Fiebre o escalofríos
  • Tos
  • Falta de aire o dificultad para respirar
  • Fatiga
  • Dolor corporal o muscular
  • Dolor de cabeza
  • Nueva pérdida del sentido del gusto o del olfato
  • Dolor de garganta
  • Congestión o secreción nasal
  • Náuseas o vómitos
  • Diarrea 

Una prueba de COVID-19 puede ayudarte a determinar si tienes una infección. También puedes consultar la guía interactiva de los CDC para obtener consejos sobre la atención médica adecuada. La mayoría de las personas con COVID-19 pueden recuperarse en sus hogares. Sin embargo, si presentas síntomas alarmantes —dolor o presión en el pecho; desorientación o confusión; piel, labios o uñas pálidos, grises o azulados; dificultad para respirar; o incapacidad para despertarte o permanecer despierto— debes buscar atención médica de inmediato.

¿Qué debo saber sobre las pruebas? 

Las pruebas pueden ayudar a mantenerte seguro y mantener seguras a otras personas a tu alrededor. Si tienes síntomas, hazte una prueba. También debes hacerte una prueba antes de un evento o una reunión en un lugar cerrado, o después de haber estado expuesto a alguien con COVID-19.

La mayoría de las compañías de seguros de salud cubren el costo de las pruebas en el hogar para los participantes del plan. Los beneficiarios de Medicare pueden recibir hasta ocho pruebas de venta libre cada mes, sin costo alguno.

¿Qué debes hacer si te enfermas?

Es importante que permanezcas en casa y te separes de los demás durante al menos cinco días si tienes un resultado positivo en la prueba de COVID-19, incluso si no tienes síntomas y no te sientes enfermo, y debes usar una mascarilla cuando estés cerca de las demás personas durante al menos 10 días. 

Si tus síntomas persisten después de cinco días, es posible que tengas que aislarte durante más tiempo. Los CDC tienen pautas de aislamiento para escenarios específicos, incluso para personas inmunodeprimidas. Mantente hidratado, realiza un seguimiento de tus síntomas y mantente en contacto con tu proveedor de atención médica. Tal vez califiques para recibir un tratamiento que puede ayudar a reducir el riesgo de desarrollar complicaciones. Si notas alguno de los siguientes síntomas, busca atención médica inmediata: dificultad para respirar; dolor persistente o presión en el pecho; nueva confusión; incapacidad para despertarte o mantenerte despierto; piel, labios o uñas pálidos, grises o azulados, según el tono de la piel.

¿Hay tratamientos?

Hasta ahora, la FDA ha aprobado solo un tratamiento para la COVID-19: el medicamento antiviral remdesivir, que se usa para las personas hospitalizadas con COVID-19 y aquellos con riesgo de ser hospitalizados. Algunas otras terapias tienen autorización de la FDA, incluidos los tratamientos con anticuerpos monoclonales, que ayudan a imitar el sistema inmunitario del cuerpo y a combatir una infección viral.

Y el 22 de diciembre del 2021, la FDA autorizó el primer tratamiento de su tipo para la COVID-19: una pastilla recetada de Pfizer que puede ayudar a evitar que una infección por coronavirus cause una enfermedad grave en las personas con mayor riesgo de complicaciones por COVID-19. Una píldora similar del fabricante de medicamentos Merck recibió el visto bueno de los reguladores poco después. A diferencia de otros tratamientos para la COVID, que se administran en los centros de atención médica por medio de una inyección o infusión, estos medicamentos orales se surten en las farmacias y se toman en el hogar.

¿Cuáles son las variantes?

Los funcionarios de salud pública han identificado varias nuevas cepas del coronavirus; algunas son más contagiosas y podrían ocasionar una enfermedad más severa. En Estados Unidos, la principal variante de preocupación es ómicron y sus cepas hermanas

Pfizer y Moderna tienen nuevas vacunas de refuerzo que combaten mejor la variante ómicron. Las autoridades de salud pública recomiendan que todos los adultos completamente vacunados —sin importar cuántas vacunas de refuerzo se hayan administrado— reciban un refuerzo específico contra ómicron este otoño para ayudar a prevenir una enfermedad grave a causa de una infección por coronavirus.

¿Qué es la COVID prolongada?

Muchos sobrevivientes de COVID-19 enfrentan síntomas persistentes durante semanas o meses después de la infección, incluso si la infección inicial fue leve o asintomática. Tienen mareos, insomnio, confusión, taquicardia o una serie de otros efectos duraderos que les impiden reanudar su vida normal. 

Un informe publicado por los CDC (en inglés) encontró que hasta uno de cada cuatro adultos mayores con COVID-19 tenían síntomas nuevos o persistentes. 

Los expertos recomiendan que los pacientes que tuvieron COVID-19 y tienen síntomas prolongados procuren la atención de un proveedor médico. Varios hospitales y centros de investigación de Estados Unidos han establecido clínicas especiales y servicios de rehabilitación para sobrevivientes.

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