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Últimas actualizaciones sobre el coronavirus: se alienta a los adultos mayores a continuar el "distanciamiento"

A medida que los estados vuelven a abrir, se insta a los individuos de alto riesgo a permanecer en el hogar en las primeras fases.

Coronavirus: respuestas a tus preguntas más frecuentes

Jueves, 9 de julio, 1 p.m. hora del este


Últimos detalles

In English

  • Los casos de coronavirus alcanzaron los 3 millones el miércoles; hasta la fecha, más de 131,000 personas en Estados Unidos han muerto debido a la enfermedad causada por el virus. 
  • El Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU. (HHS) ha establecido centros de pruebas en comunidades donde hay muchos casos de coronavirus en Florida, Luisiana y Texas. Habrá hasta 5,000 pruebas gratis disponibles cada día para individuos de 5 años o más en Jacksonville, Florida; Baton Rouge, Luisiana; y Edinburg, Texas, tres jurisdicciones "donde ha habido un reciente nivel intenso de casos nuevos y hospitalizaciones relacionados con el brote en curso".  
  • El Gobierno federal anunció el martes dos nuevas inversiones en los esfuerzos para obtener una vacuna y tratamiento para el coronavirus. El HHS de EE.UU. y el Departamento de Defensa (DoD) asignaron $1,600 millones a la compañía Novavax, con sede en Maryland, para completar la última fase de ensayos clínicos a fin de establecer la fabricación en gran escala de su propuesta vacuna. Los mencionados Departamentos también asignaron $450 millones a la compañía biotécnica Regeneron, Inc. para la fabricación y el suministro de su tratamiento antivírico de anticuerpos si los datos de los ensayos clínicos en curso demuestran que es seguro y eficaz para tratar las infecciones por coronavirus. “Trabajar en paralelo de esta manera elimina meses del cronograma tradicional del desarrollo de productos", explicó el HHS en una declaración. 
  • Más de 200 científicos piden a la Organización Mundial de la Salud (OMS) que revise su posición sobre la forma en que se transmite el coronavirus; citan un conjunto creciente de pruebas que indican que el virus se transmite por el aire. Las pequeñas partículas (o aerosoles) que se generan al hablar o cantar pueden permanecer en el aire durante más tiempo que las gotitas más grandes generadas al toser o estornudar; también pueden viajar más de seis pies, explica Ashish Jha, profesor de Salud Global en la Facultad de Salud Pública T.H. Chan de Harvard y director del Harvard Global Health Institute. “Dados todos los datos que estamos viendo provenientes de bares y sitios cerrados, creo que hay pruebas más que suficientes de que los aerosoles son realmente una fuente principal de propagación. Y por supuesto, si bien lavarse las manos sigue siendo una buena idea, usar una mascarilla se vuelve verdaderamente importante". Para el esfuerzo de prevención también es esencial evitar pasar mucho tiempo en ambientes cerrados con otras personas, agrega Jha. 
  • Los expertos en salud siguen enfatizando que el público debe usar mascarillas. Varios estados, entre ellos Texas, están requiriendo el uso de recubrimientos faciales en lugares públicos para ayudar a contener la propagación del virus. Algunos estados han reajustado los planes de reapertura en respuesta a los números en alza.  Por su parte, la American Medical Association, la American Hospital Association y la American Nurses Association también urgen a las personas a usar mascarillas y mantener el distanciamiento físico para protegerse.
  • Como preparación para la temporada de gripe, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) emitió autorizaciones de uso de emergencia para pruebas combinadas que detectan el coronavirus y la influenza, que a menudo presentan síntomas similares. "Solo tomar una muestra de un paciente puede eliminar la necesidad de varias muestras, lo que causa menos molestia en el paciente y provee resultados más rápidos y completos. Además, las pruebas combinadas requieren menos suministros —como hisopos y equipo de protección personal— y reducen la presión por reactivos en la cadena de suministros", explicó la FDA en una declaración.
  • La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) publicó un conjunto de guías para los fabricantes de medicamentos donde detalla los requisitos para la aprobación de una vacuna contra la COVID-19. Las posibles vacunas contra el coronavirus deben ser al menos 50% eficaces en comparación con un placebo en ensayos clínicos, dice la agencia. Y las consideraciones de seguridad "no deben ser diferentes a las impuestas en casos de otras vacunas preventivas contra enfermedades infecciosas". El proceso de aprobación de una vacuna, que generalmente toma años, se está acelerando en Estados Unidos para ayudar a luchar contra la propagación del coronavirus. Más de 100 equipos de investigación alrededor del mundo están trabajando para desarrollar una vacuna.
  • El HHS anunció el 29 de junio que ha confirmado la obtención de más de 500,000 ciclos de tratamiento del fármaco antivírico remdesivir de su fabricante, Gilead Sciences. El medicamento —que no ha sido aprobado formalmente por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA), pero que en ensayos clínicos ha demostrado reducir el tiempo de recuperación de pacientes de coronavirus— se distribuirá a departamentos de salud y hospitales en todo el país. El precio fijado por Gilead es de $520 por ampolla de remdesivir, o aproximadamente $3,120 por ciclo de tratamiento, para todos los hospitales del país que tratan al paciente típico con seguro privado. Nancy LeaMond, vicepresidenta ejecutiva y directora de Activismo Legislativo y Compromiso de AARP, expresó en una declaración: “Es indignante, si bien no sorprendente, que incluso durante una pandemia una compañía farmacéutica manipule los precios para la población. Los contribuyentes de Estados Unidos ayudaron a financiar la investigación y el desarrollo de remdesivir con casi cien millones de dólares, y ahora Gilead quiere que los habitantes del país paguen precios al menos un tercio más altos que el resto del mundo ‘porque así funciona el sistema de Estados Unidos’. Eso es simplemente inaceptable, y subraya la importancia de que el Congreso apruebe normas para reducir el precio de los medicamentos. Todo tratamiento o vacuna para la COVID-19 debe ser asequible y accesible”. 
  • Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) ampliaron en junio 25 sus advertencias sobre quiénes están en mayor riesgo de enfermar de gravedad si contraen COVID-19 al bajar a 65 años el umbral de edad específico cuando el riesgo aumenta en los adultos. "Dicho de otra manera: no hay un "corte exacto" para la edad en la que las personas deberían o no preocuparse", expresó Jay Butler, un funcionario de los CDC. Los CDC también aclararon cuáles enfermedades subyacentes están más relacionadas con hospitalizaciones y muertes por COVID-19. En la lista: enfermedad renal crónica, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), obesidad (con un índice de masa corporal de 30 o más), un sistema inmunitario débil, diabetes tipo 2, enfermedad de células falciformes y trastornos cardiacos, como insuficiencia cardiaca, enfermedad coronaria o cardiomiopatía.
  • Los gobernadores de Nueva York, Nueva Jersey y Connecticut —tres estados en los que ha disminuido la cantidad de casos de coronavirus— anunciaron una advertencia de viaje conjunta. Esta indica que toda persona que viaje desde estados con altos índices de propagación comunitaria de COVID-19 debe someterse a un período de cuarentena de 14 días desde el último momento en que tuvo contacto alguno con el estado identificado. En EE.UU. se ha observado una cantidad cada vez mayor de casos nuevos; varios estados alcanzaron cantidades récord esta semana, entre ellos California, Florida y Texas, según el COVID Tracking Project. "Hemos trabajado arduamente para reducir el índice de transmisión viral y no queremos que aumente de nuevo debido a personas que viajan al estado y traen consigo la enfermedad", comentó el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, en un comunicado de prensa.
  • Según un análisis nuevo de Brookings Institution, la población afroamericana y la hispana tienen índices de mortalidad más altos cuando se toma en cuenta la edad, en comparación con la población blanca del país. Más aun, un informe de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) que se publicó el 17 de junio halló que entre marzo y abril, los pacientes negros en Atlanta con COVID-19 tenían más probabilidades de ser hospitalizados que los pacientes blancos, lo que enfatiza todavía más las disparidades raciales de la enfermedad. Alrededor del 79% de los pacientes afroamericanos fueron hospitalizados, en comparación con el 13% de los pacientes blancos. Los adultos mayores y las personas con diabetes también estuvieron entre aquellos con mayores probabilidades de ser hospitalizados, según los hallazgos de los investigadores. Además, los hogares de ancianos que proveen servicios a las minorías se han visto afectados más seriamente a causa del virus.
  • Los CDC han actualizado la lista oficial de síntomas de COVID-19. Los signos de alerta de la enfermedad incluyen: fiebre y escalofríos; tos; falta de aire o dificultad para respirar; fatiga; dolores musculares o corporales; dolor de cabeza; nueva pérdida del sentido del gusto o del olfato; dolor de garganta; congestión o secreción nasal; nausea o vómito; y diarrea. Los síntomas que requieren atención médica inmediata incluyen: dificultad respiratoria; dolor o presión persistente en el pecho; confusión; incapacidad para despertarse o permanecer despierto; y labios o rostro azulados.

Lo que necesitas saber sobre el coronavirus.

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¿Qué pueden hacer los adultos mayores para reducir el riesgo de enfermarse? 

Los adultos mayores y las personas con enfermedades crónicas subyacentes tienen más probabilidades que las personas más jóvenes y saludables de experimentar complicaciones severas a causa de la COVID-19, la enfermedad causada por el coronavirus. No hay una edad específica en la que el riesgo aumenta. Más bien, dicen los CDC, el "riesgo aumenta de forma constante a medida que envejeces" y, a pesar de advertencias tempranas de la agencia, "no son solo los mayores de 65 años los que tienen más riesgo de desarrollar complicaciones graves".  

Parte de la razón por la que el riesgo aumenta con la edad es debido a que las personas son más propensas a tener otros problemas de salud con el paso de los años, y las enfermedades subyacentes son un impulsor importante de complicaciones a causa de la COVID-19. Según un informe de junio de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC), en comparación con las personas saludables, los pacientes con COVID-19 que padecían enfermedades crónicas tuvieron seis veces más probabilidades de ser hospitalizados; además, la tasa de mortalidad entre esta población era 12 veces más alta. 

Según los CDC, las enfermedades más relacionadas con complicaciones severas debido a la COVID-19 incluyen: 

  • Enfermedad renal crónica 
  • Enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC)
  • Un sistema inmunitario debilitado a causa de un trasplante de órgano
  • Obesidad (IMC de 30 o más)
  • Trastornos cardíacos serios, como insuficiencia cardíaca, enfermedad coronaria o cardiomiopatías
  • Enfermedad de células falciformes
  • Diabetes tipo 2 

Trastornos de salud que pudieran aumentar el riesgo de complicaciones severas a causa de la COVID-19 incluyen:

  • Asma moderada a severa
  • Enfermedad cerebrovascular 
  • Fibrosis quística
  • Hipertensión o presión arterial alta
  • Sistema inmunitario débil 
  • Trastornos neurológicos, como la demencia
  • Enfermedad hepática
  • Embarazo
  • Fibrosis pulmonar (tejido pulmonar dañado o cicatrizado)
  • Consumo de tabaco
  • Talasemia (un tipo de trastorno de la sangre)
  • Diabetes mellitus tipo 1

Los CDC han emitido guías específicas para los adultos mayores y otras personas con mayor riesgo de complicaciones severas. Estas son las recomendaciones de los CDC:

Quedarse en casa y limitar la exposición a otros

Se recomienda que los adultos mayores y las personas con enfermedades subyacentes limiten su interacción con no miembros de su hogar tanto como sea posible, y que tomen medidas preventivas cuando esas interacciones sucedan. Lávate las manos a menudo con agua y jabón, y usa un desinfectante con alcohol cuando el agua y jabón no son una opción. Mantén una distancia de por lo menos 6 pies de otras personas cuando estés en público, y cúbrete al toser y estornudar. También, desinfecta a menudo las superficies de mucho contacto. 

Los CDC también recomiendan usar una mascarilla facial en público para ralentizar la propagación del virus. 

Es buena idea tener un plan en caso de que te enfermes, dicen los expertos. Designa una habitación en tu hogar que pueda ser utilizada para aislar de los demás a un miembro de la familia enfermo. Identifica también las organizaciones de tu comunidad que puedes contactar en caso de necesitar ayuda.

Asegúrate de tener suficientes suministros 

Los adultos mayores y quienes rutinariamente toman medicamentos deben asegurarse de tener a la mano por lo menos un suministro de 30 días de medicamentos recetados. También es importante abastecerse de medicamentos de venta libre para tratar la fiebre, la tos y otros síntomas, así como pañuelos desechables y otros suministros médicos comunes.

Las principales compañías de seguros de salud se han comprometido a flexibilizar los límites para el reabastecimiento de medicamentos de mantenimiento debido al brote de coronavirus. Lo mismo sucede con los medicamentos recetados de los beneficiarios de Medicare Advantage y de la Parte D de Medicare. 

Si tienes problemas para surtir tus recetas en la farmacia, los CDC recomiendan utilizar los servicios de reabastecimiento de medicamentos por correo. También puedes pedirle a tu médico que aumente tu receta de un suministro de 30 días a uno de 90 días para así asegurar que tengas suficiente cantidad de medicamentos durante un período más largo.

Asegúrate de tener suficiente comida en tu hogar en caso de que debas aislarte por un período extendido de tiempo. Si necesitas salir para comprar artículos de necesidades básicas, los CDC tienen consejos para hacerlo de manera segura. Por ejemplo:

  • Mantén al menos seis pies de distancia de otras personas al hacer las compras y mientras esperas en la fila.
  • Cubre tu boca y nariz con una mascarilla de tela. 
  • Considera realizar tus mandados temprano en la mañana o al final de día, cuando posiblemente haya menos personas en las tiendas. Algunas tiendas establecieron horarios especiales para las personas de alto riesgo. 
  • Limpia el carrito o la canasta de compras con paños desinfectantes.
  • Usa gel desinfectante para las manos inmediatamente después de usar dinero en efectivo, una tarjeta o el teclado de pago.
  • Lávate las manos cuando llegues a casa.
  • Al surtir gasolina, limpia las agarraderas y los botones con paños desinfectantes antes de tocarlos; usa gel desinfectante inmediatamente después.
Imagen de computadora del coronavirus

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¿Y los viajes? 

El Gobierno desaconseja todos los viajes internacionales no esenciales, incluidos los viajes en crucero, durante la pandemia. Sobre los viajes nacionales, los CDC recomiendan a los viajeros evaluar la situación antes de programar sus viajes para "saber si el coronavirus se está propagando en el área local o cualquiera de los lugares donde se va a viajar".

Para los adultos mayores y otras personas con alto riesgo de consecuencias serias de salud a causa de una infección de coronavirus, viajar puede ser peligroso, particularmente si van a entrar en contacto cercano con otras personas. "Quienes tienen mayor riesgo de enfrentar enfermedades severas deben tomar precauciones adicionales", dicen los CDC. Según la agencia, permanecer en los hogares es la mejor manera de protegerte a ti y a los demás.

Si decides viajar, los CDC te dan los pasos que puedes tomar para reducir tu riesgo de enfermarte:

  • Evita el contacto con personas enfermas.
  • Evita tocarte los ojos, la nariz o la boca sin haberte lavado las manos.
  • Lávate las manos a menudo con agua y jabón durante al menos 20 segundos o usa un desinfectante de manos con un contenido de un 60% de alcohol, como mínimo.
  • Cubre tu rostro con una mascarilla de tela en lugares públicos.

Los CDC también recomiendan asegurarte de que estás al día con tus vacunas de rutina antes de viajar, incluidas la vacuna contra el sarampión-paperas-rubéola (MMR) y la de la gripe estacional. Se recomienda no viajar si estás enfermo o si has estado en contacto con alguien con COVID-19 en los pasados 14 días.

Los CDC, el Departamento de Estado de Estados Unidos (en inglés) y la Organización Mundial de la Salud (OMS, en inglés) tienen información actualizada sobre las restricciones de viajes. 

¿Cómo se está propagando el coronavirus?

El virus se transmite primordialmente de persona a persona por las gotitas de respiración de la tos y los estornudos de alguien infectado. Según los CDC, esas gotitas pueden caer en la boca o nariz de las personas que se encuentran cerca o pueden inhalarse en los pulmones. Puede que sea posible contraer el COVID-19 al tocar una superficie u objeto contaminado y luego tocarte la boca, nariz u ojos, "pero el virus se puede propagar de muchas otras formas", informan los CDC.

Sin embargo, se cree que las personas son más contagiosas cuando están enfermas con los síntomas del virus, dicen los CDC. Según un estudio basado en la población de Islandia, por ejemplo, el 43% de los participantes que dieron positivo al virus indicaron no tener síntomas cuando se les administró la prueba. De manera similar, según una encuesta basada en la población de Indiana, el 45% de los casos positivos no tenían síntomas al momento de realizarse la prueba, y alrededor del 18% de las personas a bordo del crucero Diamond Princess nunca desarrollaron síntomas de una infección por coronavirus.

¿Cuáles son los síntomas?

Las personas con COVID-19 han reportado una amplia variedad de síntomas que típicamente aparecen de dos a 14 días luego de la exposición al virus. Esta es la lista más reciente de los síntomas, según los CDC.

  • Fiebre leve a severa
  • Tos
  • Dificultad respiratoria
  • Dolores musculares o en el cuerpo
  • Dolor de cabeza
  • Pérdida del sentido del sabor y del olfato
  • Dolor de garganta
  • Congestión nasal
  • Náuseas o vómitos
  • Diarreas

 Los CDC reconocen que la lista de los síntomas no es exhaustiva. Erupciones en la piel u otras lesiones también pueden ser señales del virus.

Los CDC les solicitan a aquellas personas con síntomas que llamen a su proveedor de cuidados de salud o a su departamento de salud local para instrucciones sobre qué hacer antes de acudir a un centro y transmitir gérmenes a otras personas. Quienes se sienten enfermos y no están seguros de sus síntomas pueden también verificar la guía interactiva de los CDC, que ofrece consejos sobre la atención médica adecuada. 

Expertos de la salud advierten que una persona debe buscar atención médica inmediata si experiementa cualquiera de los siguientes síntomas: dolor o presión en el pecho, desorientación o confusión, un cierto color azul en la cara o en los labios, dificultad para respirar o respiración entrecortada. Muchos pacientes con severas complicaciones a causa del virus pueden desarrollar neumonía y requerir un ventilador para poder respirar. 

Los doctores pueden ordernar a un paciente realizarse una prueba de la COVID-19 si sospecha que la persona tiene síntomas clínicos. El 18 de marzo se firmó una ley destinada a garantizar que esta prueba puedea realizarse sin costo adicional.

Los CDC han publicado una serie de consejos (en inglés)a seguir si una persona se ha infectado con el virus. 

¿Qué sabemos sobre las poblaciones minoritarias?

Más investigaciones demuestran que los afroamericanos y los hispanos están siendo desproporcionadamente afectados por el virus y la enfermedad que causa.

Varios estudios recientes indican que las personas negras en Estados Unidos tienen más probabilidades de ser hospitalizados a causa de la COVID-19 en comparación con las personas blancas no hispanas. La población negra también está sufriendo el mayor número de muertes a causa del coronavirus. Los últimos datos de los CDC indican que los negros representan casi el 23% de las muertes por COVID-19 en EE.UU. hasta la fecha, a pesar de que los negros constituyen alrededor del 13% de la población del país. En varios estados, incluidos Míchigan, Arkansas y Alabama, y en el Distrito de Columbia, la disparidad en las muertes es aún más pronunciada.

Varios estados informan que el porcentaje de los casos de COVID-19 entre los hispanos es más alto que el porcentaje que representan en la población, según el COVID Racial Data Tracker (Rastreador de datos raciales con relación a la COVID-19), una colaboración entre el COVID Tracking Project y el Antiracist Research & Policy Center. En la ciudad de Nueva York, el epicentro de la epidemia en EE.UU., más hispanos per cápita han fallecido a causa de la enfermedad que cualquier otro grupo étnico, demostró un informe de abril.

Y las tasas de mortalidad han sido especialmente altas en la nación navajo, que tiene territorios en Arizona, Nuevo México y Utah. Los indoamericanos representan el 21% de las muertes en Arizona, pero solo constituyen el 4% de la población del estado, según datos de KFF. En Nuevo México, los indoamericanos representan el 37% de los casos de coronavirus, pero solo el 9% de la población. Utah no tiene datos raciales sobre sus casos.

El Gobierno federal anunció el 23 de junio una iniciativa de $40 millones con la Facultad de Medicina Morehouse para luchar contra la COVID-19 en comunidades de minorías raciales y étnicas, comunidades rurales y comunidades socialmente vulnerables. 

¿Cómo se trata el virus?

Aún no se ha aprobado oficialmente un tratamiento para la COVID-19. Sin embargo, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) emitió una autorización para el uso de emergencia (EUA) del medicamento antiviral remdesivir, de la empresa Gilead Sciences, como una opción de tratamiento para pacientes hospitalizados con COVID-19.

La noticia surge poco después de que los Institutos Nacionales de la Salud (NIH) anunciaran los resultados preliminares de un ensayo clínico internacional de remdesivir como posible tratamiento para la COVID-19. Los investigadores hallaron que los pacientes enfermos de gravedad que recibieron el fármaco se recuperaron más rápidamente que los pacientes que recibieron un placebo. "Los resultados también sugieren un beneficio de supervivencia", dijeron los NIH en un comunicado de prensa. El índice de mortalidad para el grupo que recibió remdesivir fue más bajo que el del grupo que recibió el placebo.

La autorización para el uso de emergencia —que no es lo mismo que la aprobación oficial de la FDA— "permite la distribución de remdesivir en el país y su administración por vía endovenosa a cargo de personal médico" para tratar a pacientes con niveles bajos de oxígeno en la sangre o que necesitan asistencia respiratoria por medio de un respirador mecánico.

Resultados preliminares de un estudio, realizado por University of Oxford, también encontraron que la dexametasona, un tipo de esteroide, reduce hasta la tercera parte de las muertes en pacientes hospitalizados enfermos de gravedad con COVID-19. El Gobierno federal distribuyó el medicamento antiviral remdesivir y el esteroide dexametasona a los estados de todo el país. 

¿Cuáles son las perspectivas de tener una vacuna?

Varios ensayos clínicos están probando la seguridad y eficacia de posibles vacunas, incluida una de la farmacéutica Moderna. Se espera que la fase tres de su ensayo clínico comience en julio.

¿Cuándo estará disponible una vacuna? El Dr. Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas (NIAID) y miembro clave del grupo de trabajo para el coronavirus de la Casa Blanca, dijo en una audiencia el 23 de junio ante el Subcomité de Energía, Comercio y Salud de la Cámara de Representantes que siente un "optimismo cauteloso" de que EE.UU. tendrá una vacuna contra el coronavirus para fines del 2020 o principios del 2021. Confirmó que hay varias candidatas a vacunas en fases de ensayos clínicos, y que el Gobierno federal está asumiendo riesgos financieros "para que cuando —y pienso que será 'cuando', no 'si'— tengamos candidatas favorables con buenos resultados, podamos ofrecerlas a todas las personas en el país".

La FDA ha publicado un conjunto de pautas para los fabricantes de fármacos en las que detalla los requisitos para aprobar una vacuna. Las posibles vacunas contra el coronavirus deben ser al menos 50% eficaces en comparación con un placebo en ensayos clínicos, dice la agencia. Y las consideraciones de seguridad "no deben ser diferentes a las impuestas en casos de otras vacunas preventivas contra enfermedades infecciosas". Casi 100 equipos de investigación alrededor del mundo están trabajando en el desarrollo de una vacuna, según el COVID-19 Treatment and Vaccine Tracker (rastreador de tratamientos y vacunas contra la COVID-19) del Milken Institute.

¿Me protegerá la vacuna contra la gripe?

No existen pruebas de que la vacuna contra la gripe o la vacuna antineumocócica brinden algún tipo de protección contra el coronavirus, según dijo la funcionaria de los CDC Nancy Messonnier. Sin embargo, ambas aumentarán tus probabilidades de mantenerte saludable y evitar ser hospitalizado durante la pandemia.   

Y es importante recordar que, al igual que la COVID-19, la gripe también puede ser letal. Los CDC estiman que la gripe fue responsable de 34,200 muertes en la temporada del 2018-19.

¿Puedo cuidar de un amigo enfermo?

Los funcionarios de la salud enfatizan que es importante cuidar de nuestros amigos y vecinos enfermos en la comunidad, y que hay una manera segura de hacerlo. Si llevas comida a un vecino, considera dejarla en la puerta. Dado que lo más probable es que la COVID-19 se pasa a través de las gotitas de la respiración, esto eliminará las posibilidades de propagación del virus.

Mantén tu distancia si cuidas de alguien que tiene COVID-19. Lávate las manos a menudo, limpia las superficies que reciben mucho contacto y recuérdale a la persona enferma que utilice una mascarilla. Se recomienda que quien proporciona los cuidados también use una mascarilla. Ofrece tu ayuda para hacer compras en el mercado u otro tipo de diligencias. 

Por último: debes estar atento a las señales de alerta de enfermedades severas. Llama al médico si el estado de la persona empeora, y busca atención médica inmediata si tiene problemas para respirar, dolor en el pecho, signos nuevos de confusión o un color azulado en los labios o la cara. 

"Creo que es excelente que nos ayudemos unos a otros, y hay precauciones sensatas que te protegerán", añadió Messonnier de los CDC.


Para información sobre pruebas de COVID-19 y telemedicina, visita aarp.org/MiMedicare


¿Qué pasa si uno de mis seres queridos vive en un hogar de ancianos?

Los adultos mayores que viven en hogares de ancianos y centros de cuidados a largo plazo están en alto riesgo de enfermarse severamente si se contagian de coronavirus, por lo que las instalaciones en todo el país prohibieron las visitas (con excepciones para casos que están en la etapa final de la vida).  

Si tu ser querido vive en un hogar de ancianos o un centro de cuidados a largo plazo, puedes hacer una visita virtual: mantén la comunicación a través de videoconferencias, correos electrónicos o llamadas. Envía fotografías, cartas o llévales un regalo apropiado (tal vez no todos los establecimientos permitan esto, debes consultar primero). 

Recuerda: identifica a un integrante del personal con quien puedas comunicarte cuando tengas preguntas o inquietudes. El Gobierno federal exige que las instalaciones les comuniquen a los residentes, a sus familias y a los CDC dentro de 12 horas si se confirma un caso de COVID-19. 

AARP tiene una lista de seis preguntas clave para plantear sobre las circunstancias en el hogar de ancianos donde reside tu ser querido. También puedes rastrear los casos de coronavirus y las muertes en hogares de ancianos específicos en la nueva página web presentada por el Gobierno federal el 4 de junio. AARP también le está dando seguimiento a estos datos.

¿Cuándo reducirán las instalaciones de cuidados a largo plazo sus normas en cuanto a las visitas? Podría durar bastante tiempo. El 18 de mayo, los Centros de Servicios de Medicare y Medicaid (CMS) dijeron que los hogares de ancianos deberían ser "de los últimos en volver a abrir" y publicaron recomendaciones para los Gobiernos locales y estatales sobre el proceso de reapertura. Por ejemplo: las instalaciones deben realizar pruebas de manera rutinaria y tener suficientes suministros de equipo de protección personal (PPE) así como materiales para limpiar y desinfectar. Los hospitales cercanos también deben tener suficientes camas disponibles para atender a cualquier residente que necesite trasladarse a sus instalaciones. AARP tiene un recurso con las preguntas más frecuentes para las familias y los amigos de los residentes de hogares de ancianos ansiosos por restablecer las visitas.

¿Y las mascarillas?

En un esfuerzo para ralentizar la transmisión del coronavirus, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) recomiendan a todas las personas en Estados Unidos —incluso aquellas que se sienten sanas— el uso de mascarillas de tela o recubrimientos faciales caseros siempre que el distanciamiento social a seis pies de distancia sea difícil de mantener.  La nueva pauta, anunciada el 3 de abril, es un cambio de opinión de las recomendaciones previas de los CDC de que las mascarillas solo debían ser usadas por personas enfermas con la COVID-19, la enfermedad causada por el coronavirus, o por quienes cuidan de un enfermo. Las mascarillas que los CDC recomiendan pueden ser compradas en línea o hechas en casa. Los funcionarios de salud pública enfatizaron que los respiradores N95 con mascarillas deben reservarse para uso del personal de salud de primera línea. 

AARP tiene un tutorial sobre cómo hacer una mascarilla de tela en casa.

¿Qué es exactamente el coronavirus?

Los coronavirus, llamados así porque tienen forma de corona, son una familia amplia de virus comunes en muchas especies de animales. Varios coronavirus pueden infectar a las personas, según los CDC. En su mayoría, estas cepas causan síntomas similares al resfriado, pero pueden a veces desarrollarse en enfermedades más complejas del tracto respiratorio inferior, como neumonía o bronquitis.

En raras ocasiones, los coronavirus en los animales pueden evolucionar y propagarse entre los humanos, como se vio con el MERS y el SARS. Los funcionarios de salud hacen referencia al virus en el centro de este último brote como a un nuevo (novel) coronavirus, ya que es algo que no habían visto antes.

Hasta la fecha, COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus, ha enfermado a más de 153,000 personas y más de 5,700 han muerto a nivel global. Y el número de víctimas sigue aumentando.

Esta historia se actualizará periódicamente con nuevos desarrollos sobre el brote global. Consulta regularmente esta página.

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