¿Práctica ilegal?

Abuso de antipsicóticos en hogares de ancianos

Estos peligrosos medicamentos se recetan a un ritmo alarmante, sin el consentimiento del paciente.

Ilustración de un hombre en silla de ruedas - Uso de antipsicóticos en hogares de ancianos

Los antipsicóticos pueden ocasionar efectos secundarios graves en pacientes con mal de Alzheimer. — Foto: Dung Hoang

In English l Cuando Patricia Thomas, de 79 años, ingresó en un hogar de ancianos de Ventura, California, con fractura de pelvis, los únicos medicamentos que tomaba era para la presión arterial y el colesterol, y usaba un inhalador para su enfermedad pulmonar. En el momento de su alta dieciocho días después, “ya no era más mi mamá”, cuenta Kathi Levine, de 57 años, residente de Carpinteria, California. “Estaba completamente retraída, postrada en una silla de ruedas y con su cabeza gacha, se mordía la mano y su habla era un murmullo incomprensible”. Semanas después, había fallecido.

Mira también: Centro de recursos —cuidando de los nuestros.

A Thomas, una exasistente ejecutiva que estuvo internada en el Ventura Convalescent Hospital, en noviembre del 2010, le habían dado tantos medicamentos de alto poder, incluidos antipsicóticos administrados en forma ilegal, que su organismo no pudo seguir funcionando. Si un medicamento le causaba insomnio y ansiedad, le daban otro distinto para contrarrestar esos efectos secundarios. Del mismo modo, si un medicamento le causaba un estado de agitación o la inducía a moverse constantemente, se la medicaba para contrarrestar estos efectos.

“Sí, mi mamá tenía enfermedad de Alzheimer, pero cuando ingresó en el hogar de ancianos no era una persona ausente. Ella podía vestirse y alimentarse sola, podía caminar por sus propios medios. Podías mantener una conversación con ella”, afirma Levine. “Mi madre se internó en el Ventura, porque necesitaba fisioterapia. En lugar de ello, la medicaron para convertirla en una persona sumisa. Yo creo que mi mamá murió porque la codicia y el ánimo de lucro resultaron ser más importantes que las personas”.

Un juez del Tribunal Superior del Condado de Ventura concedió que Levine tenía una demanda legítima contra el hogar de ancianos. En el mes de mayo, abogados del estudio jurídico Johnson Moore, de Thousand Oaks, California, junto con abogados de AARP Foundation (en inglés), estuvieron de acuerdo con el fallo pronunciado en el marco de una demanda legal colectiva sin precedentes presentada contra la institución geriátrica, por la utilización de peligrosos y potentes medicamentos sin el consentimiento informado de los residentes o de sus familiares. “Es el primer caso de su tipo en el país y, con suerte, podremos emularlo de la misma manera a lo largo de toda la nación”, dice la abogada Kelly Bagby, asesora sénior del departamento de litigios de AARP Foundation.

Un problema nacional

Desgraciadamente, lo que sucedió con Patricia Thomas no es un hecho aislado. Según Charlene Harrington, profesora de Enfermería y de Sociología de la University of California, San Francisco, a uno de cada cinco pacientes internados en los 15,500 hogares de ancianos del país le administran medicamentos antipsicóticos que no solo son innecesarios, sino también extremadamente peligrosos para los pacientes de edad avanzada. La raíz del problema, opinan los expertos, yace en la inadecuada capacitación y la escasez crónica de personal, como así también en la gran presión ejercida por las empresas farmacéuticas para comercializar sus productos.

“El uso incorrecto de medicamentos antipsicóticos como medio de restricción de origen químico es una de las prácticas más comunes y largamente establecidas, pero evitable, que hoy en día causa serios daños a los residentes de los hogares de ancianos”, revela Toby Edelman, abogada del Center for Medicare Advocacy (Centro para la Defensa de Medicare), ubicado en Washington D.C. “Cuando las instituciones geriátricas desvían los fondos que supuestamente deberían ser para la atención y el cuidado de los residentes y los destinan al pago de gastos corporativos o a la obtención de ganancias, el costo humano es enorme”.

Siguiente: Sobornos a médicos. »

Alertas de tema

Usted puede recibir alertas semanales por correo electrónico sobre los siguientes temas. Solo haga clic en “Seguir”

Administrar alertas

Procesamiento

Por favor espere...

progress bar, please wait

¿Quéopina?

Deje su comentario en el campo de abajo.

blogs

Ofertas y beneficios

De compañías que cumplen con los altos estándares de servicio y calidad establecidos por AARP.

Anna's Linens

Los socios ahorran un 10% todos los días en Anna's Linens y AnnasLinens.com.

Faanui Bay, as seen from beach on Bora Bora, French Polynesia

Los socios ahorran hasta $525 en sus vacaciones con AARP® Travel Center powered by Expedia®.  

Pepperoni Pizza, Papa Johns Superbowl promotion for AARP members

Los socios ahorran un 25% del precio regular de los platos del menú en Papa John’s

Únete o renueva tu membresía hoy. Los socios de AARP obtienen beneficios exclusivos y ayudan a lograr un cambio social.