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Luchando contra el cáncer de colon

El Dr. Jeffrey W. Milsom habla acerca de sensores en el colon, la importancia de la vitamina D y la aspirina, y por qué tal vez no sea necesario ayunar antes de una colonoscopía.

Consulta médico paciente sobre el cáncer de colon

El cáncer colorrectal es la segunda causa principal de muertes por cáncer en EE.UU. y el tercer tipo de cáncer más común tanto en hombres como en mujeres. — Getty Images

In English | Durante los últimos 30 años, Jeffrey Milsom, director de cirugía rectal y de colon en New York-Presbyterian/Weill Cornell Medical Center, con frecuencia ha sido el portador de malas noticias. El cáncer colorrectal es la segunda causa principal de muertes por cáncer en EE.UU. y el tercer tipo de cáncer más común tanto en hombres como en mujeres. Cada año, cerca de 135,000 personas en Estados Unidos son diagnosticadas, y más de 50,000 fallecen. Pero las innovaciones en la detección, diagnosis y tratamiento han revolucionado el campo y las muertes causadas por esta enfermedad han disminuido de manera constante.

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"Apenas hace 10 años, cuando alguien venía con cáncer en etapa 4, su tiempo de supervivencia se medía en meses", expresa Milsom. "Ahora muchos de esos pacientes pueden vivir por años".

A continuación se describe la postura de Milsom sobre los últimos desarrollos, incluidas las principales maneras de prevenir la enfermedad:

La detección es clave

A medida que envejecemos, casi todos nosotros desarrollamos pólipos precancerosos y, de hecho, hay un amplio plazo de tiempo —varios años— para extirpar un pólipo y aliviarse. Lamentablemente, la gente no busca tratamientos en las etapas iniciales; cerca de 22 millones de personas entre 50 y 75 años que deberían hacerse un examen de detección no lo hacen.

Tal vez no sea necesaria una dieta de líquidos solamente

Una colonoscopía es la mejor manera de detectar pólipos, pero la preparación es un gran impedimento. Un estudio reciente encontró que las personas que el día anterior al examen comieron pequeñas cantidades de alimentos con bajo contenido de residuos —huevos, pan blanco, arroz blanco, pechuga de pollo— toleraron el examen mejor que las que siguieron una dieta de líquidos claros. Estoy completamente a favor de hacer que la preparación sea más fácil para la gente.

No esperes a consultar al médico

La mayoría de los síntomas del cáncer de colon no son específicos: pudieras tener dolor de estómago, perder el apetito o sentirte inflamado. O pudieras estar anémico. A cualquier edad, no ignores esto. Si algo persiste por más de una o dos semanas, busca asesoramiento médico.

Desarrollo de cirugía menos invasiva

La práctica estándar para atender el cáncer de colon es una cirugía para extirpar el tumor, además de quimioterapia y radiación, si fuesen necesarias. Afortunadamente, nuestro grupo de investigación está desarrollando herramientas sofisticadas que reducirán los riesgos y costos considerablemente; incluso, en los siguientes cinco a diez años, estas cirugías se llevarán a cabo sin requerir hospitalización.

¿Podría funcionar un colon biónico? Nuestra solución ideal sería colocar un dispositivo de monitoreo dentro del intestino, el cual nos informaría si se está perdiendo sangre o se están desarrollando células anormales en el colon.

Más vale prevenir que lamentar

Sugiero a mis pacientes disminuir el consumo de carnes rojas —menos de una porción a la semana— y comer una dieta rica en fibra y ácidos grasos omega-3. Yo tomo 2,000 UI de vitamina D al día y una dosis baja de aspirina; ambas pueden reducir el riesgo de cáncer.

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