Dónde y cómo almacenar tus archivos digitales

Una guía para saber cómo funcionan los discos duros externos.

Dónde y cómo almacenar tus archivos digitales - Discos duros de computador

Los discos de almacenamiento de información pueden ser fijos o portátiles y en ambos casos puedes acceder a tus archivos sin necesidad de conectarte a internet. — David Caudery/Digital Camera Magazine/Getty Images

A medida que incrementamos el uso de dispositivos electrónicos, acumulamos más archivos digitales, como fotos, videos, audios y otros documentos. Sin embargo, los computadores no han aumentado significativamente su capacidad de almacenaje.

La solución recae en los discos duros externos, que te ofrecen una capacidad extra de almacenamiento a un costo razonable. Por unos $60, puedes conseguir un disco de buena calidad con una capacidad más que suficiente para las necesidades de un usuario promedio.

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Aunque también podrías almacenar tu información en la nube, un disco local puede ser más útil si quieres tener acceso a tus archivos cuando no tienes conexión a internet o si no estás interesado en pagar una mensualidad por el almacenamiento. Además, puede ser menos susceptible al robo de información electrónica.

¿Portátil o fijo?

Hay dos tipos de discos duros externos: los portátiles, que puedes llevar a cualquier parte, y los de escritorio, diseñados para tenerlos siempre en la casa o el despacho.

Los discos duros portátiles funcionan como una memoria USB, es decir, los conectas a tu computadora con un cable, y así tienes acceso inmediato a tus archivos y documentos. Por lo general, su tamaño y peso apenas superan el de una baraja de naipes y, como no requieren de conexión eléctrica, los puedes usar en cualquier momento y lugar.

Entre los modelos portátiles mejor calificados por los expertos están el My Passport Ultra, de Western Digital, que tiene un precio de $59.99 por la versión de 1 TB; el Seagate Expansion de 1 TB, que cuesta de $54.99; o el Transcend StoreJet 25M3 de 1 TB, que vale $58.53.

Los discos de escritorio, en cambio, están pensados para ser usados en un sitio fijo. Normalmente tienen una entrada de energía eléctrica separada del cable de datos y son más voluminosos que los portátiles, pero suelen tener mayor capacidad y mejor rendimiento. Son necesarios para el trabajo profesional y de alto rendimiento, como la creación de videos o la manipulación de grandes volúmenes de datos. Por esa razón, suelen ser más costosos que los portátiles. Sin embargo, te sirven mejor si tienes un computador de escritorio y necesitas ingresar a tus archivos a toda hora.

Puedes probar modelos como el MyBook External Hard Drive, de Western Digital, de 2 TB que cuesta $69.99, reconstruido, o el Backup Plus Desktop, de Seagate, de 3 TB que vale $109.99 en tiendas minoristas.

Cuánta capacidad necesitas

Los discos duros externos pueden contar con una capacidad de 500 GB (la mitad de un terabyte) o hasta 8 TB. Las primeras están pensadas para la mayoría de usuarios.

Según cifras de Seagate (en inglés), una fábrica de discos duros, 500 GB alcanzan para almacenar 8,330 horas de música digital, 160,000 fotos o 500 horas de video. Aunque la cantidad puede variar de acuerdo con el tamaño real de los archivos, la mayoría de usuarios no tiene tanta información para almacenar. Por eso, para un usuario común, una capacidad de 1 TB suele ser más que suficiente. Pero investiga entre varias alternativas, pues es probable que encuentres una mejor opción en términos de capacidad por un poco más de dinero.

Velocidad

La velocidad de funcionamiento de los discos duros es importante y depende de dos factores: sus mecanismos internos y la manera con la que se comunican con tu computador. Los más populares y económicos son los mecánicos, que funcionan por medio de un disco magnético que gira miles de veces por segundo y donde se escribe y almacena la información.

Un ejemplo es el Toshiba Canvio Basics ($54), un disco duro con capacidad de 1 TB que transfiere rápidamente tus archivos de audio, imágenes y videos, y lo puedes adquirir a un precio módico. Es pequeño y ligero como para cargarlo en un bolso de mano.

Otros, más rápidos y avanzados, guardan la información en una unidad de estado sólido (SSD, por sus siglas en inglés) que permite mayor velocidad y tiene menos riesgo de daño, pues tiene menos piezas que se mueven.

Pero estos últimos son mucho más costosos que los discos estándar y ofrecen menos capacidad. Además, lo más probable es que no logres apreciar la diferencia en velocidades. Uno de los modelos más populares, como el Sandisk Extreme 500 Portable SSD, tiene un precio superior a los $130 por apenas 500 GB de capacidad.

El segundo factor es la forma de comunicación con tu PC. Hay dos tipos principales de cables: USB y Thunderbolt. El cable USB, que viene en su versión estándar USB 2.0 y en la más rápida USB 3.0, es infinitamente más popular y probablemente una buena opción para uso en casa, pero el Thunderbolt es más rápido y el preferido en operaciones más profesionales.

Cómo cuidar tu información

Aunque bastante confiables, los discos externos no están exentos de riesgos. Algunos son muy sensibles a sobrevoltajes y alteraciones en el flujo eléctrico, y no es buena idea que los pongas a funcionar mientras estás en movimiento, pues sus piezas móviles podrían desajustarse. Guárdalos en un lugar seguro, lejos de líquidos y alimentos, lejos también de tu computador, para que estén a salvo de robo, inundación u otra calamidad. Es más, si puedes, guarda un segundo disco duro en casa de un familiar o amigo, en otra ciudad o en una caja fuerte a prueba de fuego.

La combinación de almacenamiento en la nube y disco externo es otra alternativa a tu disposición. Algunos fabricantes, como Seagate, ofrecen almacenamiento gratuito en servicios como Microsoft OneDrive (en inglés), por dos años. Aunque los principales servicios en la nube pueden considerarse seguros, no dejes de tomar las debidas precauciones de seguridad, como utilizar contraseñas seguras y no almacenar archivos con información delicada o confidencial.

Compatibilidad y uso

No olvides verificar que el disco duro que deseas comprar sea compatible al menos con Windows y Mac, ya que algunos están diseñados para funcionar con un sistema operativo determinado. Una vez conectado a tu computador, sigue las instrucciones para copiar tus archivos. Asegúrate de que tus documentos se hayan almacenado en el disco antes de borrarlos de tu computador.

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