¿Quién dijo que los drones no eran divertidos?

Todo lo que debes saber antes de comprar uno de estos 'gadgets'.

Nota del editor: Los precios podrían cambiar.

Todo lo que debes saber antes de comprar un drone

— Getty Images

Si estás pensando comprar una aeronave pilotada por control remoto, o dron, no eres el único. La Administración Federal de Aviación (FAA, por sus siglas en inglés) calcula que en las fiestas se vendieron más de un millón de drones en Estados Unidos.

Los drones de uso doméstico se han convertido en gadgets populares ya que son divertidos de usar y de alta utilidad para tareas profesionales como tomar fotos o videos aéreos o inspeccionar un terreno o una finca. Como hay varios modelos en el mercado puede ser difícil discernir cuál te conviene por su utilidad. Esta guía te ayudará a tomar una decisión y te permitirá conocer las principales regulaciones y recomendaciones de uso.

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Algunas de las características que debes tener en cuenta al escoger un dron incluyen el grado de complejidad de su mecanismo, el precio, el tamaño, la autonomía de vuelo, el tipo de control remoto y si es de uso interior o exterior.

Tres tipos de drones

Lo primero que debes saber es que existen tres tipos de drones, cuyas siglas encuentras en la caja, al lado del modelo: RTF (ready-to-fly, listo para volar), BNF (bind-and-fly, listo para enlazar) y ARF (almost-ready-to-fly, casi listo para volar).

Los drones RTF vienen con todas las partes en la caja. Solo tienes que cargarlos, encenderlos y ponerlos a volar. Todos los aeromodelos para principiantes —y la mayoría de los que se consiguen en el mercado— son de este tipo. Si es tu primer dron, escoge uno de estos.

Si eres principiante y no quieres invertir mucho dinero, en la categoría RTF puedes probar modelos ultralivianos como Hubsan X4 (H107L) ($55.95) o Blade Nano QX RTF ($89.99), recomendados para aprender a volar drones. Ambos tienen una autonomía de vuelo de 5 a 7 minutos y son “cuadricópteros” (con cuatro rotores), el tipo de dron más popular.

En la categoría de RTF, también puedes encontrar drones pequeños (caben en la mano), como el Parrot Bebop ($449.99), que se puede controlar con el teléfono inteligente y tiene una cámara de 14 megapíxeles. O drones medianos, como el DJI Phantom 3 Standard ($699), que te ofrece una autonomía de vuelo de 17 a 25 minutos y que transmite video en vivo a tu teléfono móvil.

Los BNF son equipos que tienen todo a punto, menos el transmisor. El transmisor es el control remoto que opera el usuario y desde el cual le da instrucciones al dron para que se mueva. Esta clase de drones está dirigido a un mercado más especializado. Algunos ejemplos de drones BNF son el Nano QX BNF ($69.99) o el Blade 350 QX BNF ($449.99).

Por último, los ARF normalmente necesitan de partes adicionales para volar, como la batería o los rotores. Algunos modelos incluyen el Quanum Outlawder 270 Carbon Fiber Quadcopter ($199.78) o el HobbyKing S550 Hexcopter Combo ($183.90) para aquellos que quieran armar su propio dron. Estos drones están dirigidos a los más aficionados y conocedores de esta tecnología.

El peso y el precio importan

Otro factor que debes tener en cuenta es el peso del dron. La FAA considera ultralivianos a los drones que pesan menos de 4.4 libras, y de uso comercial a los que superan las 55 libras, los cuales están sujetos a reglamentos especiales. A los que se encuentran entre medio se los considera de recreación.

En la medida que aumenta el peso, normalmente aumenta el costo. Un ultraliviano te puede costar entre $50 y $100, mientras un dron mediano, de unas 5 libras, entre $400 y $600.

Toma en cuenta que entre más pequeño o liviano el dron, este es menos capaz de manejar los vientos en contra. Por eso, si compras un dron ultraliviano, de esos que caben en una mano, utilízalo solo en interiores. El resto, en su mayoría, puede volar bien en condiciones normales del ambiente exterior, además están construidos con materiales durables y resistentes, que soportarán bien una caída o un accidente.

Baterías y opciones de control remoto

Los drones funcionan con batería, por tanto te recomiendo comprar una batería extra, ya que algunos drones tienen una autonomía corta de vuelo —apenas unos minutos—. También puedes comprar un cargador separado porque puede tomar varias horas recargar la batería con el cable del dron.

Todos los drones necesitan un control remoto con el cual se controlan estas pequeñas aeronaves. Si compras un dron RTF, el control ya viene incluido. Pero algunos drones, como  el Parrot Rolling Spider ($69.99), se pueden pilotear con un móvil o tableta.

Regulaciones que debes conocer

Si tienes un dron que pesa entre 0.55 libras y 55 libras, debes registrarlo ante la FAA antes del 19 de febrero de 2016. De no hacerlo, el gobierno te puede multar hasta por $27,500. El registro cuesta $5.

Además, la FAA publicó en su sitio web (en inglés) las siguientes recomendaciones:

  • Vuela a una altura máxima de 400 pies, y hazlo lejos de obstáculos a tu alrededor;
  • Mantén tu aeronave a la vista en todo momento;
  • Permanece siempre a una distancia suficiente de operaciones aeronáuticas pilotadas;
  • No vueles a 5 millas o menos de un aeropuerto;
  • No vueles cerca de aglomeraciones de gente o de estadios;
  • No vueles una aeronave que pese más de 55 libras; y
  • No seas descuidado con tu aeronave no tripulada,  podrías recibir una multa.

Además es importante que te informes y cumplas con los reglamentos estatales o locales que puedan aplicarse al uso de drones. Hay estados que tienen reglamentos específicos. Por ejemplo, en Florida va contra la ley (en inglés) usar un dron con cámara sobre la propiedad de otra persona sin su permiso, y algunos condados planean prohibir el vuelo de estas aeronaves en lugares cercanos a ciudades o estadios.

En Texas, solo se permite filmar o grabar con drones cuando se tiene el permiso del dueño del lugar donde se filma o cuando se usa drones de parte de alguna autoridad. En este blog en inglés del Institute for National Security and Counterterrorism (INSCT) puedes consultar la legislación vigente en cada estado.

Dónde comprar drones

Puedes comprar drones en muchos sitios y tiendas en línea. Entre ellos, Amazon.com, DJI y Hobby King.

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