AARP Bulletin

Cuidado... es la temporada de estafas en las reparaciones domésticas

Vivir solo y con pérdida de memoria es el sueño de cualquier timador.

Hombre revisando la plomería de una cocina - Estafas en reparaciones domésticas

Los estafadores especializados en las reparaciones de hogares tratan de convencer a propietarios de mayor edad que necesitan reparaciones domésticas costosas. — Blend Images/Getty Images

In English |  Para una pandilla de estafadores de reparaciones domésticas paseando por el condado de Fairfax en Virginia, esta señora tenía las tres cualidades perfectas: Vivía sola, sufría de pérdida de memoria a causa de la edad y podía firmar cheques por cantidades grandes.

Durante seis años le defraudaron $400,000, haciendo una y otra vez las mismas mejoras innecesarias. "Reemplazaron el aislamiento de su ático 12 veces, sellaron sus ventanas ocho veces y pusieron césped por lo menos cinco veces", recuerda el detective de la policía Ryan Young. Cuando el primer grupo de estafadores terminó sacándole $100,000, "le pasaron su nombre a la próxima banda, quien consiguió sacarle $70,000. Los otros le engañaron por alrededor de $60,000, $30,000 y $20,000 cada uno". Las autoridades se enteraron de las actividades criminales a principios de este año.

¿Te gusta lo que estás leyendo? Recibe contenido similar directo a tu email.

Al contrario de los timadores itinerantes que aparecen temporalmente en el área, cobran pagos por adelantado para "comprar materiales" y entonces desapareacen, estos otros delincuentes suelen quedarse en la misma zona y engañar a la misma víctima con repitición.

Tienden a comenzar por tocar la puerta y ofrecen podar los árboles de sus víctimas. "Específicamente, buscan a los adultos mayores. Se fijan en las casas que tienen rampa para una silla de ruedas, en automóviles con permiso de estacionamiento para discapacitados, en las estatuillas en el césped y en los jardines desordenados", explica Young. "Es fácil reconocer alguien que tenga capacidades disminuidas. Si consideran haber encontrado a una abuela que vale la pena engañar, alguien que sea vulnerable, avanzan a sugerir reparaciones del techo. Incluso llevan una botella de agua al ático para mojar el aislamiento y 'probar' que el techo gotea".

Claro que las personas engañadas no son únicamente mujeres. En Indianápolis en febrero del 2013, un propietario hombre con 87 años escribió 11 cheques en 16 días por reparaciones domésticas, con un valor de $76,000. Ahora no lo recuerda. "No estoy diciendo que no haya pagado ese dinero, pero simplemente no recuerdo", dice. "Las únicas reparaciones domésticas que recuerdo pasaron hace años cuando mis padres murieron."

Este problema es tan amplio que algunos estados tienen leyes específicamente contra esta clase de abuso, tal como el Senior Consumer Protection Act ("Ley de Protección del Consumidor de Mayor Edad") de Indiana (en inglés). "En uno de los casos que procesé," cuenta Greg Zoeller, el fiscal general del estado, "un contratista visitó a un hombre de 93 años que tenía demencia severa. Después de que la hija del propietario lo rechazara, volvió cuando ella no estaba en la casa y convenció al hombre de que firmara cheques".



La solución fácil para este problema es: Evita los vendedores puerta a puerta, y no les des trabajo. Pero la cosa es que las víctimas de estos crímenes tal vez no conozcan las precauciones. Necesitan tu ayuda, la de sus familiares y vecinos. ¿Qué puedes hacer?

  • Sirve como sus ojos y oídos. "Como vecino, sabes quién es vulnerable en tu vecindario. Presta atención si ves más de cuatro veces dentro del período de dos semanas la camioneta de algún contratista de podado de árboles, o de reparaciones del hogar, estacionada frente a la casa de un vecino mayor", sugiere el detective Young. "Los familiares que no viven cerca deben pedir el apoyo de vecinos confiables que puedan ser los ojos y los oídos".
  • Compruébalo tú mismo. Visita. Haz preguntas. Pídele de forma diplomática echar un vistazo en el trabajo y el contrato.
  • Habla con tu ser querido. Será difícil, pero los miembros de la familia tal vez necesiten sentarse y compartir honestamente sus preocupaciones con el adulto mayor vulnerable.
  • Si tienes una duda, llama a la policía. Como mucho, pudieras estar salvando los ahorros que tu ser querido ganó a lo largo de su vida entera. Como poco, estarás ayudando a que la policía imponga las leyes que tienen muchas comunidades que prohíben la venta puerta a puerta sin un permiso.


Sid Kirchheimer es el autor de Scam-Proof Your Life (Haga su vida a prueba de estafas), libro publicado por AARP Books/Sterling.

Publicidad

Ofertas y beneficios

De compañías que cumplen con los altos estándares de servicio y calidad establecidos por AARP.

Beneficios para miembros de AT&T

Los socios ahorran un 10% en la tarifa mensual de servicio de ciertos planes de wifi de AT&T

Member Benefit AARP Regal 2

Los socios pagan $9.50 por boletos ePremiere de Regal que se compren en línea.

Walgreens 1 discount membership aarp

Los socios ganan puntos en productos de salud y bienestar marca Walgreens

Member Benefits

Únete o renueva tu membresía hoy. Los socios de AARP obtienen beneficios exclusivos y ayudan a lograr un cambio social

Publicidad