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Llamadas inesperadas

La estafa de los diabéticos

Ofertas falsas de suministros médicos "gratuitos".

Ofertas de suministros médicos son un engaño para tener acceso a su información personal

El televendedor que le ofrece suministros para diabéticos sin costo alguno pudiera ser un estafador en busca de sus datos personales.
— Fotoi: Hola Images/Getty Images.

In English | El teléfono de mi casa sonó un miércoles por la noche y en la línea estaba una mujer que decía tener excelentes noticias para mí: "Califica para recibir suministros médicos gratuitos para la diabetes". Mi historial médico indicaba que tenía esa enfermedad crónica, dijo.

Me llamaba, añadió, desde "el centro de California" de parte de la National Diabetes Association (Asociación Nacional de Diabetes), nombre que pronunció tan rápido que la hubiera confundido con la conocida American Diabetes Association (Asociación Estadounidense de Diabetes).

Vea también: Diabéticos también son víctimas de otras estafas.

Su oferta no me sonó auténtica, desde luego, y por dos razones más. En primer lugar, no tengo diabetes. En segundo lugar, se dirigió a mí utilizando el nombre falso con que me inscribo en las guías de teléfono públicas. Cuando oigo ese nombre, inmediatamente sé que el que llama es un televendedor en busca de negocio.

Le seguí la corriente. Lo próximo que dijo acabó de delatar que se trataba de una estafa. "Antes de enviar los suministros, tengo que confirmar su condición. Para eso, necesito saber su edad, número de Seguro Social y nombre y teléfono de su médico".

Nunca debe dar a conocer datos personales como esos. Se pueden utilizar para robar su identidad o para solicitar pagos fraudulentos de Medicare u otras aseguradoras.

La "National Diabetes Association" —cuya licencia comercial aparece como "suspendida" en los archivos en línea del Estado de California— no respondió a las preguntas que hizo Scam Alert por teléfono y correo electrónico. La organización mantiene al menos dos sitios web y se describe como "organización sin fines de lucro cuyo objetivo es ayudar con el manejo de la diabetes de los 24 millones de estadounidenses afectados por esta enfermedad".

La American Diabetes Association se negó a comentar sobre la organización parónima, pero en febrero difundió un comunicado sobre las fraudulentas llamadas (en inglés) que se venían haciendo en su nombre.

"Nunca pedimos información personal como su número de Seguro Social, fecha de nacimiento, datos de Medicare u otro seguro médico", leía el comunicado.

Los suministros médicos gratuitos, especialmente para los diabéticos, son una carnada que se usa mucho en las estafas telefónicas. En la variación más común, que ha motivado a funcionarios de varios estados a difundir advertencias, el que llama se hace pasar por empleado de Medicare.

El objetivo con estas "estafas médicas" de larga trayectoria, que tienden a aumentar en el verano, suele ser obtener su número de Medicare —que es igual a su número de Seguro Social— y en algunos casos también los números de sus cuentas bancarias y tarjetas de crédito.

A veces el objetivo es el robo de identidad, que permite a alguien recibir tratamiento gratis bajo su nombre.

Así que si recibe una llamada de esta índole, no diga nada, ni siquiera "sí" a la pregunta: "¿Habla el señor o la señora (Su nombre)?" No le dé absolutamente nada a esta gente.

Para ayuda legítima con la obtención de suministros gratuitos o a bajo costo, llame usted mismo a su médico o a una organización dedicada a una enfermedad, tal como la American Diabetes Association (Asociación Estadounidense de Diabetes) o a la American Heart Associacion (Asociación Estadounidense de Cardiología). Los programas administrados por estas organizaciones en colaboración con compañías farmacéuticas, fabricantes y tiendas de descuento suelen limitarse a personas de bajos ingresos.

  También le podría interesar: Fraude con Medicare.

Sid Kirchheimrer es autor de Scam-Proof Your Life (Haga su vida a prueba de estafas), publicado por AARP Books/Sterling.

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