Alerta de fraudes

No se deje engañar por falsos agentes de impuestos

Muchos estafadores se aprovechan de la temporada de impuestos para obtener su información.

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In English | Es la temporada de impuestos y los estafadores están haciendo de las suyas, con algunos trucos nuevos y otros viejos. Así que, hasta el 15 de abril cuando termina el plazo de entrega de la declaración de impuestos del 2012 —y aun después— cuídese de las llamadas, mensajes de texto, faxes y correos electrónicos que dicen proceder del IRS (Servicio de Impuestos Internos) u otro organismo fiscal, y le piden información personal o financiera.

Vea también: Cómo puede evitar que le roben la identidad cuando viaja.

Cómo los ladrones tratan de explotar el nerviosismo fiscal el 15 de abril

Ya para marzo debe haber recibido los documentos (W-2, 1099, informes hipotecarios, etc.) que necesita para preparar su declaración de impuestos. — Foto: Corbis

Si alguien se pone en contacto con usted, puede estar seguro de que es un ladrón de identidad que quiere obtener su número de Seguro Social o de cuenta bancaria o de tarjeta de crédito. Con su número de Seguro Social, le resulta posible al estafador presentar una declaración de impuestos fraudulenta a fin de cobrar el reembolso que le corresponde a usted. O puede utilizar la información para obtener servicio de teléfono celular, tarjetas de crédito o incluso préstamos a su nombre.

Aquí tiene otras cosas que le conviene saber durante la temporada de impuestos.

Desconfíe de lo que no llegue por correo postal

El método oficial de correspondencia del IRS y las autoridades tributarias locales y estatales es la carta entregada por correo. Si usted inicia contacto por teléfono o correo electrónico, es posible que le respondan por el mismo medio. Pero el IRS no suele hacer llamadas telefónicas inesperadas o enviar correos electrónicos, faxes o mensajes de texto no solicitados.

Conozca la carnada

En los últimos años, los mensajes fraudulentos suelen decir que hay problemas con su declaración de ingresos. Le piden que "verifique" (o sea, que proporcione) su información personal y le advierten que tendrá que pagar una multa de $10.000 si no presenta la declaración a tiempo (lo que es falso).

Si el mensaje llega por correo electrónico o mensaje de texto, es posible que le pidan que haga clic sobre un enlace para obtener más detalles. No lo haga. Eso puede instalar un programa malicioso ("malware") en su computadora que les dará a los ladrones acceso a sus archivos y contraseñas e incluso les permitirá tomar control del aparato. Este año, los estafadores utilizan nuevas tácticas, entre ellas:

  • La oferta (fraudulenta) de un pago de $80 por llenar una encuesta acerca de su grado de satisfacción con el IRS. El mensaje pide información personal y financiera que permite robarle la identidad.
  • Promesas ficticias de devoluciones o reembolsos derivados de supuestos beneficios del Seguro Social adicionales o retenidos, o del (ya expirado) programa de Crédito para la Recuperación Económica o crédito como reembolso. Todas estas estafas piden su número de Seguro Social y otra información personal.
  • Falsas aseveraciones de que puede utilizar la planilla No. 1080 del Tesoro para transferir fondos de la Administración del Seguro Social al IRS, lo que supuestamente permitirá al IRS hacerle un pago.
  • Ofertas de "dinero gratis" del IRS u otros organismos gubernamentales. Estas mentiras circulan en volantes colocados en iglesias u otros sitios de reunión, y también en anuncios en línea. A veces sugieren que puede obtener reducciones de sus impuestos o reembolsos sin tener que demostrar que cumple con los requisitos.

Atienda su correspondencia

Ya debe haber recibido todos los documentos necesarios para presentar su declaración de impuestos, W-2, 1099 y estados de cuentas del banco, la compañía hipotecaria y donde tenga inversiones y fondos para la jubilación. Todos estos documentos contienen un tesoro de información que a los estafadores les encantaría obtener. En enero y febrero, los estafadores suelen seguir a los carteros para robar tales documentos de los buzones de las casas particulares. Si no ha recibido un documento específico, llame a la organización que  normalmente se lo envía. Si sospecha que lo robaron de su buzón, póngase en contacto con la Identity Protection Specialized Unit (Unidad Especializada de Protección de la Identidad) del IRS llamando al 800-908-4490, extensión 245.

Si va a enviar su declaración por correo, llévela a una oficina postal o a un buzón azul del servicio postal que esté en un sitio muy transitado. ¿Por qué? Les resulta fácil a los estafadores robarse la declaración si la pone en el buzón de su casa. Y aunque es raro, a veces sacan declaraciones de buzones del servicio postal situados en lugares desiertos.

Si tiene dudas, investigue

Siempre que le pidan información personal sobre sus impuestos, incluso si es por correo postal, asegúrese de que la petición sea legítima antes de responder. Para indagar sobre comunicaciones que digan venir del IRS, puede llamar a la línea directa del IRS: 800-829-1040. Busque el número de teléfono de la oficina de impuestos de su estado o municipalidad en la guía telefónica. No se fíe del número que aparece en el mensaje que recibió.

Durante esta temporada, los estafadores también suelen hacerse pasar por preparadores de impuestos que le ofrecen llenarle los formularios o revisarlos en busca de errores. Pero lo que en realidad buscan es toda esa información personal que aparece en su declaración. Cuidado con los que le prometen un reembolso más rápido de sus impuestos. Si piensa contratar a alguien nuevo para que le prepare la declaración, verifique que tiene licencia enviando un correo electrónico a opr@irs.gov (la Oficina de Responsabilidad Profesional del IRS) con el nombre completo y dirección de la persona o compañía. Desde luego, debe revisar detenidamente la declaración antes de presentarla, y asegurarse de que la firme la persona que preparó sus impuestos además de usted. Y asegúrese también de que incluya el número de identificación de esa persona o empresa.

Sid Kirchheimer es autor de Scam-Proof Your Life (Haga su vida a prueba de estafas), libro publicado por AARP Books/Sterling.

 

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