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Una mujer de Alaska pierde $45,000 en estafas consecutivas de sorteos

Un informe indica que los adultos mayores son los principales blancos de estafas de sorteos y loterías.

Exposición de Mercedes Benz en la 19 Exhibición International del Automóvil de Shanghai 2021

CHEN FEI/XINHUA VIA GETTY IMAGES

In English | Una maestra jubilada de 85 años, que vive en Alaska, perdió recientemente $45,000 en dos estafas de sorteos al pagar costos fraudulentos que presuntamente le permitirían cobrar sus premios. Este es un tipo de fraude dirigido a los adultos mayores, según indica un nuevo informe del Better Business Bureau (BBB). Jamás recibió el Mercedes-Benz ni los millones de dólares que le habían prometido.

El hijo de la jubilada —un contador de 57 años que vive en la región de Seattle-Tacoma, en el estado de Washington— explica que las estafas comenzaron en marzo. Ni la madre ni sus hijos se han identificado por nombre ya que la familia no está convencida de que haya acabado esta terrible experiencia. Una vez que los estafadores identifican una víctima y "se sacan el premio mayor", por así decirlo, pueden vender a otro estafador la información en una “lista de posibles víctimas”. Eso es lo que el hijo contador cree que sucedió con su madre. La familia llamó a la línea de ayuda de la Red contra el Fraude, de AARP, 877-908-3360, acerca del caso.

"Tratamos de disuadirla de tener contacto con esta gente”, explica el hijo. “Ella es muy religiosa y dijo que había rezado al respecto y sentía que era algo genuino, a pesar de todas las señales de advertencia que nosotros [los hijos] compartimos con ella".

La angustia de esta familia no es única. El informe del BBB indica que los estafadores de sorteos y loterías se centran en los adultos mayores de 55 años, y las víctimas en este grupo de edad que concretamente perdieron dinero llegaron a entregar un promedio de casi $1,000 cada una. Otras perdieron mucho más.


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El hijo de la mujer de Alaska dice que el primer grupo de estafadores que engañaron a su madre se hicieron pasar por representantes de Publishers Clearing House, cuyo sitio web tiene publicada esta advertencia contra fraudes (en inglés): “En PCH el premio es siempre gratis y usted NUNCA tiene que pagar para reclamarlo”.

Otros también han sido blanco de los estafadores

El informe del BBB (en inglés) cita a un hombre de Míchigan, también de más de 80 años, que fue blanco de los estafadores de sorteos en el 2020, al poco tiempo de fallecer su esposa. Perdió $72,000.

Al viudo le dijeron que en el sorteo había ganado $2.5 millones, medallones de oro y un vehículo de lujo. Comenzó a hablar con los estafadores todos los días, incluso después de que su hija le cambió el número de teléfono.

Estas artimañas siempre giran en torno a un pedido similar: pagar dinero inicial (al que llaman "impuestos" o "costos") para poder cobrar el supuesto premio. A las víctimas les indican pagar con tarjetas de regalo, efectivo, cheques de cajero, transferencia bancaria o depósitos en cuentas bancarias específicas.

De Míchigan a Mississippi

El viudo retiró $72,000 de sus ahorros y envió el efectivo por correo a una dirección en Mississippi. El BBB señala que es muy poco probable que puedan recuperarlo.

La noticia alentadora es que desde el 2018 las quejas sobre estafas de sorteos, loterías y premios presentadas ante tres entidades de Estados Unidos y Canadá se redujeron en un 16%. La Comisión Federal de Comercio (FTC), el Centro de Quejas de Crímenes por Internet del FBI y el Centro Canadiense Antifraude (enlaces en inglés) registraron las denuncias.

Sin embargo, junto con la caída en qu ejas, estas tres organizaciones vieron un aumento marcado en la cantidad de dólares perdidos en esas estafas. Pero no todos caen víctima del engaño: hay quienes se rehúsan a morder el anzuelo.

Algunas víctimas se han quitado la vida

Al daño que sufren las víctimas se suma el costo emocional, dice el BBB, y agrega: "El dinero perdido puede quebrar la confianza de la familia y hasta hay casos de víctimas que se han suicidado".

Cómo frenar a los estafadores de sorteos

Aquí presentamos más información sobre cómo frustrar a los delincuentes desesperados por tu dinero:

• Las loterías o los sorteos genuinos no piden dinero inicial. Ten en cuenta que debes inscribirte para ganar, así que si no recuerdas haberlo hecho, es una señal de peligro.

• Llama directamente a la compañía de sorteos para ver si ganaste. El teléfono de Publishers Clearing House es 800-392-4190.

• Llama a la North American Association of State and Provincial Lotteries (Asociación Estadounidense de Loterías Estatales y Provinciales) al 440-361-7962 o a la lotería del estado si te dicen que ganaste.

• Si te contactan por supuestos premios, investiga por internet la compañía y el nombre y teléfono de la persona que se comunicó contigo.

• Ten en cuenta que las autoridades del orden público no llaman para adjudicar premios.

• Si desconfías, habla con un pariente de confianza o con alguna persona de tu banco porque ellos pueden ayudar a frenar a los estafadores.

Lo sorprendente es que las víctimas de estafas de sorteos no son la prototípica persona “frágil” y confinada a su hogar que algunos creen, explica C. Steven Baker, especialista en investigaciones internacionales del BBB. Este abogado fue director de la oficina de la región central de la Comisión Federal de Comercio (FTC).

Las entrevistas con las víctimas demuestran que son “personas normales más interesadas en usar los supuestos premios para ayudar a su familia o a su comunidad que gastarlos para ellos mismos”, explica Baker.

Debbie Deem, especialista jubilada en asistencia a víctimas del FBI, dice que las víctimas creen que los premios les permitirán tener un rol más importante en la familia y ayudar económicamente a los parientes jóvenes.

Los delincuentes

Los responsables de los fraudes emplean tácticas convincentes para defraudar a las personas que pueden haber estado confinadas durante la pandemia, comenta Anthony Pratkansis, profesor emérito de Psicología de University of California Santa Cruz.

Añade también que antes de iniciar el contacto, los criminales realizan un perfil de las víctimas y durante la estafa “asumen cualquier papel —de amigo, autoridad, persona necesitada— que sea más efectivo para su delito”. Los estafadores suelen hablar con sus víctimas a diario, preparándolas y tratando de ganarse su confianza. Saben cómo estar atentos a los detalles sobre las víctimas y sus familias y tratan de aislarlas de los recursos tradicionales de apoyo. También se valen de distintas voces, muchas de las cuales suenan autoritarias o bien como la de un aliado o la de un suplicante que "pide ayuda para que el premio finalmente aparezca".

Es importante recordar que los estafadores, en todo tipo de engaño, se comunican con llamadas, correos electrónicos, mensajes de texto, redes sociales y cartas. Para no correr riesgo, lo más acertado es desconfiar de todo contacto que no hayas iniciado tú.


Katherine Skiba cubre temas de estafas y fraudes para AARP. Anteriormente, fue periodista con el Chicago Tribune, U.S. News & World Report y el Milwaukee Journal Sentinel. Recibió la Beca Nieman de Harvard University y es la autora del libro Sister in the Band of Brothers: Embedded with the 101st Airborne in Iraq.

La Red contra el Fraude, de AARP, puede ayudarte a identificar y evitar las estafas. Inscríbete para recibir nuestras Alertas de vigilancia, consulta nuestro mapa de rastreo de estafas (en inglés) o llama gratis a nuestra línea de ayuda especializada en fraudes al 877-908-3360 si tú o un familiar sospechan que han sido víctimas de una estafa.

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