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¿Qué pasa si no he trabajado el tiempo suficiente para cumplir con los requisitos de Medicare?

Podrías tener más opciones de cobertura de lo que piensas.

In EnglishP. No he trabajado el tiempo suficiente para poder inscribirme en Medicare. ¿Qué alternativas tengo?

R. Medicare es un gran paraguas que cubre varios aspectos diferentes del cuidado de la salud. De modo que, hablando estrictamente, el no haber trabajado el tiempo suficiente para ser “elegible” significa solamente que no puedes recibir beneficios de la Parte A de Medicare (seguro hospitalario) sin pagar las primas correspondientes. Pero es muy probable que reúnas los requisitos para la Parte B (que cubre servicios de médicos, atención ambulatoria y equipamiento médico) y la Parte D (que cubre medicamentos recetados), puesto que estas partes del programa no están relacionadas con el tiempo trabajado.

Normalmente, para acceder a la cobertura de la Parte A sin tener que pagar primas es necesario haber acumulado alrededor de 40 “créditos laborales” o trimestres —el equivalente a unos 10 años de trabajo—, que se obtienen al realizar los aportes correspondientes al Seguro Social y Medicare (impuestos sobre la nómina) durante la vida laboral. Las primas están cubiertas por dichos impuestos. 

No obstante, si no tienes créditos suficientes tal vez califiques para los servicios de la Parte A sin el pago de primas en base a los antecedentes laborales de tu cónyuge, siempre y cuando tengas 65 años o más y tu cónyuge tenga al menos 62. En algunos casos, podrías resultar elegible en base a los antecedentes laborales de un cónyuge fallecido o del cual te hayas divorciado. 


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En su defecto, si tienes 65 años o más, puedes inscribirte en la cobertura de la Parte A de Medicare (seguro hospitalario) si pagas las primas mensuales. También puedes inscribirte en la Parte B y abonar las mismas primas que pagan los otros inscritos. En ambos casos, debes ser ciudadano estadounidense o residente legal (poseer una "green card") con al menos cinco años de residencia continua en Estados Unidos.

El valor mensual de la prima de la Parte A en el 2020 es de $252 (para quienes tienen entre 30 y 39 créditos laborales) y $458 (para quienes tienen menos de 30 créditos laborales). Estos montos por lo general cambian un poco cada año. Si continúas trabajando hasta completar los 40 créditos laborales (alrededor de 10 años de trabajo), ya no tendrás que pagar las primas de la Parte A.

Si compras la Parte A, te debes inscribir también en la Parte B. Pero puedes inscribirte en la Parte B sin tener la Parte A. Puedes obtener la cobertura de la Parte D para medicamentos recetados si estás inscrito en la Parte A o en la Parte B. Para inscribirte en un plan privado de Medicare Advantage o comprar el seguro suplementario Medigap debes tener la Parte A y la Parte B.

Es importante saber que si no te inscribes en la Parte B en el momento que te corresponde, corres el riesgo de pagar una penalidad permanente por inscripción tardía cuando finalmente te inscribas, aun cuando no hayas trabajado el tiempo suficiente para tener derecho a la Parte A sin pagar primas.

Patricia Barry es la autora de Medicare For Dummies 3.a edición (Wiley/AARP, octubre del 2017, en inglés).

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