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Cómo, cuándo y dónde pueden los adultos mayores vacunarse contra la COVID-19

Se ha recomendado una tercera dosis para algunas personas inmunocomprometidas, y es probable que las vacunas de refuerzo estén en camino.

In English | Más de 188 millones de personas en Estados Unidos —y más del 84% de los adultos de 65 años o más— han recibido la vacuna completa contra la COVID-19, y las vacunas ahora están disponibles para todos los adultos de 12 años o más. Pero eso sigue siendo alrededor del 66% de la población de EE.UU. que cumple con los requisitos para recibir la vacuna, y más de 100 millones de personas en Estados Unidos carecen de una ronda completa de vacunas.

En gran parte del país, es mucho más fácil vacunarse hoy que hace unos meses, con citas a domicilio ampliamente disponibles. Pero la distribución de la vacuna es muy diferente a la de principios de este año, cuando los suministros limitados de vacunas obligaron a los estados a priorizar a algunos residentes sobre otros, seguido de la apertura de sitios de vacunación masiva.

En las últimas semanas, los expertos en salud han comenzado a revisar los planes de distribución de vacunas, con vacunas de refuerzo ya disponibles para ciertos receptores de Pfizer seis meses después de su ronda inicial de vacunas. Más de 8,1 millones de personas han recibido ya un refuerzo de Pfizer. Las vacunas de refuerzo de Moderna y Johnson & Johnson ya han sido aprobadas por el comité asesor de la FDA y se espera que muy pronto se lleve un proceso similar por parte de los CDC.

Pero todavía hay incertidumbre sobre cuándo estarán disponibles las dosis de refuerzo para el público en general y si se dará prioridad a los adultos mayores, como lo fue durante la distribución inicial de la vacuna. Esto es lo que los adultos mayores necesitan saber sobre cómo vacunarse y qué esperar de las dosis de refuerzo.

¿Quién puede vacunarse?

La vacuna de Pfizer está aprobada para todas las personas de 12 años o más, y las de Moderna y de Johnson & Johnson están disponibles para cualquier persona de 18 años o más. La de Pfizer es actualmente la única vacuna que la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA) ha pasado del estado de autorización de uso de emergencia a la aprobación completa. Los tres fabricantes de vacunas están investigando cómo responden las poblaciones más jóvenes a sus vacunas, y Pfizer y Moderna están ampliando los ensayos clínicos para incluir a niños de entre 5 y 11 años.

¿Dónde puedo vacunarme?

El sitio web Vacunas.gov del Gobierno federal te permite buscar ubicaciones de proveedores de vacunas y refuerzos por código postal, con enlaces a citas, y muchos sitios permiten visitas sin cita previa.

Muchas clínicas de salud de los condados, además de consultorios médicos y farmacias —incluidas las grandes cadenas como CVS, Walgreens y Walmart— aceptan citas de vacunación, y muchas de ellas ofrecen las vacunas sin cita previa. Consulta los sitios web de las farmacias para ver las opciones con y sin cita previa. Los veteranos pueden vacunarse a través de los centros del Departamento de Asuntos de Veteranos. Para los residentes y el personal de los centros de cuidados a largo plazo, las vacunas generalmente están disponibles en los mismos centros.

Los sitios de vacunación masiva que aparecieron en todo el país en los primeros días de la distribución de la vacuna han cerrado en su mayoría.

¿Hay efectos secundarios?

Algunas personas nunca desarrollan efectos secundarios, pero muchas experimentan dolor en el lugar de la inyección, fiebre, escalofríos, dolores de cabeza, dolores musculares o dolor en las articulaciones, entre otros síntomas. Estas reacciones son temporales, pero los expertos dicen que debes evitar hacer grandes planes en los días siguientes a tu cita como medida de precaución.

Los efectos secundarios más graves, entre ellos un pequeño número de reacciones alérgicas, son poco comunes. La vacuna de Johnson & Johnson se ha relacionado con coágulos sanguíneos inusuales y graves en un pequeño número de personas, especialmente en mujeres de 50 años o menos.


Para información actualizada sobre la COVID-19 visita aarp.org/ElCoronavirus


Si me vacuno, ¿puedo contraer la COVID-19?

Las tres vacunas autorizadas en EE.UU. reducen el riesgo de infecciones por COVID-19 y son muy eficaces para prevenir enfermarse de gravedad y morir por la enfermedad. Pero se han documentado infecciones posvacunación, aunque rara vez, y por lo general presentan síntomas leves a moderados.

Según los CDC, de los más de 185 millones de personas en el país que estaban completamente vacunadas al 4 de octubre, una pequeña fracción del 1% (0.001%) fueron hospitalizadas o murieron a causa de una infección posvacunación. Los adultos de 65 años o más han representado 7 de cada 10 hospitalizaciones por COVID-19 y casi 9 de cada 10 muertes de personas completamente vacunadas en el país.

¿Mi empleador puede exigir que me vacune?

Técnicamente, sí. La Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC) de EE.UU. ha dicho que las leyes federales de protección laboral “no impiden que un empleador exija que todos los empleados que entran físicamente al lugar de trabajo estén vacunados contra la COVID-19”. Y la Administración de Seguridad y Salud Ocupacional (OSHA) está trabajando en una orden de vacunación para las empresas con 100 o más trabajadores. Los empleados de estas empresas deberán vacunarse o hacerse pruebas semanales de detección de COVID-19 antes de entrar al trabajo.

De manera similar, se han anunciado requisitos de vacunación para todos los trabajadores y contratistas federales y para todos los trabajadores de la salud en centros que reciben dinero de Medicare y Medicaid, incluidos los hogares de ancianos. Ciertos estados individuales, entre ellos Nueva York y California, también han introducido mandatos de vacunación para los maestros y otros trabajadores, y exigen que quienes no reciben la vacuna se sometan a pruebas regulares, usen mascarilla y practiquen el distanciamiento social.

Pero otras leyes federales pueden sustituir las directivas de la EEOC de modo de otorgar adaptaciones para las personas que no desean vacunarse debido a razones médicas o religiosas válidas. Es posible que a esos trabajadores se les exija que usen una mascarilla en la oficina o que no entren en absoluto.

¿Necesitaré una vacuna de refuerzo?

Las vacunas de refuerzo aún no están disponibles, pero es probable que pronto se distribuyan para los adultos mayores. Un panel asesor de la FDA ha recomendado unánimemente que se autoricen las dosis de refuerzo de la vacuna de Pfizer para las personas de 65 años o más y para quienes tienen alto riesgo de enfermar gravemente por COVID-19, pero la FDA y los CDC todavía deben aprobar la recomendación. Moderna también ha solicitado que los reguladores aprueben sus vacunas de refuerzo, y se espera que Johnson & Johnson haga lo mismo en las próximas semanas, a la espera de más datos.

Los funcionarios han sugerido que los residentes y el personal de los centros de cuidados a largo plazo y los trabajadores de la salud tengan prioridad en la distribución inicial de estas dosis, como sucedió cuando las vacunas se pusieron a disposición por primera vez. Pero no está claro si los adultos mayores también tendrían prioridad, y si los estados y las ciudades individuales adoptarán sus propios planes de distribución.


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Adultos mayores hacen la fila para recibir la vacuna contra la COVID-19

MARTA LAVANDIER/THE ASSOCIATED PRESS

Residentes mayores de Florida mientras se les toma la temperatura antes de recibir la segunda dosis de la vacuna de Pfizer contra la COVID-19 en el Jackson Health System de Miami.

¿Podré recibir una dosis de refuerzo en el mismo lugar en el que me vacuné?

Todavía no se sabe. La Casa Blanca ha dicho que el sitio Vaccines.gov dirigirá en su momento a las personas a citas de refuerzo en algunas farmacias y centros de salud que actualmente ofrecen las vacunas. Pero es posible que tengas que ir a un nuevo lugar si recibiste las vacunas en un centro de vacunación masiva, ya que muchos cerraron hace ya varios meses. El gobernador de Nueva Jersey, Phil Murphy (demócrata), ha dicho que su estado “casi con certeza” reabrirá algunos sitios de vacunación masiva para distribuir las dosis de refuerzo, pero la Casa Blanca todavía no ha indicado apoyo para los sitios de vacunación masiva a nivel nacional.

Los residentes y el personal de los centros de cuidados a largo plazo también pueden pasar por un proceso diferente al que tuvieron en el invierno, cuando se estableció una serie de clínicas de vacunación a través de una colaboración federal con CVS, Walgreens y otras farmacias locales.

¿Las personas inmunocomprometidas no pueden recibir dosis de refuerzo en este momento?

No exactamente. Los CDC recomiendan que ciertas personas inmunocomprometidas, incluidas las que están recibiendo tratamiento contra el cáncer o toman ciertos medicamentos inmunosupresores, reciban una tercera dosis de la vacuna de Pfizer o Moderna al menos 28 días después de recibir la segunda dosis. Es posible que el sistema inmunitario de estas personas no responda lo suficiente a solo dos dosis de la vacuna. Se espera que solo alrededor del 3% de la población adulta de Estados Unidos necesite una tercera vacuna. Si crees que puedes reunir los requisitos para recibir una dosis de refuerzo, los CDC recomiendan hablar con tu proveedor de atención médica sobre tu enfermedad y determinar si tiene sentido recibir una dosis adicional.

Las terceras vacunas están disponibles en los mismos lugares que ofrecen las vacunas contra la COVID-19. Si recibiste una vacuna de un centro de vacunación masiva que cerró desde entonces, usa Vaccines.gov para encontrar un proveedor de vacunas cerca de ti.

Por otro lado, las dosis de refuerzo probablemente estarán disponibles para algunas personas que estén completamente vacunadas, pero no hasta meses después de completar el régimen inicial.

Si ya estoy completamente vacunado, ¿realmente necesito una dosis de refuerzo?

Algunos expertos en salud dicen que sí. Estudios recientes de los CDC y Mayo Clinic sugieren que las vacunas contra la COVID-19 son muy eficaces en las semanas y los meses después de la inoculación completa, pero que la fuerza de la protección con el tiempo comienza a disminuir.

“Independientemente de la vacuna evaluada, todas las vacunas siguen siendo eficaces para prevenir la hospitalización y la enfermedad grave. Pero pueden ser menos eficaces en la prevención de infecciones y enfermedades leves recientemente”, dijo la Dra. Sara Oliver, funcionaria del servicio de inteligencia sobre epidemias de la División de Enfermedades Virales de los CDC, durante una reunión del panel asesor de los CDC a fines de agosto.

Las autoridades de salud han señalado que el concepto de una vacuna de refuerzo no es nuevo y que muchas vacunas se vuelven menos eficaces con el tiempo.

Andrew Soergel cubre temas de hogares de ancianos y de política federal y estatal para AARP. Anteriormente, fue reportero sénior de temas de economía en U.S. News & World Report y recibió la beca Economics of Aging and Work a través de Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research en University of Chicago.

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