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Hay ayuda disponible: recursos en línea para programar una cita de vacunación contra la COVID-19

Voluntarios dirigen a las personas que desean vacunarse a sitios de vacunación.

Doctor colocando una tirita en el brazo de un paciente.

GETTY IMAGES

In English | Incluso cuando las restricciones de vacunación comienzan a relajarse y aumenta la producción de vacunas en todo el país, continúa siendo difícil hacer una cita y muchas personas necesitan ayuda para lograrlo. Un buen lugar para comenzar es un sitio de localización de vacunas como VaccineFinder.org (en inglés), de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC).

También hay sitios web estatales y locales, de farmacias nacionales y locales, y otros sitios que combinan información de varios proveedores, como VaccineFinder, que están diseñados para  ayudar a aquellos que desean vacunarse a encontrar vacunas disponibles en su área.


Visita aarp.org/VacunaCOVID para más información.


El sitio VaccineFinder de los CDC, administrado por Boston Children’s Hospital, ha proporcionado acceso a vacunas contra la gripe y otras vacunas de rutina desde el 2009. En febrero, VaccineFinder amplió sus servicios para incluir citas disponibles para la vacuna contra la COVID-19 y suspendió la información sobre otras vacunas.

Cuando se expandió en febrero, VaccineFinder implementó el acceso a 20,000 proveedores en todo el país que ofrecen vacunas contra la COVID-19. A finales de marzo, VaccineFinder aumentó su acceso a más de 30,000 proveedores, dice Liz Su, gerente de productos.

"Las farmacias nacionales como CVS, Walgreens y Kroger cubren todos los estados y están disponibles en nuestro sitio. Pero también tenemos proveedores locales, como cadenas regionales, pequeñas farmacias y negocios familiares pequeños”, dice Su. “Todos pueden inscribirse en VaccineFinder e incluir su nombre como un proveedor de vacunas al público”.

VaccineFinder dirige a las personas a los sitios apropiados —las redirige al sitio web del proveedor para buscar citas disponibles—, pero no concierta las citas. Ahora que más de la mitad de los estados han bajado la edad de vacunación a 16 años, es probable que la demanda de citas aumente drásticamente, por lo que también aumentará la demanda de sitios web que identifiquen los lugares de vacunación.

Voluntarios ayudan a conectar a las personas con las vacunas

En respuesta al aumento de la demanda y a la frustración generada al tratar de concertar citas, grupos de voluntarios en todo el país están dedicando su tiempo a ayudar a las personas a hacer una cita de vacunación.

Uno de ellos, Chicago Vaccine Angels (CVA) en Illinois, cuenta con alrededor de 50 voluntarios que ayudan a las personas a programar citas en la ciudad y en todo el estado. Al 1.o de abril, el grupo había concertado un total de 3,200 citas, dice Brianna Wolin, administradora voluntaria de CVA.

"Nuestra principal preocupación ha sido y continúa siendo ayudar a las personas en los segmentos 1A y 1B”, dice Wolin. “Esos son los trabajadores de la salud de primera línea, las personas de 65 años o más y los trabajadores esenciales en diferentes industrias que han mantenido nuestro mundo en movimiento”.

A medida que se reducen las restricciones de edad para la vacuna, dicen Wolin, CVA está viendo un aumento en las solicitudes de reserva de citas. Sin embargo, la demanda no se acerca al alto nivel que tuvo cuando el estado permitía la vacunación de las personas de 65 años o más únicamente.

"Parece que la gente está aprendiendo a navegar el sistema defectuoso y aprovechando los recursos ilimitados que publicamos en nuestra página de Facebook, Chicago Vaccine Hunters”, dice Wolin.

Agrega que los voluntarios de CVA ayudan a las personas tanto como lo necesitan, lo cual puede significar mostrarles simplemente qué farmacia tiene vacunas y dejarlas reservar su propia cita, o acompañarlas a lo largo de todo el proceso de confirmación de la cita.

"Es un poco una guerra de información y un poco una guerra de ejecución. Estamos en el campo de batalla de ambas cosas”, dice Wolin. “Ahora que se nos considera un grupo local y establecido de voluntarios, se nos acercan muchos sitios y lugares [que tienen vacunas disponibles]”.

En el tiempo que lleva como voluntaria, dice Wolin, CVA ha acumulado información, por lo que sabe cuándo y dónde puede haber disponibles ciertas citas de vacunación y en qué horarios. Los voluntarios usan los sitios web locales de los condados y varios sitios web de farmacias para programar las citas, dice.


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¿Los sitios de búsqueda de vacunas llegaron para quedarse?

El Dr. Georges Benjamin, director ejecutivo de la American Public Health Association, dice que VaccineFinder es un recurso confiable y razonablemente eficaz para las personas de todo el país que experimentan problemas para encontrar vacunas disponibles.

"En términos de la fiabilidad de ver suficientes lugares que tienen vacunas, vale la pena usar VaccineFinder”, dice Benjamin. “Yo les digo a las personas que hay tres lugares a los que pueden ir: al sitio VaccineFinder, al sitio específico de una farmacia minorista o al sitio de su estado o departamento de salud local”.

Benjamin dice que la investigación todavía no es concluyente sobre con qué frecuencia podría ser necesario recibir la vacuna. Por lo tanto, añade, la comunidad de salud pública no está segura de si los sitios web de búsqueda de vacunas están aquí para quedarse ni de cuándo las vacunas estarán ampliamente disponibles en consultorios médicos y clínicas locales.

"Esperamos que en los próximos tres o cuatro meses estén ampliamente disponibles, pero el suministro de vacunas seguirá siendo bastante apretado”, dice Benjamin. “No todos los médicos necesariamente tendrán las vacunas, porque este tipo de cosas normalmente demoran un año o dos en convertirse en rutina”.

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