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Cómo cuidar de un ser querido que tiene cáncer Skip to content

     

Ayuda para...
  • Cómo cuidar de un ser querido que tiene cáncer

    Gracias a adelantos prometedores, el cáncer se ha convertido en una enfermedad que muchas veces puede controlarse o curarse. En la actualidad, el índice de supervivencia a cinco años es de un 69% (subió del 49% en 1975). Pero todavía puede ser un diagnóstico alarmante para el paciente y para sus seres queridos.

  • Enfrenta el problema

    De repente, tu ser querido y tú podrían encontrarse intentando descifrar nueva terminología, procesar el diagnóstico y evaluar cómo este podría cambiar sus vidas. ¿A quiénes les dices y cuánto les dices? Puede ser abrumador. Pero hay algunas cosas que ayudan, entre ellas aprender lo más que puedas sobre la enfermedad, tener una buena relación con los médicos y pedir ayuda y buscar respuestas cuando las necesitas.

    CONSEJOS RÁPIDOS:

    • Edúcate. Fuentes confiables en internet para obtener las últimas investigaciones e información práctica sobre el cáncer incluyen el Instituto Nacional del Cáncer y la Sociedad Americana contra el Cáncer. Algunos centros oncológicos tienen un programa de mentoría que pone en contacto a pacientes nuevos con alguien que recibió el mismo diagnóstico y puede responder preguntas.
    • Evalúa el equipo médico. ¿Se sienten cómodos tú y tu ser querido con el médico? Si no es así —si el médico parece brusco o irrespetuoso, o si simplemente no se están comunicando bien— pide ver a otro profesional médico. Lo último que necesitas es un médico que aumente tu ansiedad.
    • Habla de cómo contarle a otros sobre el diagnóstico. A veces el paciente y el cuidador tienen ideas distintas acerca de cómo manejar la noticia: uno podría querer decírselo a todo el mundo; el otro podría necesitar tiempo para procesarlo calladamente. Asegúrate de que están de acuerdo. 
    • Busca maneras de pagar los gastos. Si estás ayudando a tu ser querido a manejar sus finanzas o comparten recursos financieros, determina lo que cubre el seguro médico. Haz averiguaciones sobre programas de asistencia financiera comunicándote con CancerCare.org.

    Recursos

    • El cáncer es el crecimiento incontrolado de células anormales en el cuerpo. El cáncer ocurre con mayor frecuencia en adultos mayores.
    • Saber que tú o un ser querido tiene cáncer puede ser abrumador y muchas preguntas empezarán a surgir.
    • Obtén información sobre las opciones de tratamiento del cáncer y encuentra ayuda para tomar decisiones sobre el tratamiento con estos videos, herramientas interactivas, hojas de trabajo y otros recursos.
    • Sólo tú puedes decidir cuándo hablar sobre tu enfermedad con familiares y amigos.
    • Información de asuntos financieros y de seguros.
    • Apoyo confiable y buenos cuidados por parte del cuidador es crucial para el bienestar físico y emocional de las personas con cáncer.
  • Considera las opciones de tratamiento

    Los tratamientos para el cáncer pueden ser duros y a veces causan una variedad de efectos secundarios desagradables o dolorosos. Es importante mantenerse informado, saber qué esperar y ser un fuerte defensor de tu ser querido. Si aprendiste todo lo que puedes y todavía te sientes incómodo con el tratamiento propuesto, considera obtener una segunda opinión o investigar alternativas.

    CONSEJOS RÁPIDOS:

    • Prepárate para las citas. Prepara junto con tu ser querido las preguntas que desean hacerle al médico, y llévalas a la cita. Es difícil acordarse de todo lo que se habló. Por eso, toma notas durante la cita y luego siéntense juntos y escriban sus pensamientos y comentarios mientras todavía se acuerdan bien de la conversación.
    • Administra los medicamentos. Los cuidadores a menudo ayudan a mantener el control de los medicamentos de su ser querido, a veces decenas al día y cada uno con su propio protocolo. Si necesitas recordatorios, pon una alarma para cada dosis.
    • Entiende los efectos secundarios. La quimioterapia y la radiación pueden tener efectos secundarios debilitadores que querrás que te expliquen. Pregúntales a los médicos qué esperar, cómo sobrellevar los efectos secundarios y cuándo llamar para obtener asistencia médica. Y averigua sobre los cuidados paliativos, que se concentran en aliviar el dolor y las molestias.
    • Busca otros tratamientos. Para opciones menos convencionales, consulta fuentes de reputación como la National Association for Complementary and Integrative Health (Asociación nacional de medicina complementaria e integral) en los Institutos Nacionales de la Salud. Tal vez tu ser querido podría pensar en formar parte de un ensayo clínico de medicamentos; hay una lista de todos los ensayos actuales en ClinicalTrials.gov. 

    Recursos

    • Qué pueden hacer los cuidadores para que la visita al doctor sea exitosa.
    • Una guía para el uso adecuado de las medicinas con y sin prescripción médica.
    • Lo que necesitas saber acerca de los tratamientos más comunes contra el cancér.
    • Habla con tu médico acerca de cualquier método que estes usando o pensando en intentar.
    • Las inmunoterapias y los medicamentos para la modificación genética dirigida cambian la evolución de algunos tipos de cáncer, y hasta hacen posible que los médicos hablen de una cura.
    • Saber todo lo posible sobre los estudios clínicos puede ayudarte a sentirte mejor sobre tu decisión de participar o no en un estudio clínico.
  • Consigue apoyo

    Tú no puedes hacerlo todo; esforzarte al máximo pondrá en peligro tu propia salud física y mental. Es importante desarrollar un equipo de personas que puedan ayudar, y comunicarles claramente tus necesidades. No te olvides de las cosas pequeñas —un vecino que pueda cortar el césped o un amigo que recoja un medicamento recetado—. Esto te puede dar más tiempo para concentrarte en tu ser querido y en ti mismo. (Y trata de no sentirte culpable sobre esto último).

    CONSEJOS RÁPIDOS:

    • Pide ayuda. Puede haber muchas personas en tu vida a quienes les gustaría, o por lo menos estarían dispuestas, a ayudar si tan solo lo pides. Considera pagar por servicios relativamente menores que eliminarán una gran carga, como un servicio de limpieza semanal, de jardinería o de entrega de comestibles.
    • Mantente conectado. My Cancer Circle es una comunidad en línea gratuita y privada, disponible en inglés, donde tú y tu ser querido pueden intercambiar información con amigos y familiares. Otras buenas herramientas de comunicación incluyen Lotsa Helping Hands y caringbridge.org (ambas en inglés).
    • Encuentra apoyo emocional. Como cuidador, quizás sientas una tristeza profunda, miedo, resentimiento o enojo. Busca ayuda de un profesional de salud mental o llama a CancerCare al 800-813-4673 para unirte a grupos de apoyo gratuitos en línea, por teléfono y en persona dirigidos por trabajadores sociales. 

    Recursos

    • Planifica con tiempo el cuidado de un ser querido. Descarga la guía de planificación familiar de AARP.
    • Utiliza esta herramienta para sopesar las opciones y tomar la mejor decisión posible.
    • Qué es, cómo saber si lo necesitas y cómo conseguirlo.
    • Los foros de discusión y las salas de chat del Cancer Survivor Network (CSN por sus siglas en inglés) son excelentes maneras de conocer a los "vecinos" del CSN.
    • Si cuidar de un ser querido te hace sentir agobiado, pide ayuda.
  • Maneja los conflictos comunes

    Recibir un diagnóstico de cáncer puede afectar mucho a las familias y despertar todo tipo de emociones. Es difícil ver a alguien a quien amas con dolor o con miedo, en especial cuando tú te encuentras igual de asustado. Puede ser igual de difícil acostumbrarse a lo que podría ser una nueva manera de interactuar con y percibir a esa persona. La clave, al igual que con muchos otros conflictos, es comunicarse bien y con frecuencia, evitar las luchas por el poder y mantener en primer plano lo que más le conviene a tu ser querido.

    CONSEJOS RÁPIDOS:

    • Pérdida de intimidad. A una persona que está recibiendo tratamiento para el cáncer tal vez no le sea físicamente posible tener relaciones sexuales o puede que tenga poco deseo sexual. Si tú eres su pareja, es importante que le comuniques tus necesidades y sepas las suyas. Quizás necesiten redefinir lo que significa para ustedes la intimidad como pareja.
    • Desacuerdos sobre los tratamientos. A veces el cuidador se disgusta cuando su ser querido se niega a someterse a la quimioterapia u otros tratamientos que podrían prolongarle la vida. Un enfermero o trabajador social muchas veces puede actuar de mediador y ayudarlos a ambos a enfrentarse a la realidad sobre las probabilidades de que el tratamiento sea eficaz. Pero a la larga, es la decisión del paciente. 
    • Incertidumbre sobre tu papel. A menos que esté muy enfermo, un paciente que tiene cáncer por lo general puede tomar sus propias decisiones y establecer qué tanto quiere que tú participes. Pregunta cómo puedes ayudar más; trata de no sentirte herido si eso significa dejarlo en paz por un tiempo.
    • Conflictos sobre la carga de trabajo. Un familiar podría sentirse resentido al ser quien se encarga de la mayoría de los cuidados —o podría estar poco dispuesto a ceder el control, lo cual causa resentimiento entre quienes quedan excluidos—. Es útil tener una reunión inicial de planificación para distribuir las tareas, y comunicarse claramente y con frecuencia.

    Recursos

    • Algunas personas optan por no recibir ningún tratamiento contra el cáncer. Esto puede ser muy difícil de aceptar para los familiares y amigos, quienes puede que no estén de acuerdo con la decisión.
    • ¿Qué debes saber acerca de la planificación de la asistencia que recibirás en la etapa final de tu vida?
    • Aprende a elaborar un plan para tomar decisiones más acertadas durante una crisis.
    • Estrategias para expresar tus sentimientos y opiniones directamente.
    • Si adaptas tu técnica, lo más probable es que sigas sintiéndote satisfecho después del tratamiento.
  • Abordar asuntos relacionados con la fase final de la vida

    ¿Hay algún tema del que nos guste hablar menos? Por poco atractivo que sea, resulta útil hablar sobre asuntos relacionados con la fase final de la vida con tu ser querido mientras todavía se encuentra relativamente bien. Es una manera para que ambos se sientan preparados; le permite a tu ser querido determinar cómo desea que transcurran sus últimos años y así tú sabrás sus deseos cuando seas responsable de cumplirlos. 

    CONSEJOS RÁPIDOS:

    • Inicia la conversación. Existen muchos recursos para ayudarte a abordar temas difíciles, entre ellos The Conversation Project y un juego llamado My Gift of Grace (ambos en inglés), en el cual los jugadores responden preguntas sobre cómo vivir y morir bien. 
    • Ayuda con asuntos legales. Averigua si tu ser querido tiene un testamento. Si no ha firmado un poder notarial duradero para las decisiones de atención médica y financieras, pregúntale si le gustaría otorgártelo a ti o a otra persona en quien confía plenamente. Lo ideal es que estos asuntos se manejen con suficiente antelación, pero a menudo no es así.  
    • Considera los cuidados paliativos. Un centro de cuidados paliativos se concentra en mantener cómodo al paciente y aliviarle el dolor durante la fase final de la vida, por lo general cuando el pronóstico es de seis meses o menos. Puede ser un servicio de valor incalculable, pues brinda apoyo emocional y espiritual al paciente y a su familia y amigos durante momentos muy difíciles.

    Recursos

    • Esta es una opción para ayudar al enfermo terminal a vivir con plenitud hasta sus últimos días.
    • Cuidados paliativos, manejo del dolor y más. Infórmate sobre cada uno de ellos.
    • ¿Qué debes saber acerca de la planificación de la asistencia que recibirás en la etapa final de tu vida?
    • Comprender qué puedes esperar tanto en el aspecto físico como en el emocional durante los últimos meses, puede ayudarte a vivir y a aprovechar al máximo esta etapa de tu vida.
    • Aunque es normal sentir rabia al perder a un ser querido, aprende a no prolongar este sentimiento.
  • Quick Tips

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