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Encuesta revela que 1 de cada 3 adultos en EE.UU. se siente solo Skip to content
 

Una encuesta revela que 1 de cada 3 adultos en EE.UU. se siente solo

Conectarse con los vecinos puede mejorar la salud y tender lazos comunitarios.

Mujer mayor abre la puerta de su casa a un hombre mientras sonríe.

Anna Koldunova/Alamy

In English | Según una encuesta realizada por AARP Foundation, en EE.UU., uno de cada tres adultos de 45 años o más se siente solo.

Ya en el 2010, un estudio realizado por AARP Research había dado el mismo porcentaje de soledad entre los adultos, pero, por el crecimiento de la población desde entonces, significa que se sienten solos aproximadamente 5 millones de adultos más en este grupo de edad.


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"El aumento en el número de adultos solitarios de 45 años o más es significativo", señaló Lisa Marsh Ryerson, presidenta de AARP Foundation. “La soledad, especialmente en lo que se refiere a factores de aislamiento social, tiene consecuencias reales para la salud de las personas. Los estudios demuestran que el aislamiento y la soledad son tan perjudiciales para la salud como la obesidad o el tabaquismo. Los resultados de esta encuesta envían una clara señal de que necesitamos prestar más atención y recursos a este complejo y creciente problema de salud pública".

AARP Foundation señaló que la encuesta podría ayudar a lograr una mayor comprensión de cómo la soledad se relaciona con el aislamiento social. Si bien el aislamiento social es objetivo y se mide por factores como el tamaño de la red social de un individuo, la soledad se define de manera más subjetiva en términos de si las personas sienten que carecen de conexiones y compañía.

A diferencia del estudio del 2010, la nueva encuesta analizó la relación entre la soledad en la mediana edad y los adultos mayores y sus conexiones con vecinos. El 61% de los que nunca han hablado con un vecino se sienten solos, en comparación con el 33% de los que sí han hablado con un vecino.

“Conectarse con los vecinos no solo es un acto de buena voluntad; sino que también es bueno para la salud", señaló Ryerson. "Algo tan simple como saludar y entablar una conversación con un vecino puede marcar una gran diferencia para ayudar a una persona solitaria o aislada a sentirse más conectada con su comunidad".

Gracias al estudio se examinó el alcance de la soledad entre grupos demográficos. De este se descubrió que los cuidadores no remunerados, los adultos de bajos ingresos y aquellos que se identifican como miembros de la comunidad LGBTQ tienen un mayor riesgo de estar solos de manera crónica.

  • Es probable que aproximadamente 1 de cada 2 adultos de mediana edad y mayores que ganen menos de $25,000 al año se sientan solos.
  • Los cuidadores tienen un 8% más de probabilidades de sentirse solos que aquellos que no lo son.
  • Alrededor de la mitad de las personas que se identifican como LGBTQ probablemente se sienten solas.

Los principales predictores de la soledad, según la encuesta, son el tamaño de la red social de una persona y su aislamiento físico. También citó la depresión, vivir en un área urbana, la ansiedad, la salud general y la edad como factores contribuyentes.

La encuesta también examinó cómo las personas lidian con la soledad. Encontró que aquellos que están solos de manera crónica tienen más probabilidades de hacer frente a la soledad mediante actividades aisladas, como ver televisión o navegar por internet. Por el contrario, las personas que no se sienten solas de manera crónica tienen más probabilidades de abordar los sentimientos de soledad al hablar con un amigo o reunirse con la familia.

A pesar del impacto perjudicial de la soledad para la salud, la encuesta demostró que menos del 20% de las personas han hablado con su proveedor de atención médica acerca de su soledad.

El informe completo se encuentra en (inglés) aarp.org/connections2018.


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