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6 buenos consejos para comprar neumáticos

El rendimiento y la seguridad están en juego.

In English | Todo puede comenzar con la prueba de Abraham Lincoln: si usted ve la parte superior de la cabeza de Lincoln cuando coloca una moneda de un centavo en la banda de rodamiento de un neumático, es hora de comprar uno nuevo. El paso del tiempo, o el daño en los costados de los neumáticos, también pueden ser señal de que es preciso cambiarlos.

El recambio puede llegar a costar unos cuantos dólares: en general, entre $500 y $800 por el juego completo.

Vea también: Gaste menos en gasolina.

Sin embargo, la mayoría de los compradores no realiza las correspondientes averiguaciones antes de comprar los neumáticos, según Consumer Reports. Por ende, si usted es uno de ellos, sea precavido y siga estos consejos para aprovechar al máximo su dinero y los neumáticos.

1. Compre los neumáticos del tamaño adecuado. El tamaño de los neumáticos figura en los costados, en una secuencia, como, por ejemplo, P265/70R16. Los neumáticos de reemplazo siempre deben ser los indicados en el manual del automóvil o los que figuran en el marco de la puerta del vehículo, no necesariamente los que tiene en ese momento.

2. La edad importa, incluso en el caso de los neumáticos “nuevos”. Los neumáticos naturalmente se deterioran con el paso del tiempo, con mayor rapidez en los climas cálidos. La fecha de fabricación de un neumático consiste en un número de cuatro dígitos luego de una secuencia alfabética que comienza con DOT, que indica la semana y el año en que fue fabricado; 5009, por ejemplo, significa la 50.º semana del 2009.

Las fábricas automotrices recomiendan reemplazar los neumáticos cada seis años, independientemente del estado en el que se encuentren. En vista de que muchos negocios acumulan neumáticos viejos, verifique el código para asegurarse de que no le estén vendiendo neumáticos ‘añosos’ que pronto exijan un nuevo recambio.

3. Aprenda la jerga. Los neumáticos para “toda temporada” son populares y constituyen una buena elección para la mayoría de los conductores. Sin embargo, ¿piensa que los denominados de “alto rendimiento” o “de ultra alto rendimiento” son mejores? Piense otra vez. El rendimiento de los neumáticos es la capacidad de responder satisfactoriamente a alta velocidad; no es sinónimo de vida útil. Es probable que cualquier neumático que sea de “alto rendimiento” se desgaste más rápido.

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4. Piense dos veces sobre la garantía. Los fabricantes suelen ofrecer garantías por millaje —típicamente entre 50.000 y 80.000 millas—, según el tipo de neumático. Sin embargo, el mecánico de mi automóvil opina lo siguiente: “A decir verdad, los conductores nunca llegan a hacer tantas millas con sus neumáticos. Y cuanto más pesado sea el vehículo, menos debe esperar, sin importar cuán bien usted conduzca”.

Antes de comprar neumáticos en función de la garantía que ofrecen los vendedores, entérese de los detalles en letra pequeña: si sus neumáticos se desgastan en forma prematura, no le darán un nuevo juego sin cargo alguno. Le otorgarán un crédito prorrateado para el recambio y, para ello, es probable que deba probar que los cuidó adecuadamente, manteniéndolos inflados con la presión correcta y alineados y rotándolos tras recorrer entre 5.000 y 7.500 millas. Es probable que se realice una minuciosa inspección y se soliciten los registros del servicio antes de que se cumpla con el pago de la garantía.

5. No confíe en el TPMS (Sistema de Control de Presión de Neumáticos). Si su vehículo fue fabricado en el 2008 o con posterioridad, es muy probable que posea un TPMS, que le advierte cuando los neumáticos están levemente desinflados. La presión de aire insuficiente no solo conlleva riesgos para la seguridad, sino que también acelera el desgaste de los neumáticos.

Entonces, ¿por qué, en determinado momento, la mayoría de los automóviles tienen al menos un neumático menos inflado? “La mayoría de los conductores no controla la presión de los neumáticos de su vehículo”, afirma Mark Cook de la Tire Industry Association (Asociación de la Industria de Neumáticos), y el sistema de control de presión da una advertencia solo cuando los neumáticos se desinflan un 25 % o más, no en el caso de porcentajes menores que también afectan el desgaste de la banda de rodamiento y acortan la vida útil del neumático.

Para que los neumáticos de su vehículo duren más tiempo, tómese cinco minutos todos los meses para asegurarse de que estén inflados de acuerdo con las especificaciones que figuran en el marco de la puerta de su automóvil. Lo que figura en los neumáticos es la presión máxima admisible, no la presión que usted quiere.

Esto no significa que no se deba mantener el sistema de control de presión en buen funcionamiento. Tenga en cuenta que sus sensores se encuentran ubicados en las válvulas de los neumáticos. Cuestan aproximadamente $50 cada uno y deben reemplazarse cada tres a cinco años, comenta Cook.

6. Sepa cómo y dónde obtener los mejores precios. Los neumáticos son costosos, pero ¿puede usted regatear el precio? Debería de intentarlo, pero buena suerte.

Es muy probable que el concesionario donde usted adquirió su automóvil o el taller de su vecindario no le ofrezcan ningún descuento o que el descuento que le ofrezcan sea mínimo, alegando su escaso margen de ganancia con este artículo.

En vista de su poder adquisitivo, los supermercados o autoservicios mayoristas, tales como Costco y BJ's, venden muchos neumáticos a precios más bajos. Pero, aparte de la compra con cupones de descuento, no espere regatear con éxito en estos locales. Los empleados de ventas de las cadenas que se especializan en neumáticos tienden a trabajar bajo el régimen de comisión, por lo que quizá tengan más libertad para negociar o hacer ofertas para “equiparar el precio más bajo”.

También vale la pena consultar los sitios de internet que venden neumáticos. Para encontrar estos sitios, escriba “buy tires online” (comprar neumáticos en línea) en algún motor de búsqueda.

En general, le irá mejor buscando algún descuento, pero no en la compra de neumáticos, sino en los servicios afines, tales como instalación de neumáticos, rotación de neumáticos para preservar su vida útil o cambio de aceite. Seguramente los vendedores (que a veces deben alcanzar ciertos cupos de ventas) lo presionarán para que acepte trabajos complementarios o accesorios que implican mayores costos, como los relacionados con los frenos y las alineaciones. Si su automóvil los necesita, solicite un descuento como parte de la compra de los neumáticos.

Sid Kirchheimer escribe sobre asuntos de interés para el consumidor.


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