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El mejor momento para los mejores precios

Usted puede ahorrar a lo grande, dependiendo del día o de la temporada.

In English | A la hora de ahorrar dinero, como sucede con muchas cosas de la vida, llegar en el momento adecuado lo es todo. O, al menos, puede llegar a serlo.

Conocer cuáles son los momentos adecuados para conseguir los mejores precios —como, por ejemplo, comprar cuando la temporada está terminando y guardar para el año próximo, lo que optimiza el ahorro en productos de temporada— es un estilo de caza de ofertas que algunos de mis amigos más tacaños han elevado a la categoría del arte. De hecho, a estos especialistas en compras de temporada los llamo los “druidas del descuento”.

En otoño, usted puede encontrar a estos magos del descuento en el fondo de las tiendas de ropa deportiva, entre los estantes de parkas e indumentaria para esquiar a precio normal, probándose los últimos trajes de baño del verano a precio de oferta. Pero tenga cuidado, es fácil olvidar cómo luce verdaderamente uno en un traje de baño "Speedo", cuando el precio está muy rebajado.

Nadie sabe más sobre cuándo conseguir los mejores precios que Mark Di Vicenzo, autor del éxitoso libro Buy Ketchup in May and Fly at Noon: A Guide to the Best Time to Buy This, Do That and Go There (Compre ketchup en mayo y vuele al mediodía: una guía de los mejores momentos para comprar esto, hacer aquello e ir a ese lugar). Entrevisté a Mark un miércoles al mediodía y, dada la cantidad de consejos sobre cómo ahorrar dinero que compartió conmigo, estoy convencido de que el miércoles al mediodía es el mejor momento para entrevistar a un gurú entre los magos del descuento.

“El otoño es, probablemente, la mejor estación del año para encontrar ofertas en la más amplia variedad de artículos”, me dijo Mark. (En caso de que se lo esté preguntando, advirtió que la peor época es el verano). “La temporada de compras navideñas se está alargando cada vez más, de modo que las ofertas por las fiestas comienzan, de hecho, a principios del otoño”, afirma, y añade que con la actual recesión, muchos vendedores minoristas rebajan los precios drásticamente desde el primer día de la prolongada temporada de compras navideñas, para tener sus comercios llenos de compradores lo antes posible.

Mark también afirma que el otoño es la temporada en la que los fabricantes de muchos artículos —incluidos autos, casas rodantes y lanchas— lanzan las nuevas líneas de productos para el año entrante. Esto incita a los vendedores minoristas a rebajar los precios de lo que queda en existencia, antes de que pase a ser “el modelo del año pasado”.

A continuación, las confidencias de Mark sobre algunas de las mejores ofertas de este otoño:

Septiembre: Acopie artículos para el escritorio de su casa, ya que los productos escolares que no se vendieron al comenzar las clases estarán rebajados. Compre artículos de fin de temporada, como parrillas, muebles de jardín, cortadoras de césped, toallas de playa, a precios rebajados... y no se olvide de los "Speedo". Si busca ofertas de viajes en septiembre, Mark recomienda intentar con París, Mount Rushmore o Martha's Vineyard.

Octubre: Por lo general, los artículos para jardinería y las herramientas están rebajados, y los lotes remanentes de plantas perennes y otras plantas de vivero pueden conseguirse a una pequeña fracción de su precio original, ya que necesitan dejar espacio para los crisantemos, las calabazas y los árboles de Navidad; además, el otoño es la mejor época para plantar especies perennes en muchas partes del país. Viaje a las Cataratas del Niágara, Toronto o Nueva Escocia si desea aprovechar algunas ofertas de viajes. Octubre también es el mejor mes para comprar jeans. ¿Quién lo hubiera imaginado?

Noviembre: Si puede, viaje en noviembre. Ir en este mes a Disney (Disney World y Disneyland) y a las Bahamas es una verdadera ganga. Las líneas de cruceros programan el rumbo de sus barcos alrededor del globo para adaptarse a los programas de invierno, y, algunas veces, para evitar que hagan la travesía vacíos, hasta ofrecen los “cruceros de reposicionamiento” a muy bajo precio. (Para su información, esto también lo hacen —sólo que al revés—todos los meses de abril). Noviembre es también la mejor época para comprar juguetes para los nietos. No compre sólo para las fiestas de fin de año, tenga también para los próximos cumpleaños.

Diciembre: Además de abril, los mejores precios del año para la mayoría de los artículos electrónicos se pueden encontrar en diciembre. Según Mark, también es el mejor mes para comprar boletos para la NFL (Liga Nacional de Fútbol Americano), vestidos de novia e, irónicamente, champaña. “Sí, es verdad”, me dijo. “Uno podría pensar que, con la cercanía de las fiestas, la demanda es tan alta que la champaña estará a un precio altísimo. Sin embargo, se vende tanta durante la temporada navideña, y el mercado compite con tanta intensidad, que los precios muchas veces bajan en diciembre”.

Brindo por eso.

Jeff Yeager es el autor de The Ultimate Cheapstake’s Road Map to True Riches y The Cheapskate Next Door. Su sitio de internet es www.UltimateCheapskate.com y podrá unirse a su red de amigos en Facebook, en JeffYeagerUltimateCheapskate, o seguirlo en Twitter.

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