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La salud cerebral: Lo que ayuda, lo que hace daño

Hay buenas noticias para ti sobre las funciones cognitivas mientras envejeces.

Pareja corriendo

Mantén tu cerebro sano al hacer ejercicios diariamente. — Istock

In English | ¿Quieres conservar la agudeza mental con el paso d los años? Practica el ejercicio regularmente, mantén saludable el corazón y ten cuidado con los medicamentos. Estos fueron los principales resultados de un informe sobre la salud cerebral que publicó recientemente el National Academy of Sciences' Institute of Medicine y que también copatrocinó AARP. ¿Y las buenas noticias? Podemos evitar el deterioro cognitivo mientras envejecemos. Aquí tienes lo que ayuda, lo que hace daño y lo que puede ser ineficaz para preservar tu salud mental.

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LO QUE AYUDA

Ejercicio

El ejercicio aeróbico específicamente beneficia la salud cerebral, y aún más cuando se combina con ejercicios que fortalecen los músculos. Hacer ejercicios por períodos más largos —por lo menos treinta minutos o más en una sesión— parece mejorar la salud cerebral más que las sesiones cortas. Y nunca es demasiado tarde para empezar. Las personas mayores de 65 años demostraron más beneficios que las personas de entre 55 y 65 años.

Mantenerse activo social e intelectualmente

Todas las actividades que desafian tu cerebro —incluidos leer libros, escribir cartas y aprender un nuevo idioma— ayudan a preservar las funciones cognitivas, al igual que las actividades sociales como hacer voluntariado, jugar a las cartas, asistir a servicios de culto y hablar con amigos.

Tener una dieta sana

Aunque ninguna dieta particular ha probado mantener o mejorar la salud mental, estudios sobre la dieta mediterránea y las dietas DASH (método dietético para detener la hipertensión) justifican comer menos carne y consumir más nueces, frijoles, granos integrales, vegetales y aceite de oliva. Algunos estudios, aunque no todos, han hallado que los ácidos grasos omega-3, que se encuentran en los pescados grasosos como el salmón, apoyan la cognición.

Dormir bien

La baja calidad del sueño está vinculada al deterioro cognitivo y al Alzheimer. Los trastornos respiratorios, como la apnea del sueño, también ponen a los adultos mayores en riesgo de sufrir problemas de memoria y demencia. Varios estudios han encontrado que tratar la apnea del sueño ayuda a retrasar los problemas de memoria.

Mantener saludable tu corazón

Lo que favorece a tu corazón también favorece a tu cerebro. La alta presión arterial, el colesterol alto y la diabetes —especialmente en la mediana edad— están relacionados con la mala salud del cerebro en el futuro. Tal parece que bajar la presión arterial con medicamentos ayuda a prevenir los problemas cerebrales, pero no se ha determinado si el uso de medicamentos para bajar el colesterol tiene el mismo resultado.

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