Salud Cerebral

¿El estrés está provocando que su memoria falle?

Estas 5 sencillas estrategias lo calmarán y hasta podrían hacer que sea menos olvidadizo.

In English l Durante años hemos oído cómo el estrés puede causar estragos en su cuerpo. Hoy, está claro que el estrés también puede dañar su mente.

Se trate de estrés a corto plazo (tiene 17 invitados para la cena del Día de Acción de Gracias y su horno acaba de dejar de funcionar) o a largo plazo (un ser amado está gravemente enfermo), el organismo libera poderosas hormonas del estrés, que nos preparan para luchar o huir (adrenalina, cortisol).

Vea también: ¿Cómo saber si mi memoria es normal?

Mujer que practica yoga. Mejorar la memoria calmando el estres

¿Necesita desestresarse? ¡Practique yoga! — Foto: Hero Images Inc. / Alamy

Si bien estas hormonas agudizan la atención y nos incitan a tomar las medidas necesarias, los humanos no están diseñados para manejar altos niveles de hormonas del estrés día tras día, año tras año. En efecto, en el cerebro, debilitan los vasos sanguíneos, matan neuronas e incluso reducen el hipocampo, un conocido factor de riesgo en el desarrollo de la enfermedad de Alzheimer en los últimos años de la vida.

¿Cómo hace el estrés su trabajo sucio? El vínculo exacto entre el estrés y las enfermedades relacionadas con el envejecimiento, como la demencia, eludió a los científicos durante años, hasta que en el 2004, un estudio de University of California, en San Francisco, arrojó un hallazgo sorprendente: el estrés psicológico crónico acelera el envejecimiento normal de las células de la persona.

Para su estudio, Elissa Epel, profesora adjunta de Psiquiatría, y Elizabeth Blackburn, bióloga molecular ganadora del Premio Nobel, compararon a un grupo de madres a cargo del cuidado de hijos crónicamente enfermos —claramente, un grupo sometido a estrés severo— con un grupo de control integrado por madres de niños sanos. 

Las que habían sido cuidadoras durante más tiempo exhibían los niveles más bajos de una enzima fundamental denominada telomerasa, que mantiene las células sanas al reparar el daño vinculado con la edad en los extremos de los cromosomas. De hecho, los análisis de sangre demostraron que algunas de las madres que habían sido cuidadoras durante más tiempo eran, desde el punto de vista celular, 10 años mayores que su edad cronológica.

Pero las noticias sobre la conexión entre el estrés y el cerebro no son todas malas, afirma Epel: también se han logrado desarrollos esperanzadores. El estrés de por sí no es enemigo de la salud cerebral, observan los expertos; importa mucho la forma en que lo percibimos y manejamos. De hecho, las investigaciones demuestran que las técnicas de reducción del estrés, junto con el ejercicio y una dieta sana, pueden retardar e incluso revertir el daño dentro de las células.

¿Cómo se hace para empezar a reducir su estrés? Pruebe con estas cinco estrategias.

1. Conozca su respuesta al estrés

Antes de que logre domar la tensión, es preciso que entienda qué es lo que la dispara. Pero entender eso no siempre es tan fácil como suena. Gracias a una mezcla de genética, hormonas y factores culturales, el estrés afecta a todos de manera diferente: puede ocurrir que algo que en usted eleva su nivel de estrés no perturbe a su mejor amigo. El género también hace la diferencia. La presión sanguínea de un hombre repuntará más que la de una mujer ante una situación de estrés, aunque ella puede recibir impactos de estrés más a menudo y a raíz de más cosas.

Por otro lado, los síntomas de estrés pueden ser tan sutiles —un nudo en el estómago o rigidez en la garganta— que quizá ni siquiera los registre como tales, en especial si el estrés no atendido es una constante en su vida.

Consejo: Explore su cuerpo. ¿Su corazón late aceleradamente? ¿Sufre de un dolor en sus intestinos que los antiácidos no pueden calmar? ¿Ocurre a menudo que olvida o extravía cosas, o se encuentra gritando a las personas sin una razón válida? Todos estos pueden ser signos de estrés. Intente concentrarse en aquello que podría estar disparándolos: ¿Un llamado de un padre enfermo? ¿Otra discusión con su pareja? Llevar un registro diario puede ayudarlo a identificar patrones; asegúrese de consultar con su médico para descartar cuestiones de salud serias.

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