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Salud Cerebral

La pérdida de la audición vinculada a la demencia

¿El uso de un audífono puede ayudar a prevenir la pérdida de la memoria?

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In English l En realidad no parece factible: La pérdida de la audición, un problema que aqueja a más de 26 millones de personas mayores de 50 años, puede aumentar el riesgo de padecer problemas cognitivos e incluso demencia.

Mira también: 4 tipos de problemas auditivos comunes.

Los adultos con pérdida de la audición son significativamente más propensos que los adultos con audición normal a desarrollar demencia. — Foto: Alamy

"La percepción general es que la pérdida de la audición es una parte relativamente intrascendente del envejecimiento", dice el Dr. Frank Lin, otólogo y epidemiólogo de Johns Hopkins University. Pero estudios de investigación recientes, sugieren que puede desempeñar un rol más importante en la salud cerebral de lo que pensábamos anteriormente.

Afortunadamente, existe un posible lado positivo. Si esta relación —que revelan diversos estudios recientes respetados— se mantiene, aumenta la posibilidad de que con un tratamiento más agresivo de la pérdida de la audición se pueda aplazar el deterioro cognitivo y la demencia. Lin y otros investigadores tienen diversas teorías sobre la posible causa de la relación entre la audición y la demencia, a pesar de que aún no saben con certeza cuál resultará cierta.

Lin es autor de varios estudios recientes que señalan una relación entre la audición y los problemas cognitivos que van desde un deterioro leve hasta la demencia.

En un estudio realizado en el 2013, él y sus colegas llevaron un registro de todas las habilidades cognitivas (como la concentración, la memoria y las habilidades para planificar) de cerca de 2,000 adultos mayores cuya edad promedio era de 77 años. Al cabo de seis años, las personas que comenzaron el estudio con una pérdida de la audición lo suficientemente severa como para interferir en la conversación eran un 24% más propensos que las personas con audición normal a haber notado una disminución de sus habilidades cognitivas. Esencialmente, los investigadores afirman que la pérdida de la audición pareció acelerar el deterioro cognitivo relacionado con la edad.

En un estudio realizado en el 2011 sobre demencia, Lin y sus colegas supervisaron la salud cognitiva de 639 personas que se encontraban lúcidas al comenzar el estudio. Los investigadores examinaron regularmente las habilidades mentales de los voluntarios y realizaron un seguimiento de la mayoría de ellos durante 12 años y de algunos por un período de 18 años. Los resultados fueron sorprendentes: Cuanto más severa era la pérdida de la audición inicial, más propensa era la persona a desarrollar demencia. En comparación con las personas con audición normal, aquellos con una pérdida moderada de la audición habían triplicado el riesgo.

Lin rápidamente señala que el hecho de tener un mayor riesgo no significa que la persona seguramente desarrollará demencia.

"Tengo una abuela [de 90 años] que ha tenido una pérdida [auditiva] moderadamente severa desde hace muchos años", dice Lin. "Ella está plenamente lúcida. Estaba hablando con ella sobre [mi] investigación y me miró y me dijo, ¿Estás diciendo que definitivamente voy a desarrollar demencia?"

"Yo le dije, 'no de ningún modo'".

Lo que es más, mientras que la relación entre la pérdida de la audición y los problemas cognitivos leves es cada vez más aceptada, algunos investigadores no están convencidos de que la pérdida de la audición aumente las probabilidades que tiene una persona de desarrollar demencia.

"Todos en el campo científico coinciden en que la pérdida de la audición es un riesgo para los problemas cognitivos", dice el Dr. P. Murali Doraiswamy, profesor de psiquiatría de Duke University y autor de The Alzheimer's Action Plan (El plan de acción contra el Alzheimer). "Pero no creo que el entorno científico ya tome seriamente a la pérdida de la audición leve como causa de la enfermedad de Alzheimer". Asimismo, él dice que la mayoría de los investigadores no coinciden en cuanto a que la pérdida de la audición esté relacionada con otros tipos comunes de demencia.

Pero, él agrega, "Hay razones verosímiles por las cuales la pérdida de la audición podría provocar demencia; los centros de la audición del cerebro están muy cerca de las regiones donde se inicia la enfermedad de Alzheimer".

Siguiente: 4 formas en las que la pérdida de la audición podría contribuir a la demencia. »

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