Cómo detectar a tiempo el deterioro cognitivo

Conoce las pruebas MMSE y CLOX para ayudar a un adulto mayor a mantenerse saludable.

Así como nuestros automóviles requieren de una inspección periódica para asegurarnos que todos los sistemas están funcionando correctamente, nuestro cuerpo necesita de un examen general por lo menos una vez al año. Este chequeo médico, que debe incluir una evaluación de salud psíquica, es clave para mantener nuestra salud o la del ser querido a quien cuidamos.

Las señales de ansiedad, adicción, depresión, o pérdida de memoria podrían hacerse evidentes cuando hables con tu doctor o el profesional de salud que te atiende. El deterioro cognitivo es uno de los problemas que debe evaluarse con anterioridad.

Los hispanos tenemos un riesgo 1.5 veces mayor de desarrollar la enfermedad de Alzheimer en comparación con otros grupos demográficos en EE.UU., según la Alzheimer’s Association. Este hecho y la predisposición genética que tenemos a los problemas de salud cardiovasculares y el aumento de la esperanza de vida para todos, aumentan aún más la importancia de hacernos una evaluación.

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Neurocognitive testing

— Alamy

Entre más pronto sean evaluados los problemas de memoria, tendremos mejor oportunidad de establecer estrategias de intervención precoz para nosotros o un ser querido de la familia.

Sin embargo, ten en cuenta que la evaluación no se trata de una prueba o cuestionario que diagnostique, por ejemplo, la enfermedad de Alzheimer, sino de exámenes o pruebas que sirven para monitorear el progreso o deterioro de las funciones ejecutivas de una persona (memoria, comprensión, percepción, comunicación, cálculo y pensamiento, especialmente el proceso de pensamiento para planear, ejecutar acciones y dar resolución a los problemas).

Tal vez hayas oído del test del reloj o del mini examen del estado mental (MMSE). La gran mayoría de estas pruebas pueden administrarse en el consultorio en menos de 10 minutos. Algunas de las preguntas que podría hacerte el profesional de salud durante estas pruebas son: ¿Cuál es la fecha de hoy? ¿Cuáles son su número de teléfono y dirección?

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Estas preguntas son por lo general seguidas por una serie de instrucciones que se deben ejecutar, dependiendo de la prueba. Por ejemplo, pueden pedir que repitas una oración tal como la ha dicho quien administra la prueba o copies un dibujo de figuras geométricas.

Pruebas: MMSE y CLOX

El MMSE es la prueba que se administra comúnmente para la evaluación de impedimento de funciones cognitivas y el monitoreo de cambios en el funcionamiento cognitivo de la persona y del efecto de agentes farmacológicos sobre las funciones cognitivas. Esta prueba debe llevarse a cabo solamente por profesionales con la capacitación adecuada, quienes además podrían iniciar otras pruebas y una evaluación más exhaustiva dependiendo de los resultados y de la historia clínica de la persona.

La prueba CLOX, que incluye el dibujo de un reloj, evalúa el proceso cognitivo de coordinar ideas y acciones simples para llegar a una acción dirigida más compleja. Esto es lo que se conoce como función ejecutiva, esa función del cerebro encargada de planear acciones, organizarlas, darles prioridad, mantener la atención y llevarlas a cabo.

El Dr. Donald Royall, creador de la prueba CLOX, comenta: “Sin importar cuál es la prueba o cuestionario administrado, lo más importante es hacerlo a tiempo. Entre más pronto podemos detectar impedimentos en la función ejecutiva de una persona, la atención que podemos brindarle será mejor y más individualizada”.

Así pues, te invito a que aproveches los exámenes de detección de problemas cognitivas la próxima vez que se ofrezcan gratuitamente en tu comunidad o en otras campañas o ferias de salud. Pídele al profesional de salud que te atiende una prueba de capacidades cognitivas la próxima vez que tengas un chequeo.

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