Estrategias para manejar conductas difíciles

Sigue estos consejos que te pueden facilitar tu labor al prestar cuidados.

Cuando los niños muestran conductas inaceptables, los padres buscamos ayuda, hablamos con otros e incluso tomamos estos comportamientos con cierto humor. Cuando nuestros adultos mayores asumen conductas que pueden reconocerse como infantiles (por ejemplo, dejar de bañarse, comer y cepillarse los dientes, y a veces dar pataletas), no siempre sabemos cómo reaccionar o cuáles podrían ser las causas del comportamiento.

Para alguien que cuida de una persona de edad avanzada o con principios de demencia puede ser muy difícil manejar este tipo de conductas, conocidas como disruptivas, inapropiadas o enojosas. Puede convertirse en un constante desafío y fuente de desgaste para quien cuida de otro.

Mujer sentada sonríe a alguien que le pone una mano sobre su hombro - Estrategias para conductas difíciles de manejar

— Foto: Blend Images/Alamy

Si te encuentras en una situación como esta, te aconsejo descartar razones inmediatas y manejables que esté sintiendo tu ser querido:

  • Cansancio
  • Hambre o sed
  • Sueño
  • Frío o calor
  • Dolor crónico o agudo
  • Incontinencia
  • Frustración

Si no se identifica ninguna de estas posibles causas de conductas inapropiadas, acude a un profesional de la salud quien podría descartar la posibilidad de algún proceso orgánico, como:

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  • Antecedentes de trauma craneal,
  • Tumores y procesos que aumenten la presión del líquido céfalo raquídeo,
  • Desordenes metabólicos,
  • Deficiencias de vitaminas,
  • Intoxicación con alcohol y otras sustancias,
  • Medicamentos como los sedantes, agentes hipnóticos y otros,
  • Demencia de varios tipos; y
  • Depresión, entre otros.

Una vez se hayan descartado estos problemas de salud y tu ser querido esté bajo la supervisión de un profesional que monitoree los medicamentos en uso, puedes adoptar las estrategias que quieras y veas que funcionan para disminuir las conductas disruptivas. Por ejemplo, los cambios en horarios y rutinas, preferencias de alimentos y actividades, y los lugares en donde se lleven a cabo las actividades, todos pueden cambiarse o “negociarse” mientras no representen ningún peligro ni para ti ni tu ser querido.  

Conoce las posibles causas de preocupación

Con frecuencia el adulto mayor puede parecernos enfadado, irascible, y disgustado. Esas son las palabras que tal vez usemos para describir conductas que en el fondo son expresiones externas de miedo, de sentirse sin control sobre las circunstancias, frustrado en algún esfuerzo o vulnerable ante el tiempo. Este sentimiento puede parecernos irracional, pero es muy real para un adulto mayor preocupado por:

  • su integridad física,
  • su estabilidad económica,
  • el declinar de sus funciones vitales,
  • el entendimiento de que tal vez le quede poco tiempo, y
  • el afán de trascender y dejar un legado.

Un resultado de esa preocupación puede ser que el adulto mayor adopta conductas disruptivas para ganar algo de control sobre su vida.

Es entonces muy importante reconocer las actividades en las que aún se le puede involucrar, dar control y que cumplen un papel importante. Por ejemplo:

  • Escuchar música de su agrado y en especial la de su juventud.
  • Ver películas de “su época”.
  • Conversar del pasado mientras se ve un álbum de fotografías.
  • Construir un libro de recuerdos (scrapbook o memory book).
  • Escribir para legar historias de la familia.
  • Leer libros que documentan hechos históricos.
  • Contar historias de su vida y en general hacer reminiscencia.

Estas actividades pueden servirte como estrategia para distraer a tu ser querido cuando se encuentre confundido o cuando necesites proponer alternativas para lograr algo como el aseo personal, o simplemente cuando necesites una pausa en el día.

Entonces, ¿qué otras estrategias puedes emplear? Aquí te presentamos dos ejemplos de situaciones comunes y te damos ideas de cómo lidiar con ellas.

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