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Prepagadas

Tarjetas convenientes, pero costosas

Lea la letra pequeña para que no se sorprenda con los cargos.

In English | Prepárese para una campaña agresiva de mercadeo a favor de las tarjetas de débito prepagadas. Con las nuevas leyes federales que limitan los cargos de las tarjetas de crédito y débito, se espera que los principales bancos expandan ampliamente su negocio para incluir a las tarjetas que requieren pagos por adelantado, y que están menos reglamentadas.

Las tarjetas prepagadas son utilizadas mayormente por personas de poco dinero, que no tienen cuentas bancarias y que pudieran no calificar para una tarjeta de crédito. Los tarjetahabientes pueden comprar mercancías y servicios hasta el valor prepagado recargable.

Estas tarjetas se ofrecen cada vez más como mercancía regular en muchos supermercados y farmacias. Son convenientes y desalientan las compras extravagantes. Pero a menudo están repletas de cargos; una sorpresa a menos que lea la letra pequeña.

Consumers Union (Unión del Consumidor) recientemente revisó diecinueve tarjetas prepagadas y clasificó las maneras en que los emisores de las tarjetas carcomían su dinero con cuotas.

La mayoría de las 19 tarjetas prepagadas comenzaba cargando una cuota que fluctuaba entre $3 y $39,95 únicamente para activar la tarjeta. 16 de las tarjetas cobraban cuotas mensuales de entre $2,95 y $9,95.

Todas cobraban ($1 a $2,50) por cada retiro de efectivo en las máquinas ATM en Estados Unidos, y los cargos son mayores si los retiros se hacen en el extranjero. ¿Va a verificar su saldo? Espere pagar entre 45 centavos y $1. Si desea copia de sus transacciones, un informe pudiera costarle entre $1 y $5,95.

La lista continúa

Aunque la mayoría de las instituciones provee servicio gratuito al cliente, una compañía carga $1 por minuto; otra cobra $3,95 por llamada. Casi la mitad de estas tarjetas imponen cargos por inactividad o abandono si no las utiliza dentro de un periodo específico de tiempo, usualmente 90 días. También, algunas tarjetas pudieran imponerle cargos por sobregiro si usted gasta más de la cantidad que tiene en la tarjeta.

Si todo esto no captura su atención, mantenga en mente que las tarjetas prepagadas no están cubiertas por las protecciones federales obligatorias que aplican a las tarjetas de crédito o débito vinculadas a su cuenta bancaria.

Si su tarjeta de crédito se pierde o se la roban, su responsabilidad se limita a $50. Si su tarjeta bancaria de débito se extravía, no perderá más de $50 si reporta la pérdida dentro de dos días hábiles, o $500 si lo reporta dentro de 60 días.

Pero su tarjeta prepagada solo tendrá las protecciones que la compañía emisora desee otorgarle voluntariamente. Y estas pudieran cambiar en cualquier momento.

Joan Rattner Heilman escribe sobre buenas ofertas y cómo encontrarlas.

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