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Algunas piden pagos por adelantado

¿Se puede reducir el débito en las tarjetas de crédito?

Las compañías con fines lucrativos deben presentar resultados primero.

In English | P. Una compañía de asesoramiento crediticio me asegura que puede conseguir que me reduzcan los saldos de mis tarjetas de crédito, pero me piden dinero adelantado por sus servicios. ¿Esto es legal?

R. Primero, me gustaría advertirle que tenga mucho cuidado con las compañías que le prometen que pueden reducir drásticamente sus deudas.

En muchos casos, dichas empresas cobran por adelantado cantidades considerables no reembolsables por servicios que dan pocos o ningún resultado. En la última década, la FTC (Comisión Federal de Comercio) ha multado a más de 200 compañías por atraer a los consumidores en problemas económicos con, lo que la agencia denomina, tácticas engañosas y abusivas.

Sin embargo, respecto a la legalidad de estos pagos por adelantado por dichos servicios, depende de la situación. Es legal para una compañía sin fines de lucro cobrar por adelantado. Pero, según un nuevo reglamento de la FTC, efectivo el pasado mes de octubre, se prohíbe a las compañías con fines de lucro cobrar por adelantado antes de haber resuelto o reducido la deuda de tarjetas de crédito; es decir, no le pueden cobrar hasta que, por lo menos, una de sus deudas se haya resuelto, y que tanto usted como el acreedor estén de acuerdo con los nuevos términos.

Antes de la nueva normativa, las compañías con fines de lucro podían cobrar un pago antes de solucionar cualquier deuda, si el consumidor contrataba sus servicios. Pero ya no.

Asimismo, las compañías de asesoramiento para la reducción de deudas deben revelar a los consumidores cuánto tiempo tomará conseguir resultados, cuánto costarán sus servicios, y las consecuencias negativas que pudieran resultar al utilizar dichos servicios.

Carole Fleck es una editora principal de AARP Bulletin.

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