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Dr. Elmer Huerta
 

Cuide su corazón

7 cambios que ayudarán a que lata saludablemente.

Uno de los éxitos más grandes en el campo de la salud en Estados Unidos es la enorme disminución de las muertes por enfermedades del corazón en los últimos 50 años. Se calcula que durante la última mitad del siglo pasado, el número de muertes por enfermedades coronarias en los países desarrollados, —incluyendo Estados Unidos— disminuyó entre 50 % y 80 %.

Vea también: 10 alimentos que son dañinos para su corazón.

Electrocardiograma - Como tener un corazon sano - Factores de riesgo para el corazon

Foto: Greg Smith

Esta drástica disminución de muertes se debió a:  

Veamos a continuación algunos consejos prácticos que le permitirán incorporar en su vida diaria los mismos cambios que hicieron posible que millones de personas hayan dejado de morir por enfermedades del corazón.

1.  No fumar

Este probablemente sea el elemento más importante en la disminución de la mortalidad por enfermedades cardíacas en Estados Unidos. Hay una correlación muy estrecha entre el número de personas que ha dejado de fumar y la reducción de muertes durante los últimos 50 años. Recordemos como a fines de los años 50, casi el 60 % de los norteamericanos fumaba. En la actualidad, ese porcentaje está en 19 %. Si usted o alguien que conoce desea dejar de fumar, hay buenas noticias. Programas gubernamentales como Smoke Free y Medicare,  por ejemplo, pueden ayudarlo.


2.  Alimentación saludable

En Cooked, el más reciente libro del autor norteamericano Michael Pollan, hay una gran verdad: “Los norteamericanos se han olvidado de cocinar”. En aras de la “modernidad” y de que “ahora no hay tiempo para nada”, en los últimos años la gente ha permitido que sean los ejecutivos de las grandes empresas fabricantes de alimentos los que decidan qué es lo que sus familias van a comer. Las comidas procesadas y ultra procesadas tienen cantidades insalubres de sal, grasa y azúcar, sustancias que causan obesidad, presión alta, diabetes y otros problemas de salud. Mi consejo es que mantenga la buena costumbre de cocinar alimentos frescos y que coma de todo; pero que prefiera los alimentos vegetales y que se sirva en platos pequeños. Un truco muy simple es que la mitad del plato esté ocupado por vegetales y frutas.


3.  Actividad física

Las ventajas del ejercicio diario han sido demostradas en numerosos estudios. Una adecuada combinación de ejercicios aeróbicos (trotar, bailar, caminar, nadar, etc.) y anaeróbicos (estiramientos, pesas, etc.) son vitales para mantener una buena función del corazón y los pulmones. El Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades en Atlanta (CDC) recomienda 30 minutos de actividad física diaria. Tan solo caminar puede ser muy beneficioso para la salud.

Página siguiente: El alcohol, la presión alta, el colesterol y la diabetes. »

4.  El alcohol

El alcohol es una sustancia muy interesante desde el punto de vista de la salud. En dosis pequeñas (menos de dos tragos diarios para el hombre y uno para la mujer), el alcohol puede ser beneficioso. Una cantidad mayor es dañina para la salud del corazón. Su abuso está íntimamente relacionado a la presión alta y al daño directo sobre el músculo del corazón.


5.  Detectar y tratar la presión alta

Se calcula que uno de cada tres norteamericanos (67 millones) tienen hipertensión arterial y que el 20 % de ellos no sabe que la padece. Increíblemente solo el 47 % de ellos la tiene controlada. La hipertensión arterial que no se atiende puede causar derrames cerebrales, ceguera, infartos cardiacos y daño terminal en los riñones. Conocer su presión arterial, tomándosela frecuentemente, es vital. Recibir un tratamiento adecuado, en caso que sea necesario, puede prevenir todos los daños mencionados anteriormente.


6.  El colesterol

El control del colesterol es uno de los fenómenos más interesantes en la educación pública de salud en EE. UU. Muchísimas persona viven muy preocupadas por sus niveles de colesterol y reciben tratamiento, si esta elevado. Si bien es cierto que eso es importante, hay que entender que el solo control del colesterol no es la solución para prevenir las enfermedades del corazón. Controlar los otros factores nombrados en esta columna es también muy importante.


7.  Controlar la diabetes

La diabetes, especialmente cuando no está bien controlada,  es una enfermedad que tiene una gran predilección por afectar la salud del corazón. Si usted o alguien que conoce tiene diabetes, debe hacer todo lo posible para controlar su enfermedad. Seguir precisamente las indicaciones del médico, la actividad física diaria y una alimentación saludable son sumamente importantes.

Ya que conoce los riesgos y lo que puede hacer para evitarlos, solo falta tomar acción. ¡Adelante!

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