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¿Cómo afectará el coronavirus la votación de las personas mayores de 50?

Dónde y cómo emiten su voto los ciudadanos y cómo están cambiando las campañas de los candidatos.

Mano con guante azul sostiene una calcomanía que dice, yo voté

Joe Raedle/Getty Images

Un elector en Miami Beach, Florida, muestra su calcomanía después de votar en las primarias presidenciales estatales el 17 de marzo, cuando la pandemia del coronavirus comenzaba a intensificarse.

In English | El coronavirus ha puesto en suspenso gran parte de nuestra vidas, pero hay un acontecimiento que no podrá suspenderse. El 3 de noviembre, cerca de 230 millones de electores en Estados Unidos podrán votar en lo que se pronostica será una de las elecciones de mayor participación en décadas.

"En primer lugar, es importante que continúen nuestras instituciones democráticas", dijo John Hishta, vicepresidente sénior de Campañas para AARP. "A fin de cuentas, estas elecciones se llevarán a cabo en medio de una crisis, y es importante que les demos la oportunidad de votar a los electores".

Las oficinas de AARP en todo el país han estado trabajando con funcionarios electorales estatales y locales durante la temporada de elecciones primarias, en la que se han pospuesto muchas contiendas por el temor a realizar elecciones tradicionales cuando es necesario practicar el distanciamiento social. AARP también está en comunicación con sus socios y todos los adultos mayores para informarles sobre cualquier normativa o procedimiento nuevo que se establezca para satisfacer las medidas de seguridad necesarias durante la pandemia.

"Ya hemos visto que algunos estados que impusieron leyes restrictivas sobre el voto en ausencia están empezando a flexibilizarlas un poco, y vamos a continuar luchando para que se eliminen esas restricciones", comentó Hishta.


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Por ejemplo, en Nebraska —uno de los pocos estados que sigue adelante con las elecciones primarias programadas, a realizarse el martes— AARP logró persuadir al gobernador de que enviara a todos los votantes el formulario para solicitar una papeleta de voto en ausencia, y llevó a cabo una campaña informativa para ayudar a los residentes mayores a familiarizarse con este método de solicitar una papeleta y devolverla.

"Nos comunicamos con nuestra población para decirles que esta es una opción; es la opción más saludable, por lo que les pedimos que enviaran su formulario de solicitud para que les llegue por correo la papeleta de voto en ausencia", comentó Todd Stubbendieck, director estatal de AARP Nebraska. Una campaña informativa similar se organizará para las votaciones del otoño.

En Pensilvania, las elecciones de este año serán las primeras en las que los votantes no necesitarán una razón para solicitar una papeleta de voto en ausencia. Y desde que comenzó la pandemia, varios de los condados más grandes del estado han enviado por correo a todos los votantes el formulario de solicitud para el voto en ausencia para las elecciones primarias. El gobernador Tom Wolf anunció esta semana que casi un millón de residentes de Pensilvania habían solicitado una papeleta de voto en ausencia para las primarias del 2 de junio.

"En primer lugar, es importante que continúen nuestras instituciones democráticas. A fin de cuentas, estas elecciones se llevarán a cabo en medio de una crisis, y es importante que les demos la oportunidad de votar a los electores".

— John Hishta, vicepresidente sénior de Campañas para AARP.

El personal de AARP Pensilvania ha estado trabajando para informar a los socios a través de teleasambleas, llamadas automatizadas, redes sociales y anuncios de publicidad sobre su derecho a una papeleta de voto en ausencia. 

"Hemos escuchado de personas que dicen que no han salido a socializar, que quieren permanecer tan saludables como puedan", dijo William Johnston-Walsh, director estatal de AARP Pensilvania. "Y tienen miedo. Dicen: 'Quiero cumplir con mi deber. Creo que es importante que se considere mi opinión en las elecciones, pero no voy a arriesgar mi salud para hacerlo'. Por eso es que AARP continúa luchando por diversos medios para asegurar que esas personas tengan la posibilidad de poder votar".

Estas son algunas de las preguntas frecuentes sobre qué esperar este otoño.

¿Se llevarán a cabo las elecciones en noviembre? 

Sí. La ley federal dispone que el día de las elecciones presidenciales es “el martes siguiente al primer lunes de noviembre”, cada cuatro años, sin excepción. La única manera en la que eso podría cambiar sería si el Congreso aprobara una nueva ley y el presidente Trump la firmara en algún momento antes de las elecciones. Las posibilidades de que eso suceda son prácticamente nulas. También debemos tener en cuenta que la 20ª Enmienda dispone que los mandatos del presidente y el vicepresidente deben caducar al mediodía del 20 de enero. Eso tampoco se puede modificar. 

¿Podría el presidente Trump postegar las elecciones si la pandemia sigue arrasando? 

Así es, señala Larry Norden, director del Programa de Reforma Electoral del Brennan Center for Justice, que no tiene afiliación política. De acuerdo con la ley vigente, “el presidente no tiene realmente autoridad directa sobre las elecciones”, indica Norden. 

¿Qué se debe hacer para asegurar que todos podamos votar sin riesgo? 

El republicano Paul Pate, secretario de Estado de Iowa, señala que cada estado tendrá que adaptar su sistema de votación para responder a las necesidades de los electores. Aquí hay algunas opciones. 

  • Serán más las personas que voten por correo. En cinco estados —Colorado, Hawái, Oregón, Utah y Washington— ya se vota totalmente por correo. En California, Nebraska y Dakota del norte ya hay varios condados que votan de ese modo. 

  • Es probable que se facilite el voto en ausencia. Todos los estados permiten el voto en ausencia, aunque algunos requieren una justificación específica para poder hacerlo. Pate, presidente de la National Association of Secretaries of State, y Tom Perez, presidente de la Convención Nacional Demócrata, dicen que muchos estados considerarán si deben flexibilizar dichas reglas. 

  • Es probable que se expanda la votación anticipada. Hasta principios de abril, 40 estados y el Distrito de Columbia planeaban establecer votación anticipada para noviembre. Esta medida amplía el plazo para votar, en general durante un período de varias semanas antes del día de las elecciones. 

Imagen de computadora del coronavirus

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“Nuestro objetivo es asegurar que las elecciones sean tan accesibles como sea posible para todos”, señala Pate. 

Pero no asumas que podrás votar por computadora. La creación de un sistema de votación en internet que sea seguro y confiable llevará años, y cada estado debe hacerlo por separado. 

De todos modos, podemos celebrar elecciones seguras e inclusivas, señala Perez. “Se celebraron elecciones presidenciales en el peor momento de la Guerra Civil. Se celebraron elecciones durante el pico de la pandemia de gripe española en 1918. Y no había internet ni se votaba por correo”. 

¿Esto significa que ya no podremos votar en persona este año? 

No, no es así. “Considero que los electores aún van a votar en persona el día de las elecciones”, dice Norden. “Pero no creo que sea en la misma medida que hemos visto en otras elecciones presidenciales”. La experiencia probablemente será distinta. 

  • Algunas jurisdicciones tendrán que consolidar los centros de votación, porque es probable que el 3 de noviembre se presenten menos personas debido a que habrá más votos anticipados y votos en ausencia. 

  • Las cabinas electorales individuales probablemente estén más separadas, y se tomarán más precauciones de salud y seguridad. 

  • A fin de proteger a las personas mayores que asisten en los centros de votación, los funcionarios intentarán contratar más empleados electorales para reemplazarlas.

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