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Panel del Senado adopta un proyecto de ley radical sobre el costo del cuidado de la salud

La medida ampliaría el acceso a medicamentos genéricos, reduciría las facturas sorpresa y aumentaría la transparencia.

Una factura médica con un estetoscopio y dos frascos de pastillas

Getty Images

In English | Un proyecto de ley bipartidista de amplia cobertura que, según afirman los legisladores, ayudaría a reducir los costos del cuidado de la salud, fue aprobado por el Comité de Salud, Educación, Trabajo y Pensiones del Senado el miércoles. La medida incluye disposiciones que combaten las facturas médicas sorpresa, facilita la entrada de fármacos genéricos al mercado y otorga más transparencia a los aumentos de los precios de los medicamentos.

El comité envió la medida al Senado luego de una votación de 20 a 3. El proyecto de ley es una compilación de docenas de propuestas creadas para tratar un tema que los votantes han dicho repetidas veces ocupa el primer lugar en su lista de prioridades para los legisladores: la disponibilidad y el costo del cuidado de la salud de calidad.

Basta con medicamentos costosos

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En el proyecto de ley se incluyen dos medidas bipartidistas que cuentan con el  apoyo enérgico de AARP como parte de su campaña Basta con medicamentos costosos, que busca convencer a los legisladores federales y estatales de que reduzcan el costo de los medicamentos recetados.

La ley CREATES  (Creating and Restoring Equal Access to Equivalent Samples Act) impediría que los fabricantes de medicamentos bloqueen el desarrollo de medicamentos genéricos de menor costo, ya que los obligaría a divulgar la información y las muestras de los fármacos que otras empresas necesitan para crear una alternativa genérica. El proyecto de ley también incluye la ley FAIR sobre el precio de los medicamentos (Fair Accountability and Innovative Research Drug Pricing Act), que exigiría que los fabricantes de medicamentos reporten y justifiquen los aumentos de precios significativos de sus productos.

En una carta al presidente del comité, senador Lamar Alexander (republicano por Tennessee), y al miembro de más alto rango, la senadora Patty Murray (demócrata por Washington), el asesor legislativo y director de política legislativa de AARP David Certner dijo que la ley redactada aborda “temas importantes, entre ellos la facturas médicas sorpresivas, los precios de los medicamentos recetados y la transparencia en el costo y la calidad del cuidado de la salud, así como en la información relacionada con los seguros”.

La ley adopta "medidas para acabar con la práctica de la facturación sorpresiva de saldos", dijo Murray en su mensaje de apertura el miércoles, "para que ningún paciente se vea sorprendido por cargos exorbitantes por servicios provistos fuera de la red, cuando el paciente no ha hecho nada incorrecto".  Alexander dijo que él y Murray consideran que la mejor solución a este problema es pagar a los médicos y hospitales que no forman parte de la red la misma tarifa que reciben los médicos y hospitales que integran la red dentro de una misma zona geográfica. Estas medidas, dijo, "reducirán lo que las personas pagan de su propio bolsillo para el cuidado de la salud". Alexander dijo que espera que el Senado vote sobre esta ley antes del receso de agosto.

La ley contiene varias disposiciones diseñadas para aumentar la información sobre el cuidado de la salud y la transparencia de los costos. Prohibiría las llamadas cláusulas de mordaza, que impiden que los empleadores y los pacientes tengan acceso a información sobre el precio y la calidad de los servicios de salud. También exigiría que los hospitales y otros centros de atención médica, al momento de dar de alta a los pacientes, les entregaran un resumen de los servicios que recibieron a fin de facilitarles el seguimiento de sus cuentas. Los hospitales también tendrían obligación de enviar las cuentas a los pacientes en un plazo de 45 días. Además, la ley ordenaría a los proveedores de atención médica que informen desde el primer momento a los pacientes cuáles serán sus costos de bolsillo.

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