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Algunos veteranos pierden atención médica por demoras en los reembolsos del VA

La agencia también administró incorrectamente $223 millones en otro programa.

Un hombre mayor se agarra el pecho mientras habla con su médico

Getty Images

In English | La demora del Departamento de Asuntos de Veteranos (VA) en efectuar reembolsos por atención médica recibida fuera de su sistema hizo que algunos veteranos fueran derivados a agencias de cobranzas y se suspendiera su atención médica, reveló una investigación del mismo Departamento.

La Oficina del Asesor Legal Especial (OSC) ordenó la investigación luego de que un informante advirtiera a los funcionarios, quien, además, presentó la denuncia inicial por mala administración de fondos.

"[La región del Atlántico medio] no reembolsó a tiempo a proveedores de atención médica de la comunidad, lo que hizo que algunos suspendieran el servicio a los veteranos y derivaran a esos pacientes a agencias de cobranzas por falta de pago”, según un informe de la investigación, la cual se realizó en el 2018.


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Anteriores problemas que salieron a la luz

Un informe de agosto de la Oficina del Inspector General del departamento halló que se habían rechazado o denegado incorrectamente las reclamaciones por atención privada de emergencia del 31% de los veteranos, mayormente a causa de un control de calidad insuficiente.

Cómo apelar una reclamación rechazada

Llama: mientras el Congreso presiona al Departamento de Asuntos de Veteranos para que pague a aquellos a quienes les negó el reembolso de atención de emergencia fuera de los hospitales del VA, los veteranos que tengan preguntas sobre una reclamación rechazada pueden llamar gratuitamente al Community Care National Center, 877-881-7618.

Vuelve a presentar la reclamación: si crees que tu reclamación fue incorrectamente rechazada, puedes volver a presentarla una vez que se hayan solucionado los errores o hayas presentado información adicional. Los funcionarios del VA tienen que haberte enviado una carta explicando los motivos del rechazo de la reclamación.

Cumple con la fecha límite: la reclamación rechazada se puede apelar dentro de un año a partir de la fecha de la carta de rechazo, según el inspector general del VA.

Solo en el 2017, más de 2,500 veteranos se comunicaron con el VA específicamente sobre temas de créditos y cobranzas relacionados con la falta de pago de reclamaciones por parte del departamento, dijo la Oficina del Asesor Legal Especial, basándose en datos del VA.

En respuesta a los hallazgos, el informe recomendó automatizar el antiguo proceso de pagos del departamento, educar a los proveedores sobre cómo presentar reclamos al VA y asegurar que los centros de pago cuenten con suficiente personal para procesar las reclamaciones.

También se encontraron fallas en el procesamiento de pagos del VA en el programa Beneficiary Travel, que reembolsa viajes hacia y desde las instalaciones del VA. En este caso, el informe financiero del VA del 2017 mostró $223.76 millones en pagos inapropiados.

"Aplaudo al informante por identificar este tremendo mal uso de los dólares de los contribuyentes federales y las dificultades innecesarias que sufrieron los veteranos a consecuencia de la incapacidad del VA de pagar correctamente los reclamos de los proveedores durante tanto tiempo", dijo el Asesor Legal Especial Henry Kerner en una carta que envió al presidente Trump con los hallazgos.

Problemas desde el 2014

El asesor legal opina que el VA puede haber sabido desde el 2014 que las cuentas de los veteranos se estaban derivando a cobranza debido al "anticuado sistema de reembolsos" del departamento.

"También me decepciona que hayan sido necesarios varios informes y la pérdida de cientos de millones de dólares del dinero de los contribuyentes para que el VA abordara las deficiencias de su software contable”, dijo Kerner.

Una vocera del VA dijo que las acusaciones "se remontan a la administración anterior" y los funcionarios del departamento están complacidos de que el asesor legal especial está satisfecho con el hecho de que se están tomando las medidas necesarias para solucionar los problemas.

"Desde que surgieron estas alegaciones varios años atrás, el VA ha tomado una serie de medidas para mejorar el programa de reembolso de proveedores y el programa de viaje de los beneficiarios", dijo la secretaria de prensa del VA, Christina Mandreucci.

Sin embargo, el Comité de Asuntos de Veteranos de la Cámara de Representantes dijo que le preocupan los hallazgos de los informes y espera abordar los problemas de larga historia que también se han señalado en otros informes este año.

"El comité planea realizar una audiencia en la primavera para examinar estos temas y la injusta carga financiera que enfrentan los veteranos cuando sus reclamos de atención médica comunitaria se rechazan o niegan en forma inapropiada”, dijo Jenni Geurink, secretaria de prensa del Comité de Asuntos de Veteranos de la Cámara.

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