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Los nuevos electrodomésticos vienen con funciones contra la COVID-19

¿Son necesarias estas herramientas para desinfectar y mantener la higiene en general?

Mujer pone ropa dentro de la lavadora

Getty Images

In English | Dispensadores de agua que matan los gérmenes. Una vaporera para armarios que acaba con las bacterias en las telas. Un robot que utiliza la luz ultravioleta para desinfectar las áreas más transitadas. Un “armario desinfectante” para desinfectar objetos como teléfonos celulares, llaves y carteras.

Como parece que, de alguna manera, la COVID-19 formará parte de nuestra vida, la industria mundial de los electrodomésticos, que tiene un valor de $588,000 millones, ha decidido concentrarse en la higiene. Las empresas se han dispuesto a modernizar  en función a lo que vivimos con el coronavirus.

Samsung, el gigante de los electrodomésticos, señaló que “los acontecimientos del 2020 cambiaron fundamentalmente la industria mundial de los electrodomésticos”.


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Este último año, durante la cuarentena, las personas han pasado más tiempo en casa cocinando, llenando sus congeladores y lavando más cargas de ropa y platos que nunca, y están en el mercado a la busca de nuevos electrodomésticos. Los datos muestran que las ventas de electrodomésticos aumentaron un 8% en el 2020, y que las ventas de dispositivos para filtrar agua, filtros, dispositivos de limpieza y purificadores de aire experimentaron incrementos de dos y, a veces, tres dígitos.

Pero ¿en realidad necesitan las personas estos desinfectantes y purificadores extras? Los expertos médicos no están demasiado seguros.

“Aplaudo a la industria de los electrodomésticos por pensar en formas de mantener la seguridad de las personas”, dice la Dra. Claudia Hoyen, codirectora de control de infecciones de University Hospitals en Cleveland. “Pero creo que, para este virus, algunas de esas cosas podrían no ser necesarias”.

Samsung Air Dresser

Samsung

Samsung AirDresser

Algunas ventajas de los electrodomésticos que desinfectan

Las empresas de electrodomésticos siguen adelante, ya que piensan que estos “extras” les ayudarán a promocionarse ante un público comprador que está en alerta máxima debido a las infecciones por coronavirus.

Samsung ha presentado el AirDresser, un electrodoméstico para armarios que utiliza vapor a alta temperatura con el fin de desinfectar la ropa y eliminar las bacterias de los tejidos. Whirlpool también se ha centrado en la desinfección de prendas de vestir y ropa de cama, añadiendo un “ciclo de desinfección” a sus lavadoras para eliminar el 99.9% de tres bacterias domésticas comunes que, según el fabricante, podrían estar todavía al acecho en la ropa lavada en las máquinas normales.

LG Electronics ha añadido luces LED ultravioletas a las boquillas de los dispensadores de agua potable de sus refrigeradores, indicando que esta función elimina hasta el 99.9% de las bacterias. El fabricante surcoreano de electrodomésticos también ha anunciado que está desarrollando un robot autónomo, que presentará a finales de este año, que utiliza luz ultravioleta para desinfectar superficies en las áreas más transitadas con el fin de reducir la exposición a bacterias y gérmenes nocivos.

Ambos enfoques podrían ser eficaces: las investigaciones demuestran que la radiación UV puede eliminar los microorganismos nocivos del agua potable y puede utilizarse para desactivar al SARS-CoV-2, el virus que causa la COVID-19.

Aunque la COVID-19 puede vivir en superficies como el plástico, el acero inoxidable y el metal durante períodos que van desde unas horas a unos días, los últimos estudios demuestran que el riesgo de transmitir el virus a través del contacto con superficies contaminadas es bajo.

“Si el contacto con superficies contaminadas hubiera sido el mayor modo de transmisión, habríamos tenido muchos más casos”, dice Hoyen. “La mayor forma de contagio es el 'contagio por gotitas', que se detiene mejor usando una mascarilla y lavándose las manos”.

Sin embargo, Hoyen afirma que podría ser ventajoso utilizar las funciones de eliminación de bacterias y virus para evitar la propagación de bacterias como la salmonela y la E. coli, aunque la limpieza y el lavado de manos habitual con agua y jabón también son suficientes para eliminar el coronavirus.

Armario limpiador UV de Beko

Beko

Armario limpiador UV de Beko.

Una herramienta de vanguardia que vale la pena considerar

Para eliminar la COVID-19 hay que seguir tomando precauciones y utilizando toallitas desinfectantes en las superficies que se tocan con frecuencia, como las manijas del refrigerador, el lavaplatos, el horno y el microondas. Charles Gerba, profesor de Microbiología de University of Arizona, también sugiere usar guantes desechables o lavables para manipular la ropa si alguien en el hogar está enfermo, porque los microorganismos pueden propagarse a través de la ropa sucia.

El lavado de las mascarillas también es esencial. Según un estudio (en inglés) del 2020 publicado en BMJ Open, el lavado diario de las mascarillas con agua caliente era eficaz para proteger de los contagios de la COVID-19, pero para hacerlo no hace falta una lavadora nueva con un ciclo para desinfección.

“El SARS-CoV-2 es un virus bastante débil”, dice Gerba. “Los desinfectantes comunes, limpian las cosas, y el detergente y el agua caliente son suficientes para eliminarlo”.

Aunque Gerba no está convencido de la necesidad de adquirir electrodomésticos con funciones higiénicas avanzadas para reducir el riesgo de transmisión de la COVID-19, sí cree que hay un electrodoméstico que podría merecer la pena agregar a tu casa: un armario desinfectante.

La empresa turca Beko presentó varios electrodomésticos con funciones “HygieneShield” (escudo higiénico), diseñados para eliminar bacterias, virus y gérmenes, entre ellos un armario limpiador de rayos UV. La unidad, de tamaño similar al de un pequeño microondas, utiliza luz ultravioleta para eliminar los virus, incluido el coronavirus, de los objetos que se tocan mucho, como llaves, teléfonos móviles y carteras, durante un ciclo de 20 a 40 minutos.

La comunidad médica usa este tipo de herramientas. Aunque no sean necesarias para la COVID-19, podrían ser una buena inversión para combatir las bacterias más resistentes, dice Gerba. “Podrían valer la pena para desinfectar artículos de mucho uso que se comparten habitualmente”.

Jodi Helmer es una colaboradora y cubre temas de jardinería, salud y medioambiente. También ha escrito para Scientific AmericanNational Geographic TravelerNPR.

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