Las mejores películas del 2016

Belleza, violencia y política fueron algunos de los temas presentes.

Esa población de Estados Unidos que se volcó a las urnas en las pasadas elecciones presidenciales, la cual no se había hecho visible, aparece indirectamente en algunas de las mejores películas de este año. También podemos decir con gusto que varias cintas de América Latina se pueden considerar como de lo mejor que se produjo en materia cinematográfica este año. A diferencia de otras cintas sobrevaloradas del 2016, estas tienen algo que decir y dejan una reflexión.

Left: Paramount Pictures/Courtesy Everett Collection Center: Courtesy of Oscilloscope Laboratories Right: David Bornfriend/Courtesy of A24

The Neon Demon

Director: Nicolas Winding Refn

Elenco: Elle Fanning (Jesse), Jena Malone (Ruby), Bella Heathcote (Gigi), Abbey Lee (Sarah) y Keanu Reeves (Hank)

Hipnótica e inquietante reflexión sobre la belleza. “No sé bailar, no sé cantar, no tengo talento, pero soy bonita y se puede ganar dinero siendo bonita”, explica sin vanidad la pueblerina Jesse a un pretendiente al llegar a Los Ángeles para ser modelo. Esa primera forma de ver su belleza como una mercancía se transformará en Jesse a partir de la mirada de los otros. Primero la de las vampiresas/modelos que envidiosas de su rápido ascenso, la tratarán de devorar (o poseer); después por Jesse misma, quien poseída por los demonios engañosos de las luces de neón, se enamorará de su propia imagen.

Broad Green Pictures

Hell or High Water

Director: David Mackenzie

Elenco: Ben Foster (Tanner Howard), Chris Pine (Toby Howard) y Jeff Bridges (Marcus Hamilton)

Magnífico wéstern ubicado en Texas. Como en las clásicas historias de detectives, tenemos a un policía que a solo días de jubilarse se obsesiona con resolver su último caso: una serie de asaltos cometidos obviamente por novatos. Marcus Hamilton sospecha que hay una motivación diferente detrás de los robos y, efectivamente, detrás de los hurtos que realizan con torpeza los hermanos Howard hay una razón desesperada. Hell or High Water sigue las convenciones clásicas del género, pero les da un toque extraordinario: el verdadero villano no es el pistolero enmascarado, sino un sistema despiadado que orilla a la pobreza abyecta.

CBS Films/Courtesy Everett Collection

Nocturnal Animals

Director: Tom Ford

Elenco: Amy Adams (Susan Morrow), Jake Gyllenhaal (Tony Hastings/Edward Sheffield), Michael Shannon (Bobby Andes) y Aaron Taylor-Johnson (Ray Marcus)

Ford equipara al sofisticado mundo del arte de Nueva York, con sus buenos modales y crueles intenciones, con la más salvaje criminalidad de un rezagado poblado en Texas. Susan, una exitosa pero solitaria galerista de Manhattan recibe el manuscrito de una novela escrita por su exmarido. La trama arrastrará a Susan (y al espectador) a la aterradora experiencia de una familia (en inglés) que en un viaje nocturno por una solitaria carretera será secuestrada y torturada por una banda de criminales. Sofisticada historia de doble venganza en la que Ford nos recuerda lo rápido que se puede romper la delgada cuerda de la “civilización”.

Focus Features/Courtesy Everett Collection

Florence Foster Jenkins

Director: Stephen Frears

Elenco: Meryl Streep (Florence Foster Jenkins), Hugh Grant (St Clair Bayfield) Simon Helberg (Cosmé McMoon) y Rebecca Ferguson (Kathleen)

Excelente y conmovedora tragicomedia (en inglés) sobre la crueldad de fomentar por intereses aviesos y/o amorosos el autoengaño de una mujer bien intencionada. Basada en la historia real de Jenkins, una millonaria estadounidense que a pesar de no tener el mínimo talento, utilizó su fortuna para hacerse de una carrera en la ópera. Florence, con la ayuda de su marido, se dedicó por treinta años al bel canto rompiéndole los oídos al público de convenencieros “amigos”. La película se centra en las semanas previas a que Florence alcanzara su sueño en 1944 de cantar en el Carnegie Hall de Nueva York.

Paramount/Courtesy Everett Collection

Love & Friendship

Director: Whit Stillman

Elenco: Kate Beckinsale (Lady Susan), Tom Bennett (Sir James Martin), Jenn Murray (Lady Lucy Manwaring) y Chloë Sevigny (Alicia Johnson)

Otra película que explora el universo de crueldad que se esconde bajo los modales y formas exquisitas de la clase alta y buena adaptación de un texto menor de una Jane Austen adolescente. Lady Susan es una astuta viuda que sabe que tiene que traficar, antes de que se extinga, con la única moneda que aún le queda: su belleza. En el tablero de los elegantes salones de la aristocracia inglesa del siglo XVIII, Susan se juega su destino y el de su hija buscando al mejor pretendiente como única salvación en el horizonte de pobreza que les espera.

Roadside Attractions / Courtesy Everett Collection

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Getty Images

A Tale of Love and Darkness

Directora: Natalie Portman

Elenco: Natalie Portman (Fania), Tomer Kapon (el pionero) y Amir Tessler (Amos)

Escrita y dirigida por la actriz Natalie Portman y basada en la autobiografía del autor israelí, Amos Oz. Ubicada en los años 40 en el mandato británico de Palestina, Oz, de doce años, observa con tristeza e impotencia el paulatino declive mental de su dulce madre, Fania. La mujer, quien había arribado de adolescente a Jerusalén, tenía sueños románticos sobre su futuro y el de Israel, que se van rompiendo juntos. Ante la inocente mirada del niño, Fania se va desilusionando cada vez más de la vida, de su matrimonio y de una realidad que resulta demasiado brutal para su delicado espíritu.

Focus Features/Courtesy Everett Collection

El club

Director: Pablo Larraín

Elenco: Alfredo Castro (Padre Vidal), Roberto Farías (Sandokán), Antonia Zegers (Hermana Mónica), Marcelo Alonso (Padre García) y Jaime Vadell (Padre Silva)

Inquietante retrato de un universo de maldad reducido a una casa en la playa y cinco personajes. En una comunidad apartada a donde la Iglesia Católica envía a los religiosos acusados de diversos crímenes, cuatro sacerdotes y una monja cohabitan en aparente armonía en una pequeña casa en La Boca, una ciudad costeña de Chile. El padre Vidal y otro se encuentran ahí por abuso sexual y otro, por colaboracionista de Pinochet. Hay un cuarto sacerdote cuya ancianidad le impide incluso recordar por qué fue excomulgado. Y la misma madre Mónica, imagen misma de la inocencia, comparte con ellos un pasado tanto o más turbio.

Music Box Films/Courtesy Everett Collection

El abrazo de la serpiente

Director: Ciro Guerra

Elenco: Nilbio Torres  (joven Karamakate), Jan Bijvoet (Theo), Antonio Bolívar (Karamakate viejo) y Brionne Davis (Evan)

Inspirada en los diarios de exploradores que recorrieron la Amazonía colombiana, un alemán a principios del siglo XX y un estadounidense durante la segunda Guerra Mundial, El abrazo de la serpiente está dedicada a “Esos pueblos cuya canción ya no conoceremos”. La película es una forma de homenaje a esa “canción” que en realidad es conocimiento adquirido en milenios de habitar esa tierra; la flora y la fauna que se muestran como la verdadera riqueza que los exploradores blancos despreciaron en pos de los bienes materiales que ofrecía el Amazonas.

Courtesy of Oscilloscope Laboratories

The Witch: A New-England Folktale

Director: Robert Egger

Elenco: Anya Taylor-Joy (Thomasin), Ralph Ineson (William), Kate Dickie (Katherine) y Harvey Scrimshaw (Caleb)

Ambientada en 1630, The Witch sugiere el ambiente de horror y paranoia que daría lugar a los juicios de las brujas de Salem en 1692. Un extremista religioso es expulsado de la primera plantación fundada en Nueva Inglaterra. Will, su esposa y cinco hijos se van a vivir a una granja abandonada, a la orilla de un misterioso bosque. La desaparición del infante de la familia hace que la misma madre sospeche que su hija adolescente tiene tratos con el diablo. La impecable ambientación crea el suspenso justo para lo que en realidad es un thriller sicológico.

Courtesy Everett Collection

Moonlight

Director: Barry Jenkins

Elenco: Mahershala Ali (Juan), Andre Holland (Kevin, adulto), Trevante Rhodes  (Chiron, adulto), Ashton Sanders (Chiron, adolescente) y Jharrell Jeromem (Kevin)

Brutal visión de un Miami en los años 80, lejos de las playas soleadas de las tarjetas postales. Chiron de 10 años vive en el gueto de Liberty City y tiene todo en contra; es afroamericano, pobre y homosexual. En la escuela se burlan de él y en su casa lo espera una furibunda madre drogadicta. La película se centra en tres capítulos en la vida de Chiron. En la infancia, un cubano de raza negra lo trata de ayudar; en la  adolescencia, descubre el amor con un compañero de escuela; en la edad adulta, redescubre el amor a pesar de que él mismo se ha convertido en lo que siempre odió: un traficante de drogas.

David Bornfriend/Courtesy of A24

Gente famosa que perdimos en el 2016

Ethan Miller/Getty Images

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