'El abrazo de la serpiente', el corazón del Amazonas

Es la primera película colombiana nominada al Oscar.

DIRECTOR: Ciro Guerra
GUION: Jacques Toulemonde y Ciro Guerra
ELENCO: Jan Bijvoet, Brionne Davis, Nilbio Torres, Antonio Bolívar, Nicolás Cancino, Yauenkü Migue y Luigi Sciamanna
PRODUCCIÓN: Colombia-Venezuela-Argentina
DURACIÓN
: 125 minutos

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Imagen de la película El abrazo de la serpiente

Imagen de la película 'El abrazo de la serpiente'. — Cortesía de Oscilloscope Laboratories

“¡El horror,  el horror!”  Las últimas palabra de Kurtz recordando el infierno vivido en el Congo bajo el criminal reino de Leopoldo de Bélgica, fueron llevadas a Europa por el narrador en la novela de Joseph Conrad, El corazón de las tinieblas. Ciro Guerra trata de hacer algo similar con el Amazonas, aunque los horrores de la colonización están mezclados con el realismo mágico típico de su país, Colombia.

El abrazo de la serpiente está dedicada a “Esos pueblos cuya canción ya no conoceremos”. La película es una forma de homenaje a esa “canción” que en realidad es conocimiento adquirido en milenios de habitar esa tierra; la flora y fauna que se muestra como la verdadera riqueza que los exploradores blancos despreciaron en pos de los bienes materiales que ofrecía el Amazonas. Pero no todos los que se acercaron dejaron devastación a su paso; hubo algunas excepciones y El abrazo de la serpiente se concentra en dos de ellas. La película está inspirada en los diarios de exploradores que recorrieron la Amazonía colombiana en dos periodos diferentes: un alemán a principios del siglo XX y un estadounidense durante la segunda Guerra Mundial. Ambos eran etnobotánicos y sabían que el verdadero tesoro que ocultaba el Amazonas estaba en sus plantas.

Theo (el personaje basado en Theodor Koch-Grunberg) ha pasado ya varios años analizando con fines científicos la flora del Amazonas, pero ya entrado en sus 60 y aquejado por una enfermedad terminal, busca—acompañado de Manduca, su fiel guía local—la única planta que podría curarlo: la Yakruna, una flor de míticos poderes. El problema es que solo una tribu de las muchas que han sido extinguidas por los explotadores de caucho europeos la cultivaba. Theo y Manduca encuentran a Karamakate, el único sobreviviente de esa tribu, pero el joven chamán, resentido por el daño que los blancos le hicieron a su gente, se rehúsa a llevar a Theo al lugar donde podría encontrar la Yakruna. Karamakate desprecia aún más al indígena guía, a quien abiertamente le reprocha que esté ayudando a un hombre blanco después de la devastación que su gente ha traído al Amazonas.

Manduca, un personaje secundario, es quien mejor expresa el punto de vista del director y coguionista, Ciro Guerra. Manduca trata de convencer a Karamakate de que Theo no es como los otros, ya que como científico respeta y admira sus culturas. Además de que si se salva, regresará a Europa para publicar sus diarios, presentando otra visión del Amazonas. Pero, no es eso lo que convence a Karamakate de llevarlos al lugar sagrado donde crece la Yakruna, sino el hecho de que Theo le ofrece a su vez llevarlo a un lugar donde vio sin el menor asomo de duda a otros sobrevivientes de su tribu. Es así como se sella su frágil alianza. Los tres hombres se adentran en el Amazonas y en su recorrido intercambian enseñanzas.

El abrazo de la serpiente fue rodada en blanco y negro, lo cual ayuda a restarle al paisaje el colorido y la exuberancia que relacionamos con sus vivos colores. La elección funciona también como un recurso para ubicar la historia en un plano intemporal, donde se confunde pasado y presente/realidad y fantasía. Además de estas dualidades, Guerra entremezcla la línea argumental de Theo a principios de siglo, con la del etnobotánico estadounidense, Richard Evan Schultes (Evan), quien busca rastrear los pasos de Theo cuarenta años después. Los diarios de Theo fueron efectivamente publicados y son lo que han atraído a Evan.  Viajando solo por la jungla, Evan encuentra al mismo Karamakate, quien a pesar del tiempo sigue viviendo en solitario, profundamente desconfiado de los blancos.

A pesar de todo, Karamakate accede a acompañar a Evan a buscar nuevamente la Yakruna. En este segundo viaje, los dos protagonistas siguen la misma ruta de que los otros tres y van encontrando nuevas evidencias de la nefasta huella del hombre blanco en su paso por el Amazonas. Además de la deforestación y la violencia física a sus habitantes,  El abrazo de la serpiente muestra una visión aterradora de la forzada evangelización de los indígenas. La escena en la que un “mesías” brasileño mantiene sometida a toda una comunidad con su visión distorsionada del cristianismo, es de las más inquietantes del filme.  

El abrazo de la serpiente evita—hasta donde puede—reducir la historia al típico binomio hombre blanco malo/salvaje bueno. Por un lado, los protagonistas blancos son científicos cuya ambición es de conocimiento y no de bienes materiales. Por el otro, presenta a los nativos como sofisticados expertos no solo en el comportamiento de su entorno, sino de la experiencia humana.

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