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Mujer: 10 consejos para cuidar tu corazón

Controla le hipertensión, la diabetes y evalúa las terapias de reemplazo hormonal.

Las enfermedades del corazón representan la primera causa de muerte en las mujeres estadounidenses. Después de la menopausia, nuestro riesgo de sufrir un infarto se equipara al de los hombres; y al sufrir un ataque cardiaco tenemos un riesgo 50% mayor de morir que nuestra contraparte masculina. Lo bueno es que puedes hacer muchísimo para preservar la salud de tu corazón y prevenir un infarto. A continuación te proporciono 10 consejos.

JGI/Tom Grill/Blend Images/Offset

No fumes

Está demostrado que fumar incrementa el riesgo de tener un infarto. Tan solo un cigarrillo al día duplica este riesgo. Hay múltiples técnicas para dejar de fumar y puedes escoger la que más se adapte a tus necesidades. Asimismo, debes evitar la exposición al humo del cigarro, ya que las fumadoras pasivas tienen mayor propensión a un ataque cardiaco.

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Haz ejercicios

La actividad física es importante no solo porque al permanecer delgada reduces tu riesgo de sufrir un infarto, sino por el beneficio que el ejercicio aeróbico representa para tu corazón. Procura hacer por lo menos 30 minutos de ejercicios diariamente. Seguro te preguntarás cuál sería la frecuencia cardiaca adecuada. Simple, calcúlala utilizando esta fórmula: réstale a 180 tu edad y al resultado quítale cinco. Es decir, si tienes 55 años, permanece en un rango entre 120 y 130 latidos cardiacos por minuto. Nada, trota o anda en bicicleta por lo menos cuatro veces a la semana.

Cavan Images/Offset

Cuida tu alimentación

Es sabido que las grasas saturadas aumentan los niveles de lipoproteínas de baja densidad (LDL) en sangre. Estas favorecen la formación de la placa ateromatosa dentro de las arterias, que puede desprenderse y tapar esa misma u otra arteria ocasionando un infarto. Así que reduce el consumo de grasa animal e incrementa en tu dieta las grasas vegetales como aceite de oliva, aguacate y nueces.

Shikhar Bhattarai/Stocksy

Controla tu tensión arterial

Uno de los principales factores de riesgo para el desarrollo de un infarto es la hipertensión. La presión elevada de la sangre daña el interior de las arterias propiciando la formación de la placa ateromatosa. Reduce tu consumo de sodio a menos de 2,300 miligramos al día. Por lo tanto, limita el consumo diario a una cucharadita de sal. Si estás sobrepeso, pierde esas libras extras.

Travis Rathbone / Trunk Archive

Evalúa la terapia de reemplazo hormonal

Si bien antes se creía que la terapia de reemplazo hormonal para mitigar los síntomas que se presentan con la menopausia contribuía a reducir el riesgo cardiovascular, hoy se sabe que múltiples estudios han demostrado lo contrario. Por esto es importante que, junto con tu médico, evalúes puntualmente los riesgos y beneficios de tomar hormonas durante el climaterio.

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Cuidado con los anticonceptivos

Aunque las mujeres hispanas tienden a tener una menopausia más temprana que las caucásicas y la posibilidad de embarazo se reduce sustancialmente después de los 50 años, hay algunas que siguen menstruando hasta los 55, con el consecuente riesgo de embarazarse. Sin embargo, los anticonceptivos propician la formación de coágulos capaces de tapar una arteria y causar un infarto.

Cavan Images/Offset

Duerme bien

Las mujeres necesitamos dormir más que los hombres. Procura dormir por lo menos siete horas por noche. Múltiples estudios apuntan a que las personas que duermen menos de seis horas por noche presentan un riesgo de casi el doble de sufrir un infarto. Para conciliar el sueño, reduce tu consumo de cafeína durante el día, intenta acostarte siempre a la misma hora, y deja tus aparatos electrónicos fuera de la habitación.

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Relájate

Intenta meditar por lo menos dos veces al día. Colócate en una posición cómoda, en un rincón tranquilo e inhala profundamente. Concéntrate en tu respiración y poco a poco relaja cada parte de tu cuerpo, desde los dedos de los pies hasta la cabeza. Otra opción, para relajarte, es realizar tu pasatiempo favorito regularmente o simplemente poner pausa a los quehaceres diarios con alguna actividad que te calme.  

Alberto Guglielmi/Blend Images/Offset

Reduce el consumo de alcohol

El alcohol tiene la capacidad de dañar al músculo cardiaco. Las mujeres absorbemos el alcohol más rápido y lo metabolizamos más lentamente que los hombres. De ahí que nuestro consumo deba ser sustancialmente menor que el de ellos. Aunque lo ideal sería no ingerir bebidas alcohólicas, evita excederte de una copa al día.

Sean Locke/Stocksy

Atiende enfermedades concomitantes

Se sabe que los niveles de azúcar elevados en la sangre dañan el interior de las arterias, favoreciendo la aterosclerosis. Así que si tienes diabetes debes mantenerla bajo control para prevenir un infarto. Además, es importante que atiendas enfermedades autoinmunes comunes en mujeres como el lupus eritematoso o la artritis reumatoide, que pueden afectar el corazón.

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Conoce lo síntomas

Finalmente, debes saber que la forma en que se manifiesta un infarto en las mujeres varía en relación con la de los hombres. Es poco común que las mujeres presentemos los síntomas característicos de dolor opresivo en el pecho que irradia al brazo izquierdo. Es más frecuente que solo tengamos una sensación de indigestión con malestar general y cansancio. Otros síntomas incluyen: dificultad para respirar, dolor abdominal y molestias en el cuello, la mandíbula o la espalda. Si presentas estos síntomas y no los puedes atribuir a algún exceso en tu alimentación no dudes en consultar a tu médico de inmediato.

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