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Recursos legales para los cuidadores de Puerto Rico

Qué se necesita para estar preparado en el caso de que no te puedas valer por tí mismo.

Personas firmando unos documentos

Foto: Getty Images

Ten presente que en Puerto Rico todos los notarios tienen que ser abogados.

A todos nos puede llegar el momento en que ya no podemos valernos de manera independiente. Cuando llega ese momento, podríamos necesitar ayuda para poner en orden nuestros documentos importantes, especialmente si llegáramos a necesitar cuidados esenciales. Lo ideal es estar preparados y hacer estos trámites cuanto antes.

Debes saber que cada estado y territorio de Estados Unidos ofrece ayuda y recursos.

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En Puerto Rico, la Carta de Derechos de la Personas de Edad Avanzada, una ley aprobada en el 1986, señala que las personas mayores tienen el derecho de obtener atención médica —desde la preventiva hasta la rehabilitación—, y garantiza que puedan vivir libres de presiones y manipulaciones. Para ese fin, se han creado diferentes agencias gubernamentales y grupos de apoyo que ofrecen asesoría legal, ayuda financiera y médica, apoyo a la persona que cuida y más. He aquí algunos recursos disponibles en la isla.

Oficina de Inspección de Notarías en Puerto Rico

Lo más importante es tener un poder notarial que te permite indicar por escrito cómo deseas que se administren tus finanzas y bienes si por incapacidad u otra razón tu no puedes hacerlo.

Para evitar cualquier complicación o desacuerdo, antes de acudir al notario anota tus deseos de manera clara y muy específica; así no olvidarás ningún detalle. Y reúne todos los documentos pertinentes, como un testamento que declare por escrito tus deseos, incluyendo, por ejemplo, cómo repartir tus bienes.

La ley en Puerto Rico no reconoce testamentos orales. En la isla hay tres clases de testamentos, pero es más común y el más recomendado por la Asociación de Notarios es el llamado “testamento abierto” bajo el cual la persona expresa su voluntad ante un notario y tres testigos, luego el testamento se notifica en el Registro de Testamentos de la Oficina de Inspección de Notarías adscrita al Tribunal Supremo de Puerto Rico.

Se recomienda que un notario te ayude a crear el poder. En Puerto Rico, a diferencia de los estados, todos los notarios tienen que ser abogados y el poder notarial tiene que ser redactado y transcrito por el notario para luego ser registrado en la Oficina de Inspección de Notarías de Puerto Rico. El costo varía, pero normalmente empieza en $100. Tanto la Asociación de Notarios de Puerto Rico en la isla como el Colegio de Abogados de Puerto Rico pueden ayudarte a encontrar un notario. La Ley Número 25 aprobada en el 2012 establece un poder duradero que continúa la validez del poder aun cuando la persona llegue a tener una incapacidad física o mental, algo que antes no se podía hacer en Puerto Rico. Por eso es tan importante dejar saber de antemano tus deseos particulares, lo que comúnmente se conoce como directivas anticipadas.

Otra ley, la Núm. 160 del 2001, permite que se haga una declaración previa sobre tratamiento médico en caso de sufrir una incapacidad mental o física. La declaración incluye el designar a una persona que tomaría decisiones sobre tratamientos médicos.

Servicios Legales de Puerto Rico

Servicios Legales de Puerto Rico Inc. es una corporación privada sin fines de lucro que ofrece toda una variedad de asistencia legal gratuita en casos de ámbito civil a las personas de bajos recursos (los que viven en o por debajo de los niveles federales de pobreza) e incluye servicios de protección a las personas de edad avanzada, desde orientación sobre sus derechos, hasta asistencia en caso de abuso físico o financiero.

Los servicios de esta corporación sin fines de lucro se pueden encontrar en su página en línea bajo “Consultas” y ”Contáctenos”, llamando al 787-728-5070 , o gratis al 1-800-981-5342  para las personas que viven fuera de la zona metropolitana de San Juan. Servicios Legales cuenta con 17 oficinas a través de la isla, puedes llamar para localizar la oficina más cercana.

Pro-Bono, Inc.

Otra entidad sin fines de lucro, Pro-Bono, Inc., está compuesta por abogados de la isla que ofrecen asistencia de manera voluntaria, y entre sus servicios está el proveer ayuda a personas mayores, en particular sobre las leyes y derechos. Al igual que Servicios Legales, Pro-Bono, Inc. puede ayudarte con la preparación de documentos.

Para solicitar ayuda, puedes ir a la página en línea donde encontrarás la “Solicitud de servicios”. También puedes llamar al 787-721-3398  o al 721-3350, o gratis al 1-800-981-5801 . La organización tiene siete oficinas regionales a través de toda la isla, y llamando a los números puedes pedir información sobre la más cercana para ti.

Instituto de Orientación y Acceso Legal

Para las personas de ingresos moderados —la clase trabajadora o las personas jubiladas por ejemplo— que no pueden pagar por un abogado/notario particular, está el Instituto de Orientación y Acceso Legal. Por ejemplo, si una persona mayor en Puerto Rico tiene una querella, puede acudir al Instituto para buscar orientación y asesoría legal de los abogados de la organización. El pago se determina según los ingresos de la persona y pueden variar desde el 25% al 40% por debajo del costo. Se puede contactar al instituto en la página en línea, por correo electrónico a institutolegal@gmail.com o llamando al 787-969-0991 .

Oficina del Procurador de las Personas Pensionadas y de la Tercera Edad

El Gobierno de Puerto Rico mantiene una Oficina del Procurador de las Personas Pensionadas y de la Tercera Edad que aboga por los derechos de las personas mayores. Bajo “Directorios de Servicios” en la página principal en línea de la agencia encontrarás un mapa de Puerto Rico en el cual puedes presionar sobre tu pueblo particular y verás toda una variedad de recursos, incluyendo teléfonos y direcciones. Además, ofrecen un documento fácil de leer de toda la legislación que beneficia a las personas de la tercera edad en Puerto Rico.

Si cuidas de alguien, sabes que el trabajo de prestación de cuidados es a veces difícil y toma mucha paciencia y energía. En Puerto Rico existe un programa de apoyo a cuidadores de familiares con toda una variedad de asistencia, desde un asistente a corto plazo, hasta consejería y capacitación sobre los programas y recursos disponibles para los cuidadores y para las personas que estés cuidando.

Puedes conseguir mayor información sobre el programa buscando en la página web de la Oficina del Procurador de las Personas Pensionadas y de la Tercera Edad bajo “Procuraduría Auxiliar de Programas” y presionando “Programa de Apoyo a Cuidadores de Familiares”; o llamando al 787-919-7930 . Si vives fuera de la zona metropolitana de San Juan puedes llamar al número y pedir la oficina más cercana.

También puede hacerse lo que se llama una tutela para cuidar y administrar los bienes de una persona mayor incapacitada. Para ser nombrado un tutor, debes radicar una petición ante el Tribunal Superior. Un representante del Departamento de la Familia o un fiscal estaría participando en la petición, que consta de varios pasos, comenzando con la determinación de la validez de una tutela, y terminado con el nombramiento de esta. Cónyuges, hijos y otros familiares pueden ser considerados para una tutela, pero la corte pudiera nombrar a un tutor especial, dependiendo de varios factores, incluyendo la disponibilidad de los familiares para ser tutores. Por ejemplo, una persona que viva fuera de la isla no puede ser nombrada tutor.

Otra opción fue creada en el 2012, cuando se aprobó la Ley Número 308-2012, que crea la tutela voluntaria. La persona mayor con capacidad suficiente de obrar puede declarar mediante escritura pública quién quiere que sea su tutor en caso de discapacidad.

Departamento de la Familia y PROSPERA

Otra agencia gubernamental que ofrece apoyo y asesoría a las personas mayores es el Departamento de la Familia, el cual cuenta con el Programa para el Sustento de Personas de Edad Avanzada (PROSPERA), que establece una pensión de ayuda económica y otras ayudas no monetarias, como prestación de cuidados, y vigila por los derechos de las personas de la tercera edad. Los servicios de la agencia se pueden encontrar en la página web, llamando a los teléfonos 787-722-9337  o 787-767-1500  ext. 2808, o llamando gratis al 1-877-660-6060 .

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