Arizona: Amplían recursos para los cuidadores

Centros de ayuda ofrecen servicios de relevo y otros.

Prestación de cuidado en Arizona

Bonnie Danowski, quien cuidó de su difunto esposo, es copresidente de la Arizona Caregiver Coalition. — Foto: Chris Hinkle

In English | Ahora lo sabe. Bonnie Danowski ya conoce a fondo las señales de peligro. Durante las cuatro décadas que pasó cuidando a su esposo, Jim, mientras la esclerosis múltiple lo debilitaba cada vez más, tuvo momentos en que, sin saberlo, se deslizó cuesta abajo con él.

"Dejé de trabajar, como hace la mayoría de los cuidadores. Pasé de trabajar a tiempo completo a tiempo parcial a no trabajar", dijo Danowski, de 71 años y residente de Phoenix. Sus "sentimientos extraños" incluían rabia y culpabilidad.

Ve también: Centro de Recursos para Cuidadores.

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Hasta el momento de la muerte de Jim el año pasado, Danowski formaba parte de los aproximadamente 1.25 millones de prestadores de cuidados voluntarios en Arizona, que a veces los llaman pacientes ocultos a medida que se enferman sus cónyuges, padres u otros familiares. Regularmente pueden sobrellevar un estrés extremo al tratar de respetar el deseo de un ser querido de quedarse en casa. Un día un consejero le abrió los ojos a Danowski.

"Necesitas un relevo", le dijo. Lo encontró, con la ayuda del Departamento de Asuntos de Veteranos, que cubrió el costo de los cuidadores en el hogar que le permitieron tomar un muy necesario descanso cada cierto tiempo. Esta experiencia le proporcionó una misión personal: ayudar a los prestadores de cuidados en Arizona que necesitan un relevo a encontrar los recursos que tienen disponibles.

Sus esfuerzos, junto con los de otras personas, están dando resultados. Arizona tiene una variedad de recursos a los que se pueden acceder al llamar sin cargo al Arizona Caregiver Coalition al 888-737-7494. La coalición cuenta con un centro de recursos para el prestador de cuidados (azcaregiver.org) y un nuevo programa de bonos para ayudar a los cuidadores familiares. Danowski es la copresidente voluntaria­ de la coalición.

Arizona tiene otro recurso, una red de servicios llamada Area Agencies on Aging (AAA, Agencias locales para la tercera edad). Con fondos federales y estatales, ocho sucursales regionales cubren el estado y ayudan a los prestadores de cuidado que tienen 60 años o más a encontrar servicios de relevo gratuitos o bien a un costo reducido, o sea depende de los ingresos. La oficina de la Región Uno de las AAA en Phoenix recibe 35,000 llamadas al año, muchas de ellas para preguntar sobre el cuidado de relevo, dijo Scott Hawthornthwaite, director de coordinación de cuidados en la oficina de Phoenix. El número de la AAA es 888-783-7500, sin cargo.

En un estudio de AARP y otros realizado en el 2011, se clasificó a Arizona como el tercer estado de la nación en cuanto a apoyo a los cuidadores familiares, después de Oregón y Washington.

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