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El sexo en hogares de ancianos

Por fin estos centros se dan a la idea de que sus residentes son activos sexualmente.

In English | Un asistente de un hogar de ancianos descubre a una pareja de Kentucky, que no son cónyuges, desnudos y juntos en la misma cama.

Una mujer en Iowa se queja de que el esposo de su compañera de habitación, que no vive en el hogar de ancianos, se sube en su cama para acurrucarse con ella y, ella aduce, que tienen sexo.

A un hombre le gusta acariciar a las compañeras residentes en su unidad para pacientes con demencia de Minnesota; nadie sabe a ciencia cierta si las mujeres lo incitan o disfrutan de sus caricias o si están siendo abusadas sexualmente.

Como si no fuera lo suficientemente doloroso poner a nuestros padres mayores a un centro de ancianos, ahora surge un nuevo problema: la conducta sexual en los centros. (¿Te acuerdas cuando las cosas eran al revés y les inquietaban tus impulsos sexuales?).

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El sexo en hogares de ancianos

Muchos hogares de ancianos están tomando acción para dar solución al problema de los residentes y sus conductas sexuales. — Getty Images

Debido a varios casos de alta relevancia, los hogares —ansiosos de evitar responsabilidades— han comenzado a desarrollar lineamientos que salvaguarden los derechos de sus residentes de disfrutar de su sexualidad en privado, a la vez que los protejan de situaciones inseguras, no deseadas o abusivas. Hasta ahora solo un cuarto de los hogares de ancianos tienen políticas relativas a las relaciones íntimas y sexuales, de acuerdo a una encuesta realizada en el 2013 por AMDA —the Society for Post-Acute and Long-Term Care Medicine—. Casi la mitad dijo que implantar políticas estaba dentro de sus "planes" o que era algo "incierto".

"El sector de los hogares de ancianos está más regulado que ningún otro, pero casi no hay reglas con respecto a la sexualidad", dice Gayle Doll, directora del Kansas State Center on Aging y autora de Sexuality & Long-Term Care. Ella define la expresión sexual como algo que incluye desde halagos, caricias y hasta sexo. "Muchos hogares se están percatando de que esto es algo en lo que piensan las personas y tal vez deban encontrar formas de ayudarlas a sentirse cómodas".

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De hecho, la atracción, los abrazos, el coqueteo, las caricias, y, por supuesto, las relaciones sexuales no tienen fecha de expiración. "Esta es una época de la vida donde muchas personas regresan a un cierto nivel de romance que solían tener en sus 20. Ya no puedes lanzarte desde un avión, pero aún puedes generar entusiasmo en tu vida", dice el psiquiatra geriátrico Ken Robbins, profesor de cátedra clínica en la University of Wisconsin-Madison. Las conexiones sociales y el toque humano ayudan a evitar la depresión y la soledad asociadas con la tercera edad y el vivir en hogares de ancianos, agregó.

Cómo las medias tintas tienden a complicar los problemas sexuales en los hogares de ancianos

Demencia
 
Más de la mitad de los residentes de hogares de ancianos sufre de la enfermedad de Alzheimer o de alguna otra forma de deterioro cognitivo, según la Alzheimer's Association. "Algunas personas que sufren de demencia pueden volverse desinhibidas," añadió Robbins. "Y en un tipo específico, la demencia frontotemporal, la desinhibición ocurre antes de otros problemas cognitivos, por lo que la persona aún puede pensar razonablemente bien. En un lugar que no sea muy animado, la persona puede estar buscando formas de entretenerse o tener algo que lo mantenga esperanzado cada día. Por ejemplo, pueden haber bromas sugerentes con el nuevo caballero en el comedor o coquetear con la dama de la habitación 206.

¿Las personas pueden dar su consentimiento a tener relaciones sexuales si no pueden balancear una chequera, o si apenas pueden hablar? ¿O es el sexo un impulso más parecido a comer, como un placer apetitoso del que uno retiene la capacidad de disfrutar? ¿Quién decide lo que es seguro y apropiado?

"Sin duda, la mayoría de los asuntos que se convierten en problemas tienen que ver con la demencia", dice Doll.

Emociones familiares

Las relaciones sexuales en un hogar de ancianos muy pocas veces involucran solo a dos personas. Los cónyuges que no son residentes y los hijos adultos a veces toman las decisiones por la persona. A muchos sencillamente no les gusta pensar acerca de la sexualidad de su madre o los parientes pueden estar en desacuerdo sobre lo que es más conveniente. "Usualmente, los parientes son los que reclaman si no les gusta lo que está ocurriendo", dice Doll.

Desde cualquier punto de vista, uno de los casos recientes más tristes se desató en el Concord Care Center en Garner, Iowa. En el 2014, el representante estatal Henry Rayhons, quien ahora tiene 79 años, fue acusado de abuso sexual en tercer grado —por tener relaciones sexuales con su esposa, Donna Lou—. El hogar de ancianos dijo que su enfermedad de Alzheimer le impedía a ella dar consentimiento a las relaciones —afirmación secundada por sus hijas de un matrimonio anterior—. (Donna Lou murió la semana antes de que su esposo fuera acusado). La familia de él dijo en una declaración que: "acusar a un cónyuge de un delito por continuar sus relaciones con su propia cónyuge en un hogar de ancianos nos parece increíblemente ilógico y poco natural, además de hiriente". En abril, un jurado halló no culpable a Rayhons.

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