¿Debería tener una mascota?

Los animales requieren un compromiso. Toma en cuenta las ventajas y las desventajas.

Ventajas y desventajas de tener mascota - Perro adentro de una bañera

¿Cuánto cuesta ese perrito en la bañera? — stevecoleimages/Getty Images

In English | Adquirir cualquier tipo de mascota a una edad avanzada es más complicado de lo que piensas. Les pedimos a los expertos en el bienestar de animales que identificaran las ventajas y las desventajas de hacerse dueño de una mascota a los 50 o más años.

¿Te gusta lo que estás leyendo? Recibe contenido similar directo a tu email.

Descuentos para Socios de AARP — Ahorros para la casa, tecnología, asistencia legal, celulares y MÁS

Ventaja: "Nunca estarás solo o aburrido si tienes un animal en casa que te acompañe", dice Rachel Bellis, de PETA (Personas por el Trato Ético de los Animales). Esta opinión la comparte Carlyn Montes De Oca, autora de Dog as My Doctor, Cat as My Nurse: "En la vida, tener como compañero a un animal te da una fuerte razón de ser. Los perros y gatos nos obligan a cuidarlos, y eso nos obliga a cuidarnos a nosotros mismos".

Desventaja: Requiere un compromiso de dinero, energía y tiempo. "Si nunca has tenido una mascota", dice Jerry Klein, veterinario jefe del American Kennel Club, o AKC, "puede ser algo abrumador. Y hasta con las mascotas adoptadas, necesitas recursos. ¿Tienes el dinero necesario para alimentar al animal y cubrir los gastos básicos del cuidado de su salud? ¿Y qué pasa en caso de una emergencia?".

Ventaja: Si adoptas a través de un refugio o una organización dedicada al rescate de ciertas razas, probablemente le salvarás la vida al animal. "Estamos en medio de una crisis de sobrepoblación de mascotas", dice Bellis. "En Estados Unidos, cada año más de seis millones de animales están en riesgo de terminar en un refugio; de estos, aproximadamente la mitad se sacrificarán".

Desventaja: Ciertos animales podrían vivir por más tiempo que tú. "Un gatito puede esperar vivir de 15 a 20 años", dice Gail Buchwald, vicepresidenta principal del Centro de Adopciones ASPCA. Así que ten un plan alternativo: "A cualquier edad, las personas deben dejar instrucciones escritas en caso de que algo les suceda a ellos o a sus familias", dice Klein, del AKC. "Considéralo como un testamento vital para tu mascota".

Cuando Finny conoció a Danny

Soy veterano de la Guerra de Vietnam, y cuando me diagnosticaron con cáncer de hígado, supe que estaría enfermo por mucho tiempo. Pensé que si iba a estar enfermo, sería bueno tener un perro que me acompañara. Decidí que el perro ideal sería viejo, pesaría unas 100 libras y disfrutaría pasar el tiempo en la cama conmigo. Así es que fui a la Humane Society y les expliqué exactamente lo que estaba buscando.

Ellos me llevaron a echarles un vistazo a los perros que tenían disponibles. Un pequeño perrito de 4 pulgadas de altura y de unos 3 meses se me acercó y me miró directamente a los ojos. Al verlo, dije: "¡Ese es mi perro!". Todo el mundo se rió: mido 6 pies, 7 pulgadas de estatura, y este perro hubiese cabido fácilmente en uno de mis zapatos. No me importó; Finn me eligió y yo me enamoré de él. A lo largo de mi enfermedad, que duró un año, mi perrito mestizo parte doguillo, perro salchicha, terrier y chihuahua fue mi médico, mi enfermero y mi compañero. También me mostró empatía: sabía exactamente cómo me sentía, lo que necesitaba en cada momento y lo que era mejor para mí.

Cuando me sentía mareado y débil, ponía su cabecita bajo mi mentón, y ambos nos dormíamos. Cuando me sentía mejor, jugaba conmigo. Ahora que me he recuperado, vamos juntos a pasear a caballo. Finn es demasiado pequeño para caminar junto a los caballos, así que lo pongo en mi alforja. Finny se sienta en ella y solo asoma su cabecita; parece que estuviera paseando con una ardilla. —adaptado con autorización de Dog as My Doctor, Cat as My Nurse: An Animal Lover's Guide to a Healthy, Happy, and Extraordinary Life (Perros como médicos, gatos como enfermeros: una guía para los amantes de animales para vivir una vida saludable, feliz y extraordinaria) por Carlyn Montes De Oca.

Ventaja: Una mascota te puede levantar el ánimo. Según los Centros para el Control y Prevención de Enfermedades, las mascotas pueden reducir la presión arterial, los niveles de colesterol y triglicéridos y el sentido de aislamiento. Y según un estudio de la University of Missouri, es más probable que las personas mayores caminen regularmente cuando tienen perros que los acompañen.

Desventaja: Ciertas mascotas sencillamente no son apropiadas para tu estilo de vida. "Mi abuelo adquirió un perrito de raza cockapoo a los 72 años", dice Brandi Hunter del AKC, "y para él fue un perro ideal. Pero si estás entrenando para un maratón, un collie es mejor".

Para evitar equivocarte, Montes de Oca recomienda evaluar tu estilo de vida antes de adoptar una mascota: "¿Eres activo, o prefieres el yoga? La respuesta te ayudará a elegir la raza de tu mascota". Y si tienes problemas de movilidad, sugiere Barbara Moffett de la Animal Welfare League de Alexandria, Virginia, "en vez de un perro, considera un gato, un conejo o un conejillo de indias".

Ventaja: Una vez que consideres, racional y objetivamente, los beneficios e inconvenientes de tener una mascota, prepárate para ser sorprendido: ¿y si un animal te elige a ti? Pensándolo bien, esta fase de la vida podría ser el momento ideal para dejarnos llevar por nuestras emociones. Como lo explica Klein, "Cuando adquirí mi primer perro en los años 1960, su comida era 'papeo', y las mascotas se consideraban ser ganado. Pero ahora sabemos que son miembros de nuestras familias".

Alertas de tema

Usted puede recibir alertas semanales por correo electrónico sobre los siguientes temas. Solo haga clic en “Seguir”

Administrar alertas

Procesamiento

Por favor espere...

progress bar, please wait

¿Quéopina?

Deje su comentario en el campo de abajo.

Publicidad

Cerdito en la carretera - AARP Driver Safety

Toma el nuevo curso de conducción AARP Smart Driver para refrescar tus conocimientos.

Publicidad

Ofertas y Beneficios

De compañías que cumplen con los altos estándares de servicio y calidad establecidos por AARP.

Beneficios para miembros de AT&T

Los socios ahorran un 10% en la tarifa mensual de servicio de ciertos planes de wifi de AT&T

Member Benefit AARP Regal 2

Los socios pagan $9.50 por boletos ePremiere de Regal que se compren en línea.

Walgreens 1 discount membership aarp

Los socios ganan puntos en productos de salud y bienestar marca Walgreens

Member Benefits

Únete o renueva tu membresía hoy. Los socios de AARP obtienen beneficios exclusivos y ayudan a lograr un cambio social

Advertisement

Recursos

¿Eres un abuelo que cría a su nieto?

Visita la página informativa de recursos por estado.

Guía para las familias

Información, consejos y recursos para los abuelos que crían nietos.

Publicidad