Ventajas y desventajas de ser padres mayores

La tendencia de esperar más tiempo antes de tener hijos, como el caso de los Clooney, es real en Estados Unidos. Pero, ¿es mejor?

Amal y George Clooney  - Ventajas y desventajas de ser padres mayores

Amal y George Clooney tienen un mayor promedio en edad que los padres primerizos en Estados Unidos. — Mike Marsland/WireImage/Getty Images

In English | Cuando se supo hace unas semanas atrás que George y Amal Clooney estaban esperando dos paquetitos de alegría a mediados del año, el mundo entero dio un suspiro de ternura. Estos serán los primeros hijos del popular productor y actor, ganador de premios Óscar y quien tendrá que cambiar pañales a los 55 años, y de su esposa, una abogada de derechos humanos de 39 años. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (en inglés), ambos son mayores que el promedio de los padres primerizos en Estados Unidos. En Estados Unidos, la edad promedio para las mamás primerizas es de 26.3 años, según datos del 2014, mientras que la edad promedio para los papás primerizos es de 25.4 años.

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A pesar de estas estadísticas, hay parejas hoy en día —como los Clooney— que son parte de la tendencia de esperar más tiempo antes de agrandar su familia. Desde 1980, según la revista Reviews in Urology (en inglés), el índice de natalidad para mujeres mayores de 35 años ha subido casi un 60%, mientras que el índice de natalidad para hombres mayores de 40 años ha subido casi un 30%.

Aunque generalmente es subjetivo el hecho de tener hijos a una edad joven o adulta, y cada uno tendrá sus razones, existen datos científicos en cuanto a las ventajas y las desventajas en lo que se refiere a la edad para se padres.

Aquí señalamos seis de ellos.

Ventajas

1. Las mamás primerizas mayores podrían vivir más tiempo

Un amplio estudio de varios años entre 28,000 mujeres posmenopáusicas publicado en el 2016 reveló que las mujeres que tenían más de 25 años cuando tuvieron su primer hijo tenían un 11% más de probabilidad de vivir hasta los 90 años que las que todavía no cumplían 25 años.

“Los resultados indican que las mujeres con dos a cuatro embarazos completos, en comparación con un solo embarazo completo, también tenían más probabilidad de vivir al menos nueve décadas", dijo en un comunicado de prensa (en inglés) Aladdin Shadyab, quien encabezó el estudio con la Facultad de Medicina de UC San Diego.

Shadyab dijo también que es necesario investigar más para determinar la explicación de los resultados. “También es posible que las mujeres que eran mayores cuando tuvieron su primer hijo tenían un estatus social y económico más alto y, por lo tanto, tenían la posibilidad de vivir más tiempo”, expresó.

2. Los hijos de papás mayores podrían vivir más tiempo

Tal parece que los telómeros, esas pequeñas "tapas" al extremo de los cromosomas que combaten el proceso de envejecimiento, son más largos en los papás de edad avanzada. Un estudio reciente (en inglés) reveló que estos telómeros largos pueden transferirse de un papá a sus hijos. De hecho, parece ser que todas las células encontradas en los hijos de papás mayores tienen telómeros más largos.

Los grandes ganadores de todo en este fenómeno genético son los hijos cuyos padres y abuelos paternos tuvieron hijos a una edad avanzada.

3. Los hijos de mamás mayores están mejor educados

Este fenómeno de atrasar la maternidad tiene que ver sobre todo con la velocidad a la que avanza la sociedad, y no tanto con la edad de la madre. Es más, un estudio de más de 1.5 millones de suecos (en inglés) reveló que un niño nacido aunque sea unos años después [de la edad promedio de los padres] puede disfrutar los beneficios de los sistemas educativos y la atención médica que mejoran constantemente. "Los beneficios relacionados con nacer un año después superan los factores de riesgo individuales que surgen al nacer de una mamá de edad avanzada", dijo un investigador principal del Max Planck Institute, donde se realizó el estudio.

Los investigadores, por otro lado, indicaron que no estaban seguros por qué los hijos que nacieron de mamás mayores tenían—en promedio— mayor altura.

Desventajas

1. Los hijos de papás mayores podrían tener mayor riesgo de sufrir problemas de desarrollo

Más de un estudio reciente (en inglés) reveló que los niños nacidos de papás mayores de 45 años tuvieron más probabilidad de desarrollar autismo, ADHD y trastorno bipolar, en comparación con los niños de papás de entre 20 y 30 años. Además, un estudio publicado en la revista JAMA Psychiatry (en inglés) en el 2014 reveló que los niños de papás de edad avanzada corrían mayor riesgo de tener adicciones, menor coeficiente intelectual e intentos de suicidio.

¿La razón? En comparación con los papás más jóvenes, los papás de mayor edad transfieren mutaciones genéticas (en inglés) que son drásticamente más esporádicas, lo que eleva el riesgo de que existan condiciones adversas en el desarrollo.

2. Tener hijos más tarde en la vida puede alterar negativamente tus finanzas

Aunque los padres de edad avanzada suelen ocupar puestos más altos en la cadena alimentaria laboral, o sea que tienen la posibilidad de cuidar mejor —económicamente— a sus hijos, hay otros factores que tomar en cuenta (en inglés). Es más probable que los padres mayores se estén preparando para la jubilación casi al mismo tiempo en que sus hijos estén en camino a la universidad. Esto significa que tal vez puedan caer en la tentación de usar sus cuentas IRA o sus planes 401(k) para cubrir los costos de matrícula, a menos que hayan ahorrado específicamente para eso cuando estaban más jóvenes.

Conclusión: entre más años tengas, menos tiempo tendrás para hacer ajustes a tus ahorros y a pagar deudas.

3. Embarazarse después de los 35 años conlleva riesgos para la salud

Las mamás mayores no solo tienen más probabilidad de desarrollar presión arterial alta durante el embarazo, también tienen un mayor riesgo de padecer diabetes gestacional. Y la lista sigue. Las mamás de mayor edad tienen más probabilidad de necesitar una cesárea y de dar a luz a bebés prematuros. Según la Mayo Clinic (en inglés), sus hijos también tienen una mayor posibilidad de sufrir ciertas anormalidades de cromosomas.

Pero un estudio del 2012 (en inglés) relacionó un riesgo menor de desarrollar cáncer endometrial en mujeres con el hecho de que ellas tengan el primer hijo entre los 30 y 50 años.

Finalmente no existe nada mágico o extremadamente preocupante en el hecho de dar a luz a una edad específica. Pero es buena idea saber los datos científicos de carácter público.  No cabe duda de que los Clooney hicieron sus indagaciones.

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