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5 consejos para lidiar con trastornos mentales en la familia

La mejor manera de equilibrar la enfermedad de un pariente y tu propio bienestar.

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Familia sentada en un sofá y sonriendo - ayudar a las familias a apoyar a un miembro de la familia con discapacidad

Consejos de expertos si enfrentas la enfermedad mental de un hijo, nieto o de un pariente cercano. — Foto: Getty Images

Laura Nieto ha vivido la mitad de su vida en Atlanta con su único hijo, Martín, hoy de 34 años. Cuando tenía 17 años, al joven le diagnosticaron depresión. Aunque se graduó del colegio con honores, con el tiempo la enfermedad le produjo desmotivación y tendencias suicidas, impidiéndole terminar la universidad. Su diagnóstico resultó ser trastorno bipolar con tendencia a la esquizofrenia.

Las enfermedades mentales son un mal que se presenta en cualquier persona sin distinción. En el caso de los hispanos, su frecuencia puede ser mayor en los hijos de inmigrantes nacidos en el país, debido a la falta de factores de protección que tuvieron sus padres (como el matrimonio, el sentido de pertenencia o la tenencia de valores del país de sus padres), según revelan los estudios sobre migración y salud que cita —y que llevó adelante— el doctor Sergio Aguilar-Gaxiola. Él es fundador del Centro para la Reducción de Disparidades de Salud de la University of California, Davis.

Ve también: Cómo manejar los efectos psicológicos de la labor de cuidado.

¿Qué hacer ante estos casos?

A muchas personas como Nieto, quien es ecuatoriana y tiene 60 años, les cuesta manejar emocionalmente la enfermedad de un pariente. “[Estaba en condiciones de] ofrecerle apoyo económico y un seguro de salud, pero no sabía cómo hacerlo sentir mejor”, dice Nieto de su hijo Martín. “Él hablaba en monosílabos (“sí”, “no”, “no sé”) tenía temor obsesivo de comer alimentos de color rojo, y se sentía incapaz de iniciar una vida independiente. Una situación doblemente complicada en una sociedad como la estadounidense, que exige independencia y libertad desde temprana edad”, cuenta.

La buena noticia es que es posible aportar positivamente a la situación, si —junto a los procedimientos médicos— se siguen algunas recomendaciones, como éstas dadas por tres expertos en el tema:

1. No dudes de los trastornos

“Entre los hispanos es común encontrar creencias erradas sobre los trastornos mentales: suelen ser vistos como debilidad de carácter, mala educación, o falta de motivación para vivir. Pero la verdad es que son similares a una enfermedad como la diabetes o el cáncer. Es importante identificarlos y darles tratamiento, o de lo contrario perjudicarán más a quienes las padecen”, explica el doctor Ricardo Colin-Piana, psiquiatra con sede en la ciudad de México.

A pesar de tratarse de trastornos que afectan a una de cada tres personas en Estados Unidos, más del 50% de personas que las padecen no saben qué es lo que les está ocurriendo, explica el doctor Aguilar-Gaxiola. Por eso, “ante una anomalía notoria en la conducta o ánimo de un pariente, busca ayuda profesional en lugar de suponer que se trata de algo pasajero. Es igual a cuando una persona tiene neumonía y presenta debilidad y fiebre alta: no le pedirás que se levante y lleve su vida normal. Debes buscar atención médica, o de lo contrario empeorará”, explica.   

2. Infórmate sobre la enfermedad

Los sentimientos negativos (incredulidad, tristeza, miedo y otros), que genera la noticia de una enfermedad mental en un ser querido, disminuirán a medida que se identifique el trastorno y su tratamiento.

“Uno debe informarse con bases científicas sobre el diagnóstico, las medicinas prescritas, cómo ayudan y qué efectos secundarios causan”, advierte Rebecca Woolis, MFT, terapeuta con especialidad en personas con enfermedades mentales y sus familias, y autora del libro Cuando un ser querido sufre una enfermedad mental. Cuando no se tiene información profesional sobre la enfermedad, se generará un ambiente de alejamiento y agresión hacia el enfermo, dice Woolis.

Además, según el doctor Colin-Piana, es importante reconocer que cada caso es único y requiere un tratamiento hecho a la medida del paciente, por lo que también es aconsejable acudir a asesorías personalizadas, charlas o grupos de las instituciones que prestan servicios de atención mental en cada estado. (Ver recuadro).

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