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La paradoja de la oración: un peregrinaje

¿Por qué seguimos mirando hacia el cielo aun cuando las respuestas nos eluden?

In English | Hay mucho alboroto en la cafetería de este centro comercial de Irvine, California. Un grupo de mamás y niñeras arrean a montón de niñitos y a duras penas logran mantenerlos bajo control, el sistema de sonido reproduce clásicos de Motown y la máquina de espresso silba en un rincón. Sin embargo, alrededor de Christina Levasheff, hay una palpable sensación de tranquilidad. Está sentada en una pequeña mesa en frente de mí. Si bien sonríe suavemente, sus ojos no transmiten la misma emoción. A pesar de su belleza y vivacidad, tiene esa mirada ligeramente atormentada que se suele ver en las caras de padres que han perdido a un hijo.

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La paradoja de la oración: un peregrinaje - Christina Levasheff

“Dios quiere que lo encontremos desde donde estemos”. - Christina Levasheff, Walnut, California. — Ben Baker

Alrededor de su cuello, Christina lleva un dije que contiene una fotografía de Judson, quien era un niño de dos años activo y excepcionalmente brillante hasta que, prácticamente de la noche a la mañana, desarrolló síntomas de la enfermedad de Krabbe, una afección intratable que destruye inexorablemente el cerebro. Los mejores médicos del país les dijeron a Christina y a su marido, Drake, que llevaran a Judson a morir a su casa.

Pero Drake, un teólogo cristiano, y Christina tenían otros planes, y empezaron a creer que Dios también. Rezaron por su sanación. Lo mismo hicieron sus amigos, parientes y una vasta red de creyentes que ellos ni siquiera conocían.

“No planeamos un funeral”, me cuenta. “Tenía en mente esta fiesta para celebrar la vida que íbamos a llevar a cabo cuando Judson se curara. Hablamos acerca de cómo luciría, cuando todo el mundo esperaba un funeral”.

El funeral llegó antes de que Judson cumpliera 3 años. Eso fue hace siete años.

“La gente se me acerca y dice: ‘Dios sí curó a tu hijo. Lo curó en el cielo’”, dice Christina.

Vuelve a sonreír, pero dos lágrimas ruedan por sus mejillas. “Mi respuesta es: ‘Eso no es por lo que recé’ ”.

Estoy allí y, como aquellos amigos bien intencionados, no sé qué decir. Entonces Christina —quien dirige una organización sin fines de lucro para la investigación de la enfermedad de Krabbe (JudsonsLegacy.org)— dice algo que sorprendería a mucha gente.

“Sigo creyendo en el poder de la oración”, dice con firmeza. “Estoy conflictuada, enojada y dolida. Le digo a Dios: ‘No sé cómo conciliar lo que estoy sintiendo con quien tú dices que eres’. Pero sigo creyendo que Dios quiere que lo encontremos desde donde estemos”.

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Es esa paradoja de la oración —la creencia de que hay poder incluso en oraciones que parecen ser una carta cósmica sin destinatario— que reconforta y desconcierta a creyentes y escépticos por igual.

Parece que desde que los humanos han soportado los problemas de este mundo, han estado rezando. Los antropólogos dicen que la oración es una de las primeras conductas registradas de los seres humanos. Las pinturas de las cuevas de Dordoña, Francia, bien podrían representar un ritual de oración de 16,000 años de antigüedad.

Al margen de los budistas —e incluso allí encontrarás excepciones—, “no creo que haya ninguna sociedad en la Tierra que no interactúe con dioses y espíritus”, dice Tanya Luhrmann, una profesora de Stanford University quien, mientras escribía uno de los libros más influyentes sobre el tema, ha estudiado la oración en todo el mundo.

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