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Texas

Resquicio legal en los préstamos de día de pago

Los prestamistas de día de pago explotan una laguna jurídica para evitar la regulación estatal

Él no había entrado a una tienda de préstamos de día de pago, pero Cleveland Lomas pensó que era la decisión correcta. Le ayudaría a terminar de pagar su auto y construir un buen crédito en el proceso.

En su lugar, Lomas terminó pagando $1.300 por un préstamo de $500 a medida que los intereses y las tarifas se acumularon y no pudo mantenerse al día. El juró que era la primera y única vez que visitaría a un prestamista de día de pago.

“Es una completa estafa”, dijo Lomas, de 34 años, de San Antonio. “Se aprovechan de gente como yo, que realmente no entendemos toda esa letra pequeña sobre tasas de interés".

Lomas visitó el puesto de AARP Texas en un evento reciente en San Antonio, para el inicio de una campaña estatal que insiste en que las ciudades y poblados pasen resoluciones que clamen por una regulación más estricta de los prestamistas de día de pago.

“Es realmente el lejano Oeste porque no hay responsabilidad por parte de los prestamistas de día de pago en el estado”, dijo Tim Morstad, director asociado para apoyo del estado de Texas. “Deberían estar sujetos al mismo tipo de supervisión que todos los otros prestamistas para los consumidores”.

Los prestamistas—muchos de ellos con nombres reconocibles tales como Ace Cash Express y Cash America—sufrieron un escrutinio después de que el estado les impusiera regulaciones más fuertes en el 2001. Pero los prestamistas de día de pago pronto encontraron un resquicio legal, diciendo que ya no daban préstamos y en su lugar estaban solamente cobrando tarifas sobre préstamos realizados por terceras instituciones—calificándolas así como “credit services organizations” (CSO, organizaciones de servicios crediticios), las cuales no están sujetas a regulaciones estatales.

AARP Texas y otros defensores de los consumidores están haciendo un llamado a los legisladores estatales para que resuelvan el resquicio legal de las CSO, citando numerosas historias de terror personales y datos que dicen que los préstamos de día de pago son una usura abusiva del tiempo moderno.

Ellos indican que hay estudios como el publicado el año pasado por Texas Appleseed, con base en una encuesta a más de 5.000 personas y concluyeron que los prestamistas de día de pago se aprovechan de personas de bajo ingreso que necesitan dinero en efectivo. Más de la mitad de las personas que piden prestado extienden sus préstamos, lo cual implica el pago de tarifas adicionales y un incremento en sus deudas. El prestatario de día de pago promedio en Texas paga $840 por un préstamo de $300. “Los prestamistas abusivos no tienen derecho a arruinar la vida de la gente", dijo el Representante Trey Martínez Fischer, demócrata de San Antonio, que apoya los esfuerzos para regular las CSO. 

Prestamistas de día de pago y sus defensores contrarrestan diciendo que sus oponentes perpetúan estereotipos imprecisos sobre su industria. Ellos dicen que los préstamos de día de pago llenan una necesidad para miles de personas que no pueden obtener préstamos en un banco. De hecho, 40% de los prestatarios de día de pago en la encuesta de Applessed dijeron que no podían obtener préstamos con los prestamistas principales.

Las tarifas sobre estos préstamos son altas pero no son abusivas porque a los prestatarios se les dice cuánto van a deber, dijo Rob Norcross, portavoz de Consumer Service Alliance of Texas (Alianza de Servicios al Consumidor de Texas), que representa a las CSO. Ella representa el 85% de las más de 3.000 tiendas del estado abarcando la industria de $3 mil millones.

Algunos diseñadores de políticas como el representante Dan Flynn, republicano por Van[Zandt] de Texas, dijo que los prestamistas de día de pago no se van a ir, les guste o no. “Escuchen, yo soy un banquero. ¿Me agradan? No. ¿Utilizo el sistema? No. Pero tienen una gran ciudadanía que las quiere. Sencillamente hay un mercado para eso”.

Pero los grupos de consumidores insisten en que los prestamistas deberían por lo menos confesar sacándose la fachada de CSO y entregándose a la regulación estatal. Ellos quieren que las CSO operen como cualquier otro prestamista en Texas, sujetas a aprobación de licencia, límites a los intereses y multas por anuncios engañosos.

“Solamente me gustaría que fueran honestos”, dijo Ida Draughn, de 41 años, de San Antonio, quien lamentó pagar $1.100 por su préstamo de $800.

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