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Un paso más hacia un análisis de sangre para detectar la enfermedad de Alzheimer

El prototipo es prometedor para la detección de proteínas que atacan las neuronas.

Pruebas de sangre en centrífuga de laboratorio

SCIENCE PICTURE CO/GETTY IMAGES

In English | Un estudio presentado hoy en la Conferencia Internacional 2019 de la Alzheimer's Association sugiere que los investigadores podrían estar un paso más cerca de un posible descubrimiento para tratar la devastadora y generalizada enfermedad: un simple análisis de sangre que detecta las proteínas que se acumulan en el cerebro de los pacientes con enfermedad de Alzheimer y causan la muerte de las neuronas.

Un análisis de sangre que reconoce ese biomarcador de la enfermedad de Alzheimer en el cerebro podría "revolucionar los ensayos clínicos actuales y futuros", señala María Carrillo, directora científica de la Alzheimer's Association. "Y pensemos en las implicaciones para la medicina clínica una vez que tengamos un tratamiento".

En ese caso, como ella lo describe, los pacientes podrían algún día hacerse un análisis de sangre rápido durante su chequeo anual para ver si los biomarcadores de la enfermedad de Alzheimer están elevados. De ser así, serían referidos a un especialista para comenzar un tratamiento lo antes posible.


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En el nuevo estudio, los investigadores del Centro Nacional de Geriatría y Gerontología de Japón desarrollaron un prototipo de análisis de sangre que "en forma confiable" detectó la acumulación de proteína precursora de amiloides con una especificidad del 93% en la sangre de 201 pacientes con deterioro cognitivo leve, enfermedad de Alzheimer u otras formas de demencia no relacionadas con Alzheimer. También identificó la proteína en algunos sujetos que eran cognitivamente normales. (Si bien la placa amiloide se considera un biomarcador confiable de la enfermedad de Alzheimer, algunas personas con dicha placa nunca desarrollan signos de la enfermedad).

El año pasado, el mismo grupo de investigadores descubrió que los biomarcadores sanguíneos de este tipo de proteína amiloide eran tan confiables como el estándar de referencia actual para diagnosticar la enfermedad de Alzheimer con tomografías por emisión de positrones (PET), o la medición de la proteína a través del líquido cefalorraquídeo. Un análisis de sangre es mucho menos invasivo y más económico que una tomografía.

Según el estudio, el nuevo análisis de sangre desarrollado en Japón también puede ser más eficaz para detectar las etapas preclínicas de la enfermedad. Esto permitiría una intervención más temprana. Actualmente, los cambios en la proteína amiloide pueden existir hasta dos décadas antes del punto en que un paciente recibe el diagnóstico de la enfermedad de Alzheimer.

"Los ensayos clínicos no han tenido éxito hasta ahora, probablemente porque necesitamos encontrar un agente terapéutico nuevo y ser capaces de detectar la enfermedad en las primeras etapas, antes de que se establezca y no se pueda controlar", señala Barry Greenberg, director del Alzheimer's Disease Translational Center en Johns Hopkins School of Medicine.

Hay quienes permanecen cautelosos con respecto a esta noticia sobre el análisis de sangre y mencionan la necesidad de que el estudio se replique en una población más numerosa y diversa, o señalan que de aquí en adelante podría ser mejor tratar de identificar otros biomarcadores de la enfermedad, como los virus o una proteína llamada tau.

En última instancia, "necesitamos biomarcadores eficaces en todas las etapas de la enfermedad, antes y después de la aparición de los síntomas, tanto para medir la progresión como para probar los posibles tratamientos para ver si disminuyen o tal vez revierten el avance", señala Eliezer Masliah, director de la División de Neurociencia del National Institute on Aging.

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