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Cómo, cuándo y dónde pueden los adultos mayores vacunarse contra la COVID-19

Se ha recomendado una tercera dosis para algunas personas inmunocomprometidas, y es probable que las vacunas de refuerzo estén en camino.

In English | Más de 176 millones de personas en Estados Unidos —y más del 82% de los adultos de 65 años o más— han recibido la vacuna completa contra la COVID-19, y las vacunas ahora están disponibles para todos los adultos de 12 años o más. Pero eso sigue siendo solo el 62% de la población de EE.UU. que cumple con los requisitos para recibir la vacuna, y más de 100 millones de personas en Estados Unidos carecen de una ronda completa de vacunas.

En gran parte del país, es mucho más fácil vacunarse hoy que hace unos meses, con citas a domicilio ampliamente disponibles. Pero la distribución de la vacuna es muy diferente a la de principios de este año, cuando los suministros limitados de vacunas obligaron a los estados a priorizar a algunos residentes sobre otros, seguido de la apertura de sitios de vacunación masiva.

En las últimas semanas, los expertos en salud han comenzado a reconsiderar los planes de distribución de vacunas, y es probable que las vacunas de refuerzo estén disponibles pronto. La Administración del presidente Joe Biden ha dicho que probablemente se recomendarán a todos varios meses después de haber completado el régimen inicial. La Administración se está centrando en la semana del 20 de septiembre como una fecha tentativa para distribuir las vacunas de refuerzo, lo que debería fortalecer el sistema inmunitario de los beneficiarios a medida que la variante delta altamente contagiosa continúa propagándose.

Pero todavía hay incertidumbre sobre cuándo estarán disponibles las dosis de refuerzo para el público en general y si se dará prioridad a los adultos mayores, como lo fue durante la distribución inicial de la vacuna. Esto es lo que los adultos mayores necesitan saber sobre cómo vacunarse y qué esperar de las dosis de refuerzo.

¿Quién puede vacunarse?

La vacuna de Pfizer está aprobada para todas las personas de 12 años o más, y las de Moderna y de Johnson & Johnson están disponibles para cualquier persona de 18 años o más. La de Pfizer es actualmente la única vacuna que la Administración de Alimentos y Medicamentos de EE.UU. (FDA) ha pasado del estado de autorización de uso de emergencia a la aprobación completa. Los tres fabricantes de vacunas están investigando cómo responden las poblaciones más jóvenes a sus vacunas, y Pfizer y Moderna están ampliando los ensayos clínicos para incluir a niños de entre 5 y 11 años.

¿Dónde puedo vacunarme?

El sitio web Vacunas.gov del Gobierno federal te permite buscar ubicaciones por código postal, con enlaces a citas, y muchos sitios permiten visitas sin cita previa.

Muchas clínicas de salud, consultorios médicos y farmacias de los condados, incluidas las grandes cadenas como CVS, Walgreens y Walmart, aceptan citas de vacunación, y muchas de ellas ofrecen las vacunas sin cita previa. Consulta los sitios web de las farmacias para ver las opciones con y sin cita previa. Los veteranos pueden vacunarse a través de los centros del Departamento de Asuntos de los Veteranos. Para los residentes y el personal de los centros de cuidados a largo plazo, las vacunas generalmente están disponibles en las instalaciones.

Los sitios de vacunación masiva que aparecieron en todo el país en los primeros días de la distribución de la vacuna han cerrado en su mayoría.

¿Hay efectos secundarios?

Algunas personas nunca desarrollan efectos secundarios, pero muchas experimentan dolor en el lugar de la inyección, fiebre, escalofríos, dolores de cabeza, dolores musculares o dolor en las articulaciones, entre otros síntomas. Estas reacciones son temporales, pero los expertos dicen que debes evitar hacer grandes planes en los días siguientes a tu cita como medida de precaución.

Los efectos secundarios más graves, entre ellos un pequeño número de reacciones alérgicas, son poco comunes. La vacuna de Johnson & Johnson se ha relacionado con coágulos sanguíneos inusuales y graves en un pequeño número de personas, especialmente en mujeres de 50 años o menos.


Para información actualizada sobre la COVID-19 visita aarp.org/ElCoronavirus


Si me vacuno, ¿puedo contraer la COVID-19?

Las tres vacunas autorizadas en EE.UU. reducen el riesgo de infecciones por COVID-19 y son muy eficaces para prevenir enfermarse de gravedad y morir por la enfermedad. Pero se han documentado infecciones posvacunación, aunque rara vez, y por lo general presentan síntomas leves a moderados.

Según los CDC, de los más de 173 millones de personas en el país que estaban completamente vacunadas al 30 de agosto, una pequeña fracción del 1% (0.007%) fueron hospitalizadas o murieron a causa de una infección posvacunación. Los adultos de 65 años o más han representado 7 de cada 10 hospitalizaciones por COVID-19 y casi 9 de cada 10 muertes de personas en Estados Unidos completamente vacunadas.

¿Mi empleador puede exigir que me vacune?

Técnicamente sí, salvo algunas excepciones. En mayo, la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo (EEOC) de EE.UU. aclaró que las leyes federales de protección laboral “no impiden que un empleador exija que todos los empleados que entran físicamente al lugar de trabajo sean vacunados contra la COVID-19”.

Pero otras leyes federales pueden reemplazar la de la EEOC, por lo que se pueden otorgar adaptaciones a las personas que no desean vacunarse debido a razones médicas o religiosas válidas. Es posible que a esos trabajadores se los exija que usen una mascarilla en la oficina o que no entren en absoluto.

El Gobierno federal anunció en agosto que, para recibir dinero de Medicare y Medicaid, los hogares de ancianos deben exigir que todos los trabajadores estén completamente vacunados. Los empleados y contratistas federales también necesitan vacunarse o someterse a pruebas habituales, mascarillas y requisitos de distanciamiento social. Los estados individuales, entre ellos Nueva York y California, han presentado mandatos similares para los maestros y otros trabajadores.

¿Necesitaré una vacuna de refuerzo?

Las autoridades de salud dicen que las vacunas de refuerzo pueden estar disponibles y recomendadas desde la semana del 20 de septiembre para aquellos cuya segunda dosis de las vacunas de Pfizer y Moderna se administró hace varios meses. Los CDC o la FDA todavía no han autorizado las dosis de refuerzo, aunque Pfizer fue la primera en pedir aprobación y está más avanzada en el proceso. Desde entonces, Moderna ha solicitado que los reguladores aprueben sus vacunas de refuerzo, y se espera que Johnson & Johnson haga lo mismo en las próximas semanas, a la espera de más datos.

Los funcionarios han sugerido que los residentes y el personal de los centros de cuidados a largo plazo y los trabajadores de la salud tengan prioridad en la ola inicial de estas dosis, como sucedió cuando las vacunas se pusieron a disposición por primera vez. Pero no está claro si los adultos mayores también tendrían prioridad, y si los estados y las ciudades individuales adoptarán sus propios planes de distribución.


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Adultos mayores hacen la fila para recibir la vacuna contra la COVID-19

MARTA LAVANDIER/THE ASSOCIATED PRESS

Residentes mayores de Florida mientras se les toma la temperatura antes de recibir la segunda dosis de la vacuna de Pfizer contra la COVID-19 en el Jackson Health System de Miami.

¿Podré recibir una dosis de refuerzo en el mismo lugar en el que me vacuné?

Todavía no queda claro, pero muchos centros de vacunación masiva que estaban en funcionamiento hace varios meses han cerrado. El gobernador de Nueva Jersey Phil Murphy (demócrata) ha dicho que su estado “casi con certeza” reabrirá algunos sitios de vacunación masiva para distribuir las dosis de refuerzo, pero la Casa Blanca todavía no ha indicado apoyo para los sitios de vacunación masiva a nivel nacional.

Los residentes y el personal de los centros de cuidados a largo plazo también pueden pasar por un proceso diferente al que tuvieron en el invierno, cuando se estableció una serie de clínicas de vacunación a través de una colaboración federal con CVS, Walgreens y otras farmacias locales.

¿Las personas inmunocomprometidas actualmente no pueden recibir dosis de refuerzo?

No exactamente. Los CDC recomiendan que ciertas personas inmunocomprometidas, incluidas las que reciben tratamiento activo para el cáncer o toman ciertos medicamentos inmunosupresores, reciban una tercera dosis de la vacuna de Pfizer o Moderna al menos 28 días después de recibir la segunda dosis. Es posible que el sistema inmunitario de estas personas no responda lo suficiente a solo dos dosis de la vacuna. Se espera que solo alrededor del 3% de la población adulta de EE.UU. necesite una tercera vacuna. Si crees que puedes reunir los requisitos para una, los CDC recomiendan hablar con tu proveedor de atención médica sobre tu enfermedad y si tiene sentido recibir una dosis adicional.

Las terceras vacunas están disponibles en los mismos lugares que ofrecen las vacunas contra la COVID-19. Si recibiste una vacuna de un centro de vacunación masiva que cerró desde entonces, usa Vaccines.gov para encontrar un proveedor de vacunas cerca de ti.

Por otro lado, las dosis de refuerzo probablemente estarán disponibles para cualquier persona que esté completamente vacunada, pero no hasta meses después de completar el régimen inicial.

Si ya estoy completamente vacunado, ¿realmente necesito una dosis de refuerzo?

Algunos expertos en salud dicen que sí. Estudios recientes de los CDC y Mayo Clinic sugieren que las vacunas contra la COVID-19 son muy eficaces en las semanas y los meses después de la inoculación completa, pero que la fuerza de la protección con el tiempo comienza a disminuir.

“Independientemente de la vacuna evaluada, todas las vacunas siguen siendo eficaces para prevenir la hospitalización y la enfermedad grave. Pero pueden ser menos eficaces en la prevención de infecciones y enfermedades leves recientemente”, dijo la Dra. Sara Oliver, funcionaria del servicio de inteligencia sobre epidemias de la División de Enfermedades Virales de los CDC, durante una reunión del panel asesor de los CDC a fines de agosto.

Las autoridades de salud han señalado que el concepto de una vacuna de refuerzo no es nuevo y que muchas vacunas se vuelven menos eficaces con el tiempo.

Andrew Soergel cubre temas de hogares de ancianos y de política federal y estatal para AARP. Anteriormente, fue reportero sénior de temas de economía en U.S. News & World Report y recibió la beca Economics of Aging and Work a través de Associated Press-NORC Center for Public Affairs Research en University of Chicago.

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