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10 preguntas que deben hacerles las mujeres a sus médicos

Los médicos pueden orientar a las mujeres mayores de 50 años acerca de la menopausia, las mamografías, un estilo de vida saludable y cómo tener mejores relaciones sexuales.

In English l Las preguntas inteligentes facilitan una mejor atención médica —y una mejor relación con su médico—. "La atención médica supone mucha información; los médicos se preocupan por el tiempo y las preocupaciones de los pacientes no se tratan", dice Leana Wen, doctora de las salas de emergencia de los hospitales Brigham & Women's y Massachusetts General en Boston, y coautora de When Doctors Don't Listen. "Los pacientes deben saber qué preguntas hacer. No espere hasta que algo malo pase para comunicarlo. Fomente una relación mientras se sienta bien".

Mujer de la tercera edad con frasco de medicina en la mano pregunta a doctora afro-americana.

Corbis

No tema hacerle preguntas a su médico.

1. ¿Cuándo necesito hacerme las pruebas de mamografía, Papanicolaou y cáncer de colon?

"Solicite a su médico que adapte las pruebas de acuerdo con sus valores y su historial médico, personal y familiar", dice Wen. "Por ejemplo, si usted tiene 80 años, posiblemente no desee someterse a la prueba para la detección de cáncer cervical dado que dicho cáncer se desarrolla muy lentamente". Solicite los riesgos, beneficios y alternativas de cada prueba. Las mujeres mayores de 50 años deben preguntar acerca de las mamografías, el Papanicolaou y el cáncer colorrectal, dice el doctor F. Michael Gloth III, profesor adjunto de medicina y director de servicios ambulatorios para la Division of Geriatric Medicine and Gerontology (División de medicina geriátrica y gerontología) del Centro Médico Bayview de Johns Hopkins en Baltimore. También deben estar al tanto de las pruebas para la presión arterial alta, la diabetes, el colesterol alto y la osteoporosis, dice Wen.

2. Creo que he comenzado la menopausia. ¿Debería estar haciendo algo diferente?

La menopausia, que oficialmente comienza 12 meses después de su última menstruación, aumenta el riesgo que corre de sufrir enfermedades cardíacas, la principal causa de muerte en mujeres. Pregunte sobre otros riesgos asociados tales como la presión arterial alta, la diabetes, la obesidad y el fumar. Y aborde los síntomas de la menopausia tales como los sofocos, las dificultades al dormir y la resequedad vaginal. Las mujeres posmenopáusicas corren un riesgo mucho más alto de padecer de osteoporosis que los hombres, dice Wen. La National Osteoporosis Foundation (Fundación Nacional de Osteoporosis) recomienda 1.200 mg de calcio y entre 800 y 1.000 unidades internacionales (UI) de vitamina D diaria para las mujeres mayores de 50 años. La TRH (terapia de remplazo hormonal) posiblemente ayude a disminuir los síntomas de la menopausia tales como la resequedad vaginal y la sudoración nocturna. Pero muchas mujeres no confían en dicha terapia. Según un estudio considerable realizado en el 2002 de la Women's Health Initiative (Iniciativa de Salud de las Mujeres), las mujeres que se sometieron a la TRH corrieron un mayor riesgo de sufrir cáncer de mama, derrames cerebrales y enfermedades cardíacas. Pero según los resultados de un estudio realizado en el Hospital Hvidovre en Dinamarca, publicados en el 2012 tras 16 años de investigación, la terapia de remplazo hormonal, cuando se comienza inmediatamente después de haber tenido las mujeres su última menstruación, las protege contra los ataques cardíacos y la insuficiencia cardíaca. Y entre las mujeres que se sometieron a la TRH y las que no se sometieron, no hubo diferencia en el riesgo que corrieron de desarrollar cáncer. Consulte con su médico sobre la elección del momento oportuno, los riesgos y los beneficios.

3. Encuentro que las relaciones sexuales no me interesan mucho en la actualidad. ¿Hay algo que pueda hacer al respecto?

Es posible que bajos niveles de estrógeno relacionados a la menopausia le hagan perder interés en las relaciones sexuales —al igual que problemas de la tiroides—. "Es posible que su médico no aborde el tema, por eso usted debe hacerlo", dice Wen. Pídale a su médico que revise sus medicamentos —según estudios, con frecuencia los medicamentos recetados están a raíz de los problemas sexuales—. Si las relaciones sexuales son dolorosas, posiblemente solo necesite un lubricante artificial o puede existir un problema médico subyacente. Algunas veces una enfermedad inesperada puede provocar un período de sequía, pero eso no significa que usted no pueda resucitar su vida sexual. Una conversación sincera con su médico es un buen lugar para comenzar.

4. Soy soltera de nuevo y he comenzado a salir. ¿Debo hacerme las pruebas para la detección de enfermedades de transmisión sexual?

No se ría. Según los CDC (Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU.), los casos de sífilis, clamidia y gonorrea han aumentado entre los de 45 a 64 años en la última década. Por ejemplo, en el 2000 hubo 900 casos de sífilis en ese grupo de edades. En el 2010, hubo casi el triple. "Las mujeres mayores están entrando en relaciones", dice Clancy. "Pero posiblemente no piensan en protegerse. Pídale a su pareja que utilice un preservativo".

5. ¿Debo comenzar a tomar una aspirina diaria?

Una aspirina infantil (de 81 mg) diaria puede ayudar a prevenir derrames cerebrales y ataques cardíacos, pero su médico posiblemente no se la recomiende si usted padece de trastornos de la coagulación sanguínea, úlceras del estómago o toma anticoagulantes, dice Wen. La aspirina afecta la coagulación y puede causar hemorragias en el estómago.

6. ¿Tengo un peso saludable?

Describa su dieta y rutina de ejercicios y pregunte cómo mejorarlas. "Tras la menopausia, las hormonas cambian y le puede ser difícil controlar su peso", dice Wen. Pregúntele a su médico si existen otras razones por las cuales está aumentando de peso, tales como la diabetes o problemas con la tiroides. "Y pregunte cuál debería ser un peso saludable para usted y cómo alcanzarlo". Pida recomendaciones para nutricionistas y entrenadores de acondicionamiento físico quienes le pueden ayudar a diseñar un plan para adelgazar. Según un estudio realizado en el 2013 de más de 500 mujeres con sobrepeso en sus 50 y 60 años, las que recibieron asesoramiento sobre su dieta perdieron peso. Según el estudio de la University of Pittsburgh, seguir una dieta que incluya más frutas y vegetales y menos azúcar, carne y queso, a largo plazo ayudó a las mujeres a adelgazar sin volver a aumentar de peso.

7. ¿Debo beber una copa de vino diaria?

"Una copa de vino diaria posiblemente lo proteja contra las enfermedades cardíacas", dice Wen. "Pero un 27 % de mujeres mayores de 75 años toman por lo menos dos bebidas alcohólicas diarias. Hable sobre cuánto bebe y cómo le puede afectar". Un estudio realizado en el 2012 en el Northern California Institute for Research and Education en San Francisco posiblemente le ayude a recobrar la sobriedad. Investigadores que siguieron a 1.300 mujeres por 20 años hasta que alcanzaran por lo menos los 65 años, al final del estudio informaron que las que bebieron entre siete y catorce bebidas alcohólicas a la semana tuvieron un 60 % más de probabilidad de sufrir trastornos cognitivos y de la memoria que las que no bebieron. Según otros estudios, beber con moderación aumenta el riesgo de desarrollar cáncer de mama.

8. Me he sentido triste e indiferente últimamente. ¿Podría ser una señal de depresión?

La depresión afecta a 6,5 millones de estadounidenses mayores de 65 años, y el doble de mujeres que hombres. "Si se ha sentido deprimida, triste o sin esperanzas, o ha sentido poco interés o placer en hacer cosas durante las últimas dos semanas, pídale a su médico que le haga pruebas para diagnosticar la depresión", dice Gloth. Él o ella le hará preguntas sobre su nivel de energía, patrones de sueño y sentimientos suicidas. Y el médico posiblemente le haga pruebas para enfermedades tales como los trastornos de la tiroides. Solicite información sobre los tratamientos disponibles, incluso los antidepresivos, el ejercicio y cambios en el sueño.

9. ¿Cuál es mi diagnóstico?

Si le diagnostican una enfermedad, no se vaya de la oficina u hospital sin cerciorarse cuán seguro está su médico del diagnóstico, y por qué, dice la doctora Carolyn Clancy, directora de la Agency for Healthcare Research and Quality (Agencia para la Investigación y la Calidad del Cuidado de la Salud) en Rockville, Maryland. "Si no sabe, pregunte cómo puede reunir más información, o si se trata de esperar a ver qué pasa". Vale la pena solicitar más información: según estadísticas del 2012 publicadas en The American Journal of Medicine, un 15 % de los casos médicos en países desarrollados se diagnostican erróneamente. Y según un estudio realizado en el 2012 en Johns Hopkins, los diagnósticos erróneos contribuyen a la muerte de 40.500 pacientes en salas de cuidados intensivos cada año; un 75 % de esos pacientes sufren de trastornos relacionados a los vasos sanguíneos, tales como los ataques cardíacos y derrames cerebrales.

10. Ayúdeme a comprender los tratamientos que estén a mi disposición.

"Pregunte sobre los beneficios y efectos secundarios de cada opción", dice Clancy. Si el tratamiento es un medicamento, verifique cualquier interacción con las medicinas que usted ya está tomando. "También pregunte acerca de las alternativas", dice ella. "Usted querrá saber que existen otras opciones si una no funciona". Si el tratamiento es someterse a una cirugía u otro procedimiento, pregunte por qué lo necesita y cuán frecuentemente el médico lo ha practicado. "Usted desea escuchar 'He practicado un buen número', no 'Es un procedimiento que estoy loco por intentar'", dice Clancy.

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