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¿Debe uno inscribirse en el Seguro Social y Medicare a la misma vez?

Su 65.° cumpleaños es especial para uno de estos.

In English |P. Voy a cumplir 65 años en julio. Siempre asumí que tendría que inscribirme en el Seguro Social y Medicare al llegar a esa edad. ¿Es eso correcto?

R. Pues, sí y no. Cuando cumpla 65 años, probablemente tendrá que inscribirse en Medicare. Pero en lo que respecta al Seguro Social, no tiene obligación de hacer nada ahora. Puede solicitar beneficios jubilatorios en cualquier momento, a partir de ahora y hasta que cumpla los 70; cuanto más espere, mayor será su pago mensual. Por lo general, comenzará a cobrar sus beneficios unos tres meses después de que los solicite.

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Medicare tiene un período de siete meses durante el cual podrá inscribirse en la Parte B, que cubre las facturas de médicos y otros servicios ambulatorios. Este período comienza tres meses antes de su 65.° cumpleaños y termina tres meses después del mes de su cumpleaños.

Inscribirse al inicio de ese período es buena idea. Si no se decide y se vence ese plazo, su prima mensual probablemente resulte un 10 % más cara —por el resto de su vida— por cada período de 12 meses en que, siendo elegible para inscribirse, no lo haya hecho.

Sin embargo, existe una importante excepción a esta regla. Si al cumplir los 65 años usted continúa trabajando y posee un seguro de salud a cargo de su empleador o del empleador de su cónyuge, tal vez Medicare le permita postergar su fecha de inscripción sin penalizarlo.

En general, ese período excepcional caduca cuando uno deja de trabajar y ya no cuenta con cobertura de salud provista por su empleador.

Para más información sobre los requisitos para poder hacer uso de dicho período excepcional, denominado SEP (período de inscripción especial), vea esta publicación de Medicare.

P. Pronto cumpliré 66 años, mi edad plena de jubilación, y tengo previsto solicitar mis beneficios jubilatorios. Actualmente estoy trabajando a tiempo completo y tengo intención de seguir haciéndolo hasta los 70. Mi pregunta es la siguiente: Una vez que cumpla 66 años, ¿podré cobrar el Seguro Social y seguir trabajando a tiempo completo sin tener que devolver nada de mis beneficios?

R. Sí, podrá hacerlo. Aparentemente, a usted le preocupa el límite de ganancias del Seguro Social. Pero no tiene que preocuparse: el límite rige solo para aquellos trabajadores que reciben beneficios entre los 62 años y la edad plena de jubilación.

Hasta el año en que cumpla los 66 años, usted podrá ganar hasta un tope establecido —$14.640 anuales para el 2012—, antes de que el Seguro Social comience a retener parte o la totalidad de sus beneficios. Existe otro tope —actualmente de $38.880— que regirá solo para el año en que usted alcance la edad plena de jubilación.

Luego de ese cumpleaños clave, el límite desaparecerá y usted podrá ganar todo lo que quiera sin ser penalizado.

¿Tiene alguna pregunta para el Buzón del Seguro Social? Consulte el archivo. Si no encuentra la respuesta que necesita, envíenos su pregunta.

Stan Hinden, excolumnista de The Washington Post, escribió How to Retire Happy: The 12 Most Important Decisions You Must Make Before You Retire (Cómo jubilarse feliz: Las doce decisiones más importantes que debe tomar antes de jubilarse).

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