Willie Rosario y 10 de sus éxitos para no parar de escuchar

El salsero pionero sigue con chispa a los 86.

The Alegre All Stars Te invita (1961)

Nacido el 6 de mayo de 1930 en Puerto Rico, el percusionista y director de orquesta Willie Rosario comienza su carrera musical por la puerta grande: habiéndose trasladado a Nueva York junto con su familia, conoce a maestros del género tropical como Tito Puente, Tito Rodríguez y Charlie Palmieri. Realiza sus primeras grabaciones junto a la legendaria Alegre All Stars, incluyendo este disco debut que reúne a extraordinarios talentos (Johnny Pacheco y Cheo Feliciano, entre otros) en temas como El manisero, la descarga de Latin jazz Manteca y el entrañable Estoy buscando a Kako.

El bravo soy yo (1963)

Mientras continúa colaborando con la Alegre All Stars, Rosario graba su primer LP apoyado por Al Santiago, dueño de la disquera Alegre. Un debut excelente, con la presencia del boricua Frankie Figueroa —conocido como “Mister Estilo” — y futuro cantante de la orquesta de Tito Puente. El sonido presenta el sabor concentrado y la mesura estilística que define a los grandes discos tropicales de la primera mitad de los años 60. Se destacan composiciones del mismo Rosario (como la canción titular El bravo soy yo) además de una versión arrebatada del clásico cubano Lágrimas negras.

Two Too Much (1968)

Cinco años más tarde, el cuarto LP de Rosario como director de orquesta lo encuentra adoptando con ductilidad las nuevas corrientes musicales de la era psicodélica: el disco abre con un boogaloo cantado en inglés, para después fusionar calipso con blues. El frenesí afrocaribeño es particularmente poderoso gracias a una innovación de Rosario, que combina una sección de trompetas con las sonoridades épicas del saxo barítono. Con Frankie Figueroa en la voz, “Yo soy abacuá” es irresistible.

El bravo de siempre (1969)

Con este excelente LP comienza la primera etapa de apogeo artístico para Rosario. Se apoya en los volcánicos “soneos” del cantante panameño Miguel Barcasnegras —mejor conocido como “Meñique”— además del vocalista afroamericano Troylang en dos temas en inglés. El sonido destila electricidad, ayudado por un repertorio en el que se destacan “La esencia del guaguancó” (éxito de Johnny Pacheco) y “Campanero”, ambas de Tite Curet Alonso. Una composición del mismo Meñique, La cuesta de la fama se convierte en uno de los más grandes éxitos de Rosario.

Infinito (1973)

La explosión salsera de Nueva York se encuentra en su momento más feliz cuando Rosario lanza un disco que hasta el día de hoy es su favorito. Un sonido recio y opulento, que estalla en una versión estilo jazz de Last Tango in Paris de Gato Barbieri, tema cinematográfico que causaba furor en ese momento. El cantante es José “Junior” Toledo, que contribuye los éxitos Juventud siglo 20 y Tumbao revolución. Infinito abre con Arrepentíos pecadores, tema que expone las creencias cristianas de Rosario. Para la historia.

Otra vez (1975)

Empieza a todo vapor con Antonia y no baja la intensidad hasta concluir con Otra vez, adaptando la bossa nova de Antonio Carlos Jobim con trompetas y saxo. Junior Toledo contribuye grandes canciones (Solitario, Casualidades), además de interpretar un tórrido popurrí de boleros como tributo a Tito Rodríguez. Los arreglos están a cargo de dos maestros: Bobby Valentín y Louie Ramírez. Uno de los grandes discos olvidados de la salsa dura.

From the Depth of My Brain... (1978)

En 1978, Rosario cambia de compañía discográfica, comenzando una colaboración con Top Hits Records que revitaliza su carrera. Los cantantes son “Junior” Toledo y Guillo Rivera, pero el director reserva espacio para un instrumental, sacándole chispas al Picadillo con salsa de Tito Puente con afilados acordes de piano y una brillante sección de vientos. Temas como Amor en serio, Boba y una versión estilo salsa de Ojalá te vaya bonito, de José Alfredo Jiménez, han permanecido en el repertorio de Rosario hasta el día de hoy.

The Portrait of a Salsa Man (1981)

Comienza la segunda etapa de esplendor con la incorporación de un joven sonero de gran promesa: Gilberto Santa Rosa. Se una a las voces de Bobby Concepción y Tony Vega, un triunvirato de grandes cantantes que se turnan interpretando una seguidilla de flamantes éxitos. Con sus orquestaciones precisas y elegantes, Rosario sacrifica una pizca de frenesí pero mantiene el swing de la salsa tradicional. Se destaca Como eres tú, versión tropical del tema de Billy Joel, Just the Way You Are.

The Salsa Machine (1983)

Antes de terminar su contrato con Top Hits y trasladarse a Bronco Records —la disquera de su amigo, el bajista Bobby Valentín— Rosario se despacha con uno de sus mejores trabajos. Mientras el swing tropical pierde terreno frente a las innovaciones azucaradas de la tal llamada “salsa romántica” y el auge del merengue, Rosario ignora las modas del momento para sostener con orgullo la bandera de la clave y las moñas vertiginosas. En esta época, se establece como maestro y héroe de la salsa boricua.

A Man of Music (1987)

Cuando Gilberto Santa Rosa y Tony Vega se alejaron para iniciar exitosas carreras como solistas, Rosario se encontró con el desafío más imponente de toda su trayectoria. Reaccionó con aplomo, contratando a los soneros Pupy Cantor y Josué Rosado, y grabando un soberbio repertorio de salsa tradicional. A Man of Music luce el mismo sello de calidad que caracterizó a Rosario durante los años 80. Luego abandonaría el sello Bronco para grabar con otras compañías. Hace ya años que Rosario no nos deleita con una nueva producción, pero a los 85 continúa activo con giras y conciertos. Es uno de los pocos pioneros que vivieron el desarrollo completo del panorama salsero.

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