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Cómo combatir el fraude sin invertir mucho

He aquí algunas formas gratuitas o de bajo costo para adelantarte a las crecientes amenazas de fraude.

Candado con el tambor en forma de tarjeta de crédito

GETTY IMAGES

In English | El año pasado los consumidores de todo el mundo gastaron casi $7,000 millones ($7 billion) en servicios de protección contra el robo de identidad, y se espera que la cifra llegue a $24,000 millones ($24 billion) para el 2025. Esas son muchas personas preocupadas que pagan hasta $360 al año para proteger sus datos personales y su privacidad, algunas motivadas por anuncios de TV estresantes y bien diseñados, y otras motivadas por la dura realidad: tras la filtración de datos de Equifax del año pasado, un estudio halló que el 20% de las personas en Estados Unidos congelaron sus expedientes de crédito, a un costo total de $1,400 millones ($1.4 billion). Hasta entonces, solo un 2-3% habían congelado el crédito.


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¿Por qué pagar? Hay varias opciones gratis, fáciles y efectivas que reproducen los servicios principales de unas 60 compañías sin que tengas que pagar esos $5 a $30 al mes. "Los servicios de prevención de robo de identidad ofrecen algunas ventajas, pero tienen sus limitaciones", concluyó un estudio del 2017 de la Government Accountability Office (GAO, Oficina de Responsabilidad Gubernamental) de EE.UU.

El monitoreo de crédito pagado ayuda a detectar nuevas cuentas fraudulentas a tu nombre, pero no puede prevenir el fraude de cuentas ya existentes, que ocurre tras filtraciones de datos o cuando se roban las tarjetas de crédito. El monitoreo de identidad vigila el uso indebido de datos personales en sitios web ilícitos y en registros públicos, "pero su eficacia para aminorar el robo de identidad no está clara", dice el estudio de la GAO. Las ofertas como los seguros y la restauración de identidad no siempre tienen los resultados anticipados. Tanto si eliges servicios de seguridad gratis o de pago, esta estrategia de cinco pasos te brindará la mejor protección.

Monitoreo de crédito e identidad

El monitoreo pagado rastrea tu expediente en una o varias de las agencias de informes crediticios, pero también puedes hacerlo gratuitamente. Visita AnnualCreditReport.com y revisa tus archivos de Equifax, Experian y TransUnion cada año, idealmente con una agencia diferente cada cuatro meses. Los sitios web como CreditSesame.com y CreditKarma.com (que también ofrecen monitoreo de identidad gratuito) siguen los datos de estas agencias.

La mayoría de los bancos y proveedores de tarjetas de crédito también ofrecen alertas gratuitas de actividades sospechosas para proteger cuentas existentes. Experian ofrece un escaneo de la red oscura, pero prepárate para una arremetida de anuncios de ventas de productos financieros y hasta escaneos más extensivos por una tarifa.

Congelaciones de crédito

Gracias a una ley aprobada por el Congreso este año las congelaciones de crédito ahora son gratuitas para todos, no solo para los mayores de 65 años o personas que hayan sido víctimas de robos de identidad. Una congelación de crédito restringe el acceso a tu informe de crédito a no ser que des permiso expresamente para compartirlo. Los ladrones de identidad no pueden abrir cuentas nuevas a tu nombre sin ese permiso.

Tienes que comunicarte con cada una de las tres agencias de informes crediticios principales (Equifax, 800-349-9960; Experian, 888-397-3742; y TransUnion, 888-909-8872) para establecer, cancelar o "descongelar" temporalmente una congelación cuando solicitas crédito, empiezas un trabajo nuevo o cambias de agencia de seguro o servicios públicos.

Administradores de contraseñas

Un administrador de contraseñas simplifica tu vida al almacenar en el mismo sitio todas tus claves difíciles de recordar. Puedes pagar hasta $50 al año por servicios especiales o usar servicios gratuitos como LastPass, Dashlane, KeePass y RoboForm. Generarán y recordarán en una cámara cifrada todas las contraseñas complejas y específicas de cada sitio web que puedas tener.

Lo único que necesitas es una contraseña maestra para iniciar sesión, y administrador rellenará todas tus credenciales en cada página web con contraseñas más difíciles de piratear, con combinaciones de letras, números y símbolos.

Aplicaciones de bloqueo de llamadas

Existen aplicaciones que identifican y bloquean llamadas automatizadas, vendedores telefónicos y posibles estafadores. Las versiones mejoradas cuestan unos $3 al mes, pero Truecaller, Hiya y Call Control ofrecen aplicaciones gratis para teléfonos inteligentes. Los clientes de AT&T y T-Mobile pueden conseguir protección "básica" gratuita, y Nomorobo está disponible sin costo para líneas VoIP (servicios de telefonía basada en internet).

Transcripciones de impuestos

Para mantenerte al día sobre posibles estafas de devoluciones de impuestos, solicita transcripciones del IRS cada año después de recibir tu devolución o después de que el IRS deposite tu cheque por deudas de impuestos. Para ver e imprimir tus expedientes en la red, visita IRS.gov y usa la herramienta de Ordenar Transcripción ("Get Transcript"). Puedes ver las tres últimas declaraciones. O pídelas por teléfono al 800-908-9946.

Este servicio gratuito resume los registros que tiene la agencia sobre tus declaraciones de impuestos y ajustes después de que los has presentado. Las declaraciones que no reconozcas podrían indicar que alguien usó tu información personal para robos de identidad relacionados con los impuestos.

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