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La vocación de su vida, con Jane Pauley

Redescubriendo la pasión por la música

Robert Rudolph dejó su profesión de corredor de hipotecas para dedicarse a la música coral.

Robert Rudolph cantando en la Iglesia Metodista Unida

— Simon Van Steyn

In English | Robert Rudolph es un hombre feliz.

Esto se nota en su risa, en su perspectiva optimista de la vida y en casi todo lo que hace. Su secreto consiste en abandonar su profesión, perder su mansión de 5.000 pies cuadrados en Atlanta y no arrepentirse jamás.

En el 2006, cuando el mercado inmobiliario comenzó a derrumbarse, Rudolph, quien ahora tiene 53 años, trabajaba como corredor de hipotecas. En lo que pareció ser tan breve como un abrir y cerrar de ojos, sus ingresos disminuyeron bruscamente desde los cientos de miles a $10.000 anuales.

"Uno de esos días cuando la negociación de otra hipoteca en la que había trabajado por varios meses no se concretó, entré a la oficina y dije: ''Hasta aquí llegué'', recuerda Rudolph.

Ese momento cambió su vida.

De repente se sintió liberado para lograr su meta de ser músico de iglesia. Había sido un sueño de toda su vida; cuando era joven estudió en un seminario y obtuvo su maestría en música. Pero, su padre, un hombre de negocios que se había jubilado a los 40 años, siempre había insistido en que debía trabajar en algo que le pagara lo suficiente para poder jubilarse joven. Por eso, Rudolph se olvidó de su verdadera pasión y entró al mundo de los negocios.

Después de trabajar 12 años como gerente en Macy's, se decidió por la profesión de corredor de hipotecas. El dinero y el éxito no tardaron en llegar gracias al auge del mercado inmobiliario. En el 2004, Rudolph compró una casa enorme y un Jaguar y se preparaba para jubilarse a los 55. Pero, nadie sabía la confusión que lo agitaba internamente.

''Me estaba muriendo'', dice Rudolph. ''Lo que me había motivado hasta ese momento eran los ingresos y la idea de jubilarme temprano''.

A Rudolph lo afectó mucho la caída de los negocios: tuvo dos ataques de pánico y terminó en la sala de urgencias. Empezó a alejarse de los amigos porque ya no podía mantener su lujoso estilo de vida y sentía una gran desilusión. 

Al final del día, recuerda Rudolph, ''lo único que me esperaba era esa angustia que me invadía. No quería seguir sintiendo eso, pero no sabía cómo superar la situación''.

En esos días, el padre de Rudolph fue diagnosticado con la enfermedad de Alzheimer. En su juventud, Rudolph comenta que nunca tuvo con su padre la relación cercana que le hubiera gustado tener. Él dice que la enfermedad de su padre fue una bendición encubierta.

''Fue como si ya no tuviese que seguir justificando lo que yo realmente quería hacer'', dijo Rudolph refiriéndose a las expectativas de su padre. ''Los padres pueden tener mucha influencia; a mi edad todavía no había superado esa influencia''.

Sintiéndose libre para hacer realidad su sueño, Rudolph empezó a enviar currículos a diversas iglesias de todo el país. Sabía que tendría que esforzarse mucho porque no tenía una formación musical sólida. Pero, nunca antes había tenido problemas para encontrar trabajo; por eso, confiaba en que era solamente una cuestión de tiempo y que algo iba a aparecer.

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